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Opciones de telesalud del VA y de Tricare para veteranos y familias de militares

No hay copagos, y existe un amplio criterio sobre los tipos de citas cubiertas.

Un hombre en silla de ruedas usa una computadora

PIXELSEFFECT/GETTY IMAGES

In English | Los veteranos y los miembros de las Fuerzas Armadas siempre han tenido acceso a la telemedicina, pero el uso de las consultas virtuales aumentó en gran medida desde que comenzó la pandemia. Estos son los servicios que cubren los planes de atención médica de la Administración de Salud de Veteranos y de Tricare (enlaces en inglés).

Salud mental y tabletas sin costo: esto es lo que cubre el VA

El VA ha ofrecido servicios de telemedicina por medio de su plataforma Video Connect desde el 2017. Las citas por telemedicina aumentaron más del 1,000% desde que comenzó la pandemia, según el Dr. Kevin Galpin, director ejecutivo de VA Telehealth Services. Actualmente, los veteranos tienen alrededor de 32,000 consultas por video por día.

Ilustración de una tarjeta de Tricare

GETTY/AARP

Los pacientes reciben distintos tipos de atención por medio de la telemedicina: salud mental, terapia física, audiología, exámenes físicos de rutina y control de medicamentos para la diabetes y la hipertensión arterial. Este año hubo 1.5 millones de consultas de salud mental, lo que representa un aumento de más del 80% con respecto al año pasado. El diagnóstico más común es el trastorno por estrés postraumático, y otros motivos de consulta de salud mental incluyen depresión y ansiedad. El VA también ofrece servicios de control de pacientes a distancia por medio de la telemedicina, lo que ha sido de gran utilidad especialmente para los pacientes que tienen síntomas de COVID-19.

Los proveedores del VA pueden ofrecer cualquier tipo de atención médica por medio de la telemedicina “siempre que el médico lo considere apropiado desde el punto de vista clínico”, indica Galpin. No hay copago para aquellos que están inscritos en los servicios del VA, pero es posible que los pacientes deban pagar un deducible.

El VA ha posibilitado el acceso a la telemedicina al prestar más de 45,000 iPads habilitados para celulares a los veteranos que no poseen su propio dispositivo digital. “Casi todos los veteranos prefieren el video al teléfono”, explica Galpin. “Nos han dicho que el uso de los dispositivos les permite ahorrar tiempo y dinero”. Para fines del 2021, el VA se propone ofrecer todos los servicios especializados para pacientes ambulatorios por medio de la telemedicina, incluso los servicios de cardiología, endocrinología y reumatología.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Consultas por audio y proveedores autorizados: esto es lo que cubre Tricare

Desde que comenzó la pandemia, se realizaron más de un millón de consultas por telemedicina con Tricare. En mayo, Tricare efectuó varios cambios para aumentar el acceso a la telemedicina. Tricare comenzó a cubrir consultas por audio, permitió que los médicos atendieran a pacientes en estados en los que no tenían licencia para ejercer y suspendió los copagos y los costos compartidos de todos los servicios cubiertos dentro de la red. Se espera que estos cambios se mantengan vigentes hasta que finalice la emergencia de salud pública.

Durante la pandemia, más de la mitad de las consultas de Tricare por telemedicina se debieron a problemas de salud conductual, como ansiedad, depresión y trastorno por estrés postraumático.

Los pacientes tienen acceso a diversos servicios de atención primaria, atención de urgencia y salud conductual por telemedicina, que se reembolsan al mismo precio que las consultas en persona. Estos servicios incluyen el tratamiento de enfermedades y lesiones, así como consultas de seguimiento posoperatorio. La consulta está cubierta siempre que se pueda evaluar una enfermedad o una lesión sin riesgos de forma virtual, señala el capitán Dr. Edward Simmer, director médico de Tricare. “Consideramos que el uso de los servicios de atención primaria y salud conductual por medio de la telemedicina seguirá aumentando de manera considerable”, indica. Simmer también anticipa que aumentarán las visitas de seguimiento por enfermedades crónicas, como la diabetes y la hipertensión arterial.

Los pacientes deben utilizar proveedores autorizados por Tricare para tener acceso a los servicios de telemedicina. Sin embargo, Tricare no les presta servicios de telemedicina directamente a los miembros. En el este, Tricare trabaja con Humana y Doctor on Demand, que ofrecen atención de urgencia y servicios de salud conductual. En el oeste, Tricare trabaja con Health Net, que tiene una red de proveedores. La telemedicina también está disponible para los miembros apostados en el extranjero. (Tricare se adhiere a los requisitos de visitas virtuales que disponga el país anfitrión). “Hemos logrado que los pacientes reciban la atención que necesitan cuando la necesitan”, indica Simmer.

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