Skip to content

¡Bienvenido! AARP es tu guía para navegar la vida y planear tu futuro con Salud, Dinero y Amor. Conócenos mejor

 

Qué debes saber sobre la degeneración macular relacionada con la edad

Respuestas a tus preguntas sobre este trastorno que afecta a tu visión.

Perfil del ojo de una mujer mayor

JUICE IMAGES / ALAMY STOCK PHOTO

In English | Al principio puede parecer que simplemente necesitas una luz más intensa en la lámpara de lectura, o una receta para unos anteojos nuevos. Los objetos pueden parecer borrosos y las líneas rectas onduladas. Pero las soluciones fáciles no ayudan a mejorar. Después, con el tiempo, lo que parecía un inconveniente molesto se convierte en algo peor cuando unas manchas oscuras bloquean el centro de tu visión. Si esto te suena familiar, puedes encontrarte entre los aproximadamente 11 millones de personas en EE.UU. con alguna forma de degeneración macular relacionada con la edad, la principal causa de pérdida de visión entre los adultos mayores de 50 años en el país.

Aunque no existe una cura para la degeneración macular, hay algunas cosas que puedes hacer para disminuir su avance.

Esto es lo que debes saber sobre la enfermedad.

Vista de un paisaje a través de unos ojos con degeneración macular

Qué es

La degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) es una enfermedad común de la visión que daña una pequeña parte del ojo cercana al centro de la retina llamada mácula, la parte que te ayuda a ver las cosas con claridad. Normalmente, la visión periférica (lateral) permanece intacta.

Tipos de degeneración macular relacionada con la edad (DMRE)

Degeneración macular relacionada con la edad seca (no exudativa) 

Con mucho, la forma más común de DMRE (el 80% de las personas padecen este tipo), normalmente progresa lentamente, a lo largo de varios años. Si solo afecta a un ojo, puede que incluso ni notes los cambios en tu visión porque el ojo sano tiende a compensar a tu ojo débil.

Degeneración macular relacionada con la edad húmeda (exudativa) 

Aproximadamente el 10% de las personas con DMRE desarrollan esta forma más avanzada. Cuando se tiene DMRE húmeda, los vasos sanguíneos anormales debajo de la retina producen sangre y líquido. Esto causa un daño permanente a la mácula. A diferencia de la DMRE seca, que progresa gradualmente, este tipo menos común tiene más probabilidades de causar un cambio rápido y más profundo en tu visión central. Es la causa de aproximadamente el 90% de las pérdidas de visión graves relacionadas con la DMRE.

Mujer lee mientras se cubre un ojo en un examen de la vista

BSIP SA / ALAMY STOCK PHOTO

Un médico realiza una prueba de DMRE usando una rejilla de Amsler.

Síntomas

Esto es lo que puede ser más difícil sobre la DMRE: al principio, normalmente no hay ningún síntoma. Puedes vivir con DMRE durante años antes de que empieces a experimentar signos tales como borrosidad, distorsiones o áreas oscuras en tu visión central. Sin embargo, conforme progresa, la enfermedad puede conducir a una pérdida de visión en uno o en ambos ojos, con los llamados puntos ciegos que bloquean partes de tu visión central.

Por eso es importante visitar al oftalmólogo cada año a partir de los 60 años de edad para que te haga un examen completo de los ojos con dilatación de la pupila. Durante la prueba, tu médico examinará la mácula en busca de lo que se conocen como drusas, depósitos amarillentos de la anchura de un cabello humano, y también de cambios de pigmento debajo de la retina. Con la edad pueden aparecer drusas pequeñas, pero cuando son de tamaño medio o más grandes se convierten en un distintivo de la enfermedad, dice Deeba Husain, especialista de la retina en el Massachusetts Eye and Ear y codirectora del Age-related Macular Degeneration Center of Excellence de Harvard Medical School. "Conforme la enfermedad avanza, las drusas pueden crecer en número y en tamaño".

Causas

No hay una causa conocida, pero los mayores factores de riesgo son la edad (la DMRE aparece con más probabilidad a partir de los 60 años), la raza (los blancos tienen más probabilidades de contraer DMRE que los afroamericanos o los hispanos) y el historial familiar. "La degeneración macular relacionada con la edad es una enfermedad compleja en la que intervienen muchos genes y algunos factores ambientales", dice T.Y. Alvin Liu, un especialista de la retina en el Johns Hopkins Wilmer Eye Institute. "Es el resultado de la incapacidad del cuerpo de tratar adecuadamente el desgaste por décadas de metabolismo".

Efectos sobre la vida diaria

Algunas personas con DMRE son capaces de continuar conduciendo, y muchas más consiguen realizar sus actividades diarias con la ayuda de una lupa y anteojos de lectura con lentes de mucho aumento. Algo que debemos tener en cuenta: la DMRE no es dolorosa. Y como no afecta la visión periférica (lateral), no causa ceguera total, aunque la pérdida de visión puede interferir con actividades como leer, conducir o ver la televisión.

Tratamiento

Lamentablemente, la DMRE no tiene cura, pero hay evidencia de que ciertas medidas pueden retrasar el daño al ojo. Los investigadores del National Eye Institute descubrieron que tomar ciertas vitaminas y minerales en dosis altas, por ejemplo vitaminas C y E, zinc y cobre, retrasaba la progresión de la enfermedad en las personas que tenían DMRE intermedia y las que tenían DMRE en fase final en un ojo. Habla con tu oftalmólogo sobre si te conviene tomar una dosis alta de suplementos.

"Los pacientes con DMRE seca pueden perder visión por el adelgazamiento de la retina y, lamentablemente, en la actualidad no existe un tratamiento eficaz (contra eso)," afirma Liu. "Con el tiempo, la solución mágica será usar terapia de células madre para sustituir las áreas más delgadas de la retina. Por lo que respecta a la DMRE húmeda, hay muchos medicamentos nuevos o estrategias de tratamiento muy prometedores que podrían tener un efecto más largo, en comparación con el estándar de cuidado actual que normalmente incluye inyecciones frecuentes [en el ojo]".

Sin importar la fase o la forma de DMRE, una parte esencial de cualquier tratamiento es un estilo de vida sano, que incluya ejercicio regular y seguir una dieta que incorpore pescado y verduras de hojas verdes en abundancia. Un análisis de estudios publicados en el 2016 en la revista Nutrients mostró que comer pescado con regularidad puede reducir el riesgo de desarrollar DMRE. Es más, un estudio publicado en el 2018 en el Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics descubrió que comer verduras ricas en nitratos, como remolacha, espinacas, col rizada, acelga y arúgula, también puede ser beneficioso. Pero quizás el factor más importante del estilo de vida para prevenir DMRE sea dejar de fumar, ya que fumar duplica tu riesgo. "Fumar conduce a la absorción de productos químicos perjudiciales en tu cuerpo, incluidos oxidantes que pueden dañar la retina", afirma Husain.

Nota: Haz clic en el botón de “CC” y selecciona el idioma español.

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO