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Las autoridades federales prometen medidas enérgicas contra hogares de ancianos

Los datos sobre la enfermedad y las muertes por la COVID-19 entre los residentes y el personal se actualizarán semanalmente.

Un hombre, usando protección, limpia y desifencta una puerta

PORTLAND PRESS HERALD/GETTY IMAGES

In English | Quienes quieren seguir los casos de coronavirus y las muertes por COVID-19 en hogares de ancianos específicos ahora pueden hacerlo en un nuevo sitio web que el Gobierno federal presentó (en inglés) el 4 de junio.

Los hogares de ancianos han sido el epicentro del coronavirus desde que comenzó la pandemia. La información que está disponible ahora sobre los hogares de ancianos "constituye la columna vertebral de un sistema nacional de vigilancia del virus causante de COVID-19", dijo el jueves Seema Verma, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).

Hasta ahora, informó Verma, el 88% de los 15,400 hogares de ancianos del país han reportado sus datos de COVID-19, un aumento con relación al 80% que la agencia había anunciado el lunes. La nueva información indica que en los establecimientos para ancianos hubo 95,000 casos y casi 32,000 muertes. La información aún es incompleta y no incluye los centros de vida asistida, que no están regulados por el Gobierno federal. Estos números contrastan con la estimación de aproximadamente 40,000 muertes de residentes y personal que han reportado varias de las principales organizaciones periodísticas y AARP. 


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Verma dijo que los hogares de ancianos que no reporten sus incidentes de coronavirus recibirán una multa de $1,000 por la primera semana de incumplimiento y $1,500 por cada semana subsecuente. Los CMS planean actualizar esta información en un lapso de dos semanas y posteriormente realizarán actualizaciones semanales.

Previamente esta semana los CMS habían anunciado que exigirían que los estados aumenten las inspecciones enfocadas en el control de infecciones en los hogares de ancianos, y que los establecimientos que no cumplieran con esa obligación serían sujetos a penalidades más altas.

En su informe inicial, los CMS dijeron que uno de cada cuatro hogares de ancianos en Estados Unidos tenía al menos un caso de COVID-19 y uno de cada cinco había reportado al menos un fallecimiento.

"Estos datos, juntamente con reportes anecdóticos provenientes de todo el país, muestran claramente que los hogares de ancianos han sido devastados por el virus”, dijeron Verma y Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en una carta a los gobernadores en la que describieron el régimen intensificado de inspecciones de control de infecciones que el Gobierno federal les está exigiendo a los estados, quienes por lo general son los que están a cargo de la regulación de los establecimientos para ancianos.

"AARP continúa recomendando enérgicamente que se dé a conocer a diario la información sobre casos de coronavirus y muertes por COVID-19 en estos establecimientos”, dijo Megan O'Reilly, vicepresidenta de Asuntos de Salud y Familia de AARP. O'Reilly dijo que AARP ha estado abogando por más transparencia y calificó el anuncio de los CMS como "un paso importante. También le estamos pidiendo al Congreso y a la Administración que tomen medidas urgentes para asegurar que los centros de cuidados a largo plazo tengan las pruebas de detección, el equipo de protección personal y la dotación de personal que tanto necesitan, y que los residentes y sus familias se puedan conectar virtualmente".

Aplicación más estricta de las reglas

Los estados tendrán hasta el 31 de julio para completar las inspecciones de control de infecciones en todos los hogares de ancianos o informar a las autoridades federales cómo las completarán en un plazo de 30 días. Las inspecciones de rutina de los hogares de ancianos se suspendieron a fines de marzo, cuando las autoridades federales pidieron a los estados y a los establecimientos que se concentraran en contener la propagación del coronavirus. Si los estados no cumplen con la exigencia adicional de las inspecciones de control de infecciones, dijo Verma, podrían perder 10% del dinero que el Congreso les adjudicó en la Ley CARES, o incluso más si la falta de inspecciones continúa.

Las regulaciones, dijo Verma, no permiten que los hogares de ancianos ignoren sus responsabilidades. Las pautas de los CMS aumentan las penalidades para los hogares de ancianos que tengan un registro deficiente de control de infecciones. Y, agregó Verma, "si el incumplimiento se repite, van a ver un marcado aumento en las penalidades". Por ejemplo, los hogares que han recibido varias citaciones por problemas de control de infecciones y luego vuelven a incumplir las reglamentaciones y no corrigen esos problemas con prontitud podrían recibir una multa de $20,000 por cada caso.

Los problemas de control de infecciones en los hogares de ancianos no son nuevos. En un informe de mayo, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO), una agencia federal de vigilancia, descubrió un patrón “persistente” de problemas en hogares de ancianos mucho antes del brote de coronavirus.

Terry Fulmer, presidenta de la John A. Hartford Foundation, una organización dedicada a mejorar el cuidado de los adultos mayores, aplaudió las pautas de los CMS pero dijo también que “cada familia tiene que ser extravigilante" cuando se trata de asegurar que sus seres queridos estén bien cuidados en materia de seguridad. "Todos tienen que ser parte de la solución".

Como enfermera certificada, dijo Fulmer, "reconozco el dolor y la carga y el sufrimiento extraordinarios que se viven en los hogares de ancianos en estos momentos, y es terrible". Fulmer agregó que tiene la esperanza de que con los requisitos de que los hogares de ancianos y los estados publiquen datos sobre los casos y el control de infecciones se pueda identificar mejor a los hogares y lugares que tienen problemas de control de infecciones.

Nota del editor: este artículo se actualizó para incluir nuevos datos.

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