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10 preguntas que debes hacer si tienes a un ser querido en un hogar de ancianos

Orientación para los cuidadores durante la pandemia de COVID-19.


spinner image Un adulto mayor sosteniendo un bastón.
DEAN MITCHELL/GETTY IMAGES

 

Los residentes y el personal en hogares de ancianos y otros centros de cuidados a largo plazo se han visto desproporcionadamente afectados por la pandemia de coronavirus, y representan aproximadamente una quinta parte de todas las muertes por COVID-19 en Estados Unidos. Si tienes un cónyuge, hermano, padre u otro ser querido en un hogar de ancianos, estas son 10 preguntas clave que debes considerar hacer en el centro donde residen, según recomiendan los expertos:

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1. ¿Cuál es la tasa de vacunación contra la COVID-19 en el centro?

  • ¿El centro está rastreando cuándo los residentes y el personal deben recibir las vacunas adicionales contra la COVID-19 o las dosis de refuerzo?
  • ¿Qué porcentaje de los residentes y el personal está al día con las vacunas y los refuerzos contra la COVID-19? Puedes encontrar las tasas de vacunación de los residentes y el personal de cualquier hogar de ancianos certificado por Medicare y compararlas con los promedios estatales y nacionales en el sitio web Care Compare, de Medicare.gov (en inglés).
  • ¿Qué obstáculos enfrenta el centro para que los residentes y el personal se mantengan al día con las vacunas y los refuerzos contra la COVID-19? ¿Qué se está haciendo para resolver estos problemas?

2. ¿Cuál es la tasa COVID-19 en el centro?

  • ¿Tienen una persona dedicada a planificar y administrar el programa de control de infecciones del centro, según las pautas (en inglés) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)?
  • ¿Se hacen pruebas rutinariamente a los residentes y al personal con síntomas para detectar pronto las infecciones en ese centro, según lo requieren (en inglés) los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS)?
  • ¿Cuántos casos positivos se han identificado en el centro en las últimas dos semanas?
  • ¿Se están investigando los brotes cuando se identifica un nuevo caso de COVID-19 entre los residentes y el personal, según los requisitos (en inglés) de los CMS?
  • Si se declara un estado de brote, ¿se agrupa a los residentes o se trasladan a habitaciones individuales, de acuerdo con las recomendaciones (en inglés) de los CDC? Por ejemplo, ¿hay una unidad específica de cuidados para la COVID-19 con personal dedicado a atender a los residentes que se sospecha —o se ha confirmado— que tienen la enfermedad? ¿Permanecen en habitaciones privadas esos residentes?

3. ¿Cómo comunica el centro información importante sobre la COVID-19?

  • ¿Cómo pueden los familiares y los representantes de los residentes mantenerse informados sobre las tasas de casos de COVID-19, las tasas de transmisión comunitaria, las tasas de vacunación y otros asuntos? ¿El centro está usando el teléfono, el correo electrónico, un sitio web, un boletín de noticias u otra plataforma para proporcionar actualizaciones periódicas?
  • Si se confirma un caso de COVID-19 en el centro, ¿cuánto tiempo tomará notificar a los representantes de los residentes?
  • ¿Cómo se mantienen informados los residentes y el personal sobre estos asuntos?

4. ¿Se están ofreciendo tratamientos y medicamentos para la COVID-19?

  • ¿Se pueden conseguir fácilmente tratamientos (en inglés) como Paxlovid, para que se empiecen a administrar lo más pronto posible después de un diagnóstico? (Ten presente que, para ser eficaz, el tratamiento debe comenzar dentro de unos pocos días de la aparición de los síntomas).
  • ¿Se pueden conseguir fácilmente los medicamentos para aliviar los síntomas y tratar la enfermedad?
  • ¿Se está educando a los residentes y al personal sobre la eficacia y seguridad de los tratamientos y los medicamentos para la COVID-19?
  • ¿Se puede consultar fácilmente a un profesional de la salud o a un farmacéutico para que ayude a los residentes y al personal a decidir qué tratamiento, si alguno, podría ser adecuado para el paciente?

5. ¿Concuerdan los requisitos con respecto al uso de mascarillas con las pautas del Gobierno?

  • ¿Están todos usando mascarillas o recubrimientos faciales en las partes del centro donde se ha declarado un estado de brote?
  • Si el compañero de habitación se encuentra presente durante una visita, ¿se recomienda a los visitantes que usen una mascarilla o recubrimiento facial?

6. ¿El centro tiene disponibles suficientes mascarillas, desinfectante de manos y otro equipo esencial de protección personal?

  • ¿Puede obtener fácilmente suficiente equipo de protección personal en caso de un brote de COVID-19?
  • ¿El personal, los residentes y los visitantes están capacitados para usar el equipo de protección personal adecuadamente?
  • ¿Hay mascarillas y otro equipo de protección personal disponibles para los visitantes o deben traer el suyo?

7. ¿El hogar de ancianos tiene actualmente una dotación completa de personal (de enfermería, auxiliares y otros trabajadores)?

  • De lo contrario, ¿cómo están siendo cubiertas las necesidades de atención de los residentes, tales como el baño, la alimentación, la administración de medicamentos, el ejercicio, la participación en actividades sociales, etc.?
  • Si no es así, ¿existe un plan para aumentar los niveles de personal?
  • Puedes encontrar datos sobre la dotación de personal —incluidas las tasas de rotación del personal, las horas promedio de atención brindadas a los residentes por diferentes tipos de personal de enfermería y auxiliares de cuidados, y el número de empleados durante los fines de semana— para cualquier hogar de ancianos certificado por Medicare en el sitio web Care Compare, de Medicare.gov. Además, puedes comparar las tasas de un centro con los promedios estatales y nacionales.

8. ¿Cómo comunica el centro información importante sobre la COVID-19?  

  • Ten presente que existen situaciones “extremadamente inusuales”, tales como un brote grave que justifique la intervención del Departamento de Salud, que exigen que se suspendan las visitas. Sin embargo, los CMS recomiendan que los visitantes que hayan tenido un resultado positivo en la prueba de detección de COVID-19, tengan síntomas de la enfermedad o hayan tenido contacto cercano con alguien con COVID-19 aplacen las visitas en persona no urgentes hasta que cumplan con los criterios (en inglés) de los CDC para volver a ingresar.
  • Si el centro se encuentra en un condado con un nivel alto de transmisión comunitaria, ¿alienta a los visitantes a realizarse la prueba de detección o les ofrece hacerse la prueba?
  • ¿El centro está alentando a los visitantes para que se vacunen?
  • ¿Los residentes que salen y regresan al centro son evaluados, sometidos a pruebas o puestos en cuarentena según las pautas (en inglés) de los CMS?

9. ¿Cómo ayuda el centro a los residentes a mantenerse conectados virtualmente con sus seres queridos?

  • ¿El centro tiene tabletas u otras tecnologías para facilitar llamadas o visitas virtuales cuando las visitas en persona no son recomendables o son imposibles?
  • ¿El centro ofrece programar llamadas y ayudar a los residentes a llamar a sus seres queridos?

10. ¿Los programas de vida saludable están nuevamente en marcha?

  • ¿Cómo se están adaptando las actividades grupales —como la alimentación, el ejercicio, la socialización y el entretenimiento— para seguir las prácticas de control de infecciones?
  • ¿Se ha suspendido algún servicio?

Si te preocupa la seguridad y el bienestar de un ser querido que vive en un hogar de ancianos, comunícate con la oficina del defensor de cuidados a largo plazo de tu estado (enlace en inglés).

Nota del editor: este artículo, que originalmente se publicó el 24 de abril del 2020, se ha actualizado para incluir nueva información.

3 preocupaciones sobre la COVID que debes considerar antes de elegir un hogar de ancianos

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