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Cómo se presenta el panorama de las elecciones del 2020

Los temas de interés podrían pasar a segundo plano, pero los votantes mayores seguirían dominando en las urnas.

Personas votan en las urnas durante una elección

David R. Frazier Photolibrary, Inc. / Alamy Stock Photo

In English |  Prepárate. La campaña presidencial del 2020 que comienza oficialmente el 3 de febrero —cuando los residentes de Iowa concurren a estaciones de bomberos, escuelas, iglesias y salas de reuniones para decidir quién se postulará a la presidencia de Estados Unidos— podría muy bien ser una de las contiendas más duras y rencorosas en décadas.

Más allá de la batalla presidencial, los votantes deberán tomar muchas decisiones en las urnas, tanto en las elecciones primarias como en las elecciones generales en otoño. La contienda abarca a los 435 miembros de la Cámara de Representantes, 35 de los 100 senadores nacionales y 11 gobernadores, además de miles de candidatos locales y estatales en todo el país. Pero los expertos concuerdan en que, a pesar del proverbio político de que toda la política es local, este será un año electoral dominado por la contienda presidencial. Los candidatos estatales y locales tendrán que luchar por atención.


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"Si te gustan las campañas limpias, positivas y enfocadas en temas de interés, te decepcionarás", dice Glen Bolger, asociado de Public Opinion Strategies, una firma republicana líder en encuestas. "Será una campaña agresiva". Celinda Lake, una veterana encuestadora demócrata, predice que los temas de interés solo determinarán la forma en que deciden el 10% de los votantes. Alrededor del 40% de las decisiones estarán basadas en personalidad, y la mitad de quienes voten en las elecciones generales lo harán según su afiliación partidista.

Después de los primeros caucus del país en Iowa, seguirán las elecciones primarias de Nuevo Hampshire el 11 de febrero, los caucus de Nevada el 22 de febrero y las elecciones primarias de Carolina del Sur el 29 de febrero. Dieciséis estados y territorios votarán el 3 de marzo, el "supermartes".

El impacto de las redes sociales

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No solo las comunicaciones de ambos lados probablemente reflejarán las profundas divisiones políticas que permean al electorado, sino que la manera en que se comunicarán los candidatos será más personal y estará más enfocada en plataformas como Facebook, indican los analistas.

"Estas son las primeras elecciones desde que se usan medios masivos de comunicación en las que, por primera vez en la historia de EE.UU., se gastará más dinero en las redes sociales y digitales que en radio y TV", dice Will Robinson, consultor demócrata y asociado fundador de The New Media Firm.

Robinson compara esa transformación a la de la batalla presidencial de 1960 entre John F. Kennedy y Richard Nixon. Esas elecciones fueron las primeras en las que la televisión fue un importante elemento de comunicación. Kennedy entendió el poder de la televisión, señala Robinson, y muchas personas piensan que la clave de su victoria fue su desempeño en el primer debate televisado de esa campaña.

Desde entonces, los anuncios televisivos de 30 segundos y los folletos que se envían a los hogares de los votantes han sido las herramientas principales de comunicación de los candidatos estatales y nacionales.

Ahora es diferente. Este cambio a lo digital se debe mayormente a razones prácticas: las formas tradicionales de contactar a los votantes ya no funcionan. El nivel de audiencia televisiva nunca ha sido tan bajo, dice Robinson. Y solo un 6% de las personas en el país completarán encuestas telefónicas, lo que llevará al fracaso potencial de las campañas por teléfono, otro método clave de los esfuerzos para incentivar a los votantes. Al mismo tiempo, las personas son más cautelosas al abrir sus puertas para hablar con un candidato o un representante voluntario sobre temas políticos.

La importancia de los votantes mayores

Los analistas predicen que en el 2020 habrá una gran cantidad de votantes en las urnas. "Creo que veremos un porcentaje récord de votantes, parecido a cuando se redujo la edad para votar a 18 [en 1971]", dice Bolger. "Incluso podría ser una cantidad récord desde que las mujeres obtuvieron el derecho al voto [en 1920]".

Lo que permanecerá constante en el 2020 es la importancia de los votantes de mayor edad, concuerdan los expertos. Según la Oficina del Censo de Estados Unidos, en las elecciones de mitad de mandato en el 2018, un 53% de las personas en condiciones de votar fueron a las urnas, en comparación con un 66% de adultos mayores de 65 años y un 60% de adultos de 45 a 64 años. En las elecciones presidenciales del 2016 votaron el 71% de los adultos mayores de 65 años, mientras que solo el 46% de los menores de 30 años fueron a las urnas.

Nancy LeaMond, directora de Activismo y Compromiso de AARP, dice que los datos demuestran que los candidatos tendrán que prestar atención a los votantes mayores, y eso significa encontrar maneras de conectarse con ellos. Puede que muchos votantes mayores no sean parte de las plataformas de redes sociales en las que los votantes más jóvenes se informan sobre política y noticias. Y eso probablemente significará tener que invertir en medios tradicionales, especialmente en televisión y periódicos locales.

"Una de las tendencias más fuertes del siglo XXI es la de los cambios demográficos, y los funcionarios públicos, en todos los niveles, tendrán que estar al tanto de las innumerables oportunidades que surgen al haber tantos más adultos mayores... y también de los desafíos", dice LeaMond.

Los expertos también dicen que, dada la volatilidad que se espera en las elecciones del 2020, los votantes que le dan importancia a los temas de interés tendrán que exigir a los candidatos que indiquen su posición.

De manera desproporcionada, a los adultos mayores les importan temas "que los demás votantes pueden estar pasando por alto", dice John Pitney, profesor de Política en Claremont McKenna College en Claremont, California. "Piensan en pensiones y cuidados en el hogar", y en asuntos como el futuro de Medicare y el Seguro Social, los cuales Pitney dice que no están en el radar de sus estudiantes.

¿Cuál es la mejor manera de garantizar que se aborden esos asuntos? "Estar presente", dice Pitney. "Cuando los candidatos realizan foros, asiste. Cuando los candidatos ven a muchos votantes de edad avanzada en el público, prestan atención. Cuando los adultos mayores hablan, los políticos escuchan porque saben que los adultos mayores votan".

El Seguro Social y Medicare son ejemplos clásicos de programas que les preocupan más a los votantes mayores que a los más jóvenes, señala Charles Franklin, director de la encuesta de  la Facultad de Derecho de Marquette University en Milwaukee. La ventaja e influencia que tienen los votantes mayores debido a la alta probabilidad de que voten "se refleja en la reticencia del Congreso a tocar esos dos programas", dice.

No solo se espera que una gran cantidad de votantes concurran a las urnas en noviembre, sino también que los votantes participen mucho más antes de lo usual. "Lo que hemos visto hasta el momento en las encuestas estatales y nacionales es que el interés en la política en general y la probabilidad declarada de realizar la votación en las próximas elecciones tiene niveles inusualmente altos", expresa Franklin. "Nuestras encuestas muestran interés a un nivel que normalmente vemos en octubre, dos o tres semanas antes de las elecciones generales".  

AARP y la información a los votantes

Un hombre vota en una mesa de votación con cortinas rojas en una escuela

Kena Betancur/Getty Images

Ya sea con información sobre todas las maneras en las que puedes votar, cuál es tu sitio de votación o la postura de los candidatos sobre los asuntos que te importan, AARP será tu guía en las elecciones del 2020.

AARP ha producido la serie de videos Preguntas a los Candidatos, en la que candidatos presidenciales demócratas hablan sobre asuntos importantes, como el alto costo de los medicamentos recetados y la necesidad de fortalecer Medicare y el Seguro Social.

A medida que se desarrollan las campañas para la presidencia, el Congreso, las gobernaciones y los puestos locales, AARP proveerá actualizaciones sobre la postura de los candidatos, dónde encontrar más información sobre sus antecedentes y posiciones, y cómo encontrar reuniones municipales y otros foros en los que puedes hacerles preguntas a los candidatos tú mismo.

Estaremos monitoreando —en algunos casos, patrocinando— debates entre los candidatos en todos los niveles, y buscando voluntarios para ayudar a identificar y difundir las contiendas e iniciativas propuestas a votación que son importantes en tu comunidad.

Los votantes pueden buscar información en el Bulletin, en aarp.org/elecciones2020 y en Twitter, Facebook y otras redes sociales.

AARP encuestará a votantes mayores de 50 años para que los candidatos conozcan claramente la postura de los adultos mayores sobre los temas principales.

Lo que AARP no hará: respaldar o efectuar contribuciones a ningún candidato. Te daremos la información que necesitas para tomar una decisión.

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