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Ley de California mejoraría acceso a medicamentos genéricos Skip to content
 

Una ley de California podría mejorar el acceso a los medicamentos genéricos

El gobernador aprobó una ley que exige que las compañías farmacéuticas demuestren que sus acuerdos de "pago por demora" no limitan la competencia.

Bandera ondea en el edificio del capitolio del estado de California

Getty Images

In English | Según las disposiciones de la ley que sancionó recientemente el gobernador de California, Gavin Newsom, los fabricantes de medicamentos de marca deberán probar que sus acuerdos de “pago por demora”, que impiden la creación y venta de alternativas genéricas de menor costo, no son ilegales. Esta es la primera ley de este tipo en el país.

La intención de la ley, que entrará en vigor el 1.º de enero, es disuadir a las compañías farmacéuticas de pagar a los competidores para que demoren la creación y venta de medicamentos genéricos, de menor costo, equivalentes a sus productos de marca. Traslada la responsabilidad de modo tal que ya no es el estado quien debe probar que estos acuerdos inhiben en forma ilegal la competencia, sino que los fabricantes de medicamentos deberán demostrar que los acuerdos son legítimos.

Basta con medicamentos costosos

Pídele aquí al Congreso que acabe con la codicia de las compañías farmacéuticas.

Las empresas que crean medicamentos de marca por lo general obtienen una patente y lo que se llama un "período de exclusividad", durante el cual ninguna otra compañía farmacéutica —incluidas las que fabrican medicamentos genéricos— puede comercializar el producto. Los acuerdos de pago por demora extienden esa exclusividad de modo que solo la versión de marca del fármaco está disponible en el mercado.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) halló que estos acuerdos demoran el ingreso de los medicamentos genéricos al mercado alrededor de siete meses, en promedio, y representan un costo de aproximadamente $3,500 millones adicionales por año para los consumidores y los contribuyentes.

"La promulgación de la ley de pago por demora en California va a estimular realmente la presentación de proyectos de ley similares en otros estados en todo el país”, dijo Elaine Ryan, vicepresidenta de Defensa de Derechos y Estrategias Estatales de AARP. “Esta medida tan audaz de California seguramente llamará la atención”, dice, tanto en el ámbito estatal como en el Congreso.

La prohibición de los acuerdos de pago por demora es uno de los pilares fundamentales de la campaña Basta con medicamentos costosos que está llevando a cabo AARP para convencer a los legisladores federales y estatales de que tomen medidas para reducir el alto costo de los medicamentos recetados. En lo que va del 2019, 25 estados han aprobado 38 leyes para combatir este problema. Las medidas incluyen autorizar la importación de medicamentos de menor costo de Canadá y otros países, leyes sobre transparencia y la creación de consejos para la asequibilidad de medicamentos.

Se han presentado varios proyectos de ley sobre el pago por demora en el Congreso, y aunque AARP aplaude la acción estatal, dice Ryan, “los consumidores se beneficiarían muchísimo de medidas federales para reducir el precio de los medicamentos. Creo que la acción estatal impulsará más acción en el Congreso. Al menos, eso es lo que esperamos".

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