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El tribunal ordena un nuevo juicio en la demanda contra Prevagen

La FTC y otros reclaman que recurrieron al uso de publicidad errónea (sobre la prevención de la pérdida de memoria) para vender el suplemento dietético.

Martillo de una corte judicial

Getty Images

In English | Los fabricantes de Prevagen —que afirman que el suplemento mejora la memoria— enfrentarán de nuevo alegaciones de haber usado publicidad errónea, después de que un tribunal federal de apelaciones dictaminó que la demanda contra la compañía puede proceder.

Prevagen, fabricado por Quincy Bioscience de Madison, Wisconsin, es un suplemento dietético que se vende en farmacias en todo el país. Los anuncios de Prevagen sostienen que está "comprobado clínicamente" que el suplemento mejora la memoria de las personas. La Comisión Federal de Comercio (FTC) y el fiscal general de Nueva York presentaron una demanda contra la compañía, alegando que las afirmaciones publicitarias de Prevagen fueron erróneas. Pero el juez del Tribunal de Distrito en Nueva York, Louis Stanton, denegó la demanda al decir que los demandantes no demostraron que la publicidad de Prevagen fuera engañosa.


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Recientemente, un tribunal federal de apelaciones con sede en Nueva York revocó la decisión del tribunal inferior. "La FTC y Nueva York han hecho acusaciones verosímiles de que la campaña publicitaria de Quincy para Prevagen contiene representaciones engañosas, y el tribunal del distrito erró al denegar la demanda por completo y al negarse a ejercer jurisdicción subsidiaria sobre las reclamaciones de Nueva York", dice la decisión del tribunal de apelaciones. La demanda ha regresado al tribunal inferior.

"La decisión del segundo circuito es una victoria para el sentido común y la ciencia", dijo Sarah Lock, directora ejecutiva del Global Council on Brain Health, en inglés, (Consejo Mundial de Salud Cerebral) y vicepresidenta sénior de políticas y salud cerebral de AARP. "Las personas que toman este suplemento deben estar pendientes del resultado de este caso, ya que ahora la FTC y la oficina del fiscal general de Nueva York tendrán la oportunidad de demostrar en el tribunal que las afirmaciones de Prevagen de mejorar la memoria son falsas. Los adultos mayores en Estados Unidos deben ser muy cautelosos en cuanto a los productos que dicen ser curas milagrosas para el deterioro cognitivo". 

En marzo del 2018, AARP Foundation presentó un escrito amicus curiae al tribunal del circuito apoyando la apelación de la FTC y el fiscal general. Los fabricantes de Prevagen están "engañando a millones de adultos mayores en el país" con afirmaciones falsas de que el suplemento puede tratar la pérdida de memoria relacionada con la edad, dice el escrito. El amicus curiae también menciona que el juez del tribunal inferior malinterpretó un estudio que Quincy Bioscience usa para respaldar su afirmación de que Prevagen "apoya la función cerebral".

Julie Nepveu, abogada sénior de AARP Foundation, clasifica la decisión como una victoria para las personas mayores que son blanco de las campañas publicitarias que se aprovechan de sus preocupaciones de salud. "Esta decisión envía un mensaje claro de que los tribunales requerirán que los fabricantes de suplementos tengan verdaderas pruebas científicas (no pruebas falsas o resultados manipulados) cuando sostengan o impliquen poseer tales pruebas sobre esas afirmaciones relacionadas con la salud", expresó Nepveu.


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