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¿Puedes resolver el problema del Seguro Social?

Un juego en línea intenta que el público participe en la creación de planes para proteger el programa.


spinner image Captura de la aplicación Reto del Seguro Social de la Academia Americana de Actuarios
Captura de pantalla del juego móvil Reto del Seguro Social.
CORTESÍA AMERICAN ACADEMY OF ACTUARIES

El tendero del vecindario piensa que los beneficios para sobrevivientes son demasiado bajos. Un oficinista opina que los beneficios para cónyuges son demasiado elevados. En el gimnasio, los compañeros de ejercicio ponderan la cuestión de si es justo aumentarles los impuestos a quienes ganan más, mientras la estación de televisión organiza un debate sobre el aumento de la edad de jubilación.

Por todo “Townsville”, desde la oficina de correos hasta el parque y la cafetería, los habitantes ficticios se concentran en un problema muy real: el inminente déficit de los fondos del Seguro Social y cómo evitarlo.

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La ciudad imaginaria es el escenario del Social Security Challenge (Reto del Seguro Social), —en inglés— una aplicación web creada por la Academia Americana de Actuarios para informar al público sobre el problema del Seguro Social y para lograr que participe en la elaboración de una solución.

Según las proyecciones más recientes de los administradores del Seguro Social, los fondos fiduciarios que pagan los beneficios agotarán sus reservas de efectivo en el 2034, a menos que el Congreso actúe para estabilizar las finanzas del programa con una reducción de costos, un aumento en los ingresos o una combinación de ambos. De lo contrario, el Seguro Social solo podrá cubrir aproximadamente el 80% de los pagos de beneficios programados con los impuestos sobre la nómina que recauda cada año.

En la aplicación Social Security Challenge, recorres la ciudad ficticia de Townsville y escuchas a los habitantes expresar sus preocupaciones sobre el futuro del programa y analizar diversas propuestas para restablecer su salud fiscal y preservar su finalidad social. Hablan animadamente de cómo podría afectarles a ellos y a sus familias si el Congreso opta por reducir (o ampliar) los beneficios, reforzar los requisitos para recibir beneficios, aumentar los impuestos sobre la nómina, modificar el ajuste por costo de vida (COLA) o introducir otros cambios.

El recorrido culmina con el reto del título de la aplicación, una oportunidad para que los jugadores seleccionen entre casi tres docenas de opciones de políticas para crear su propio plan de reforma. Mediante la utilización de los datos más recientes de los propios actuarios del Seguro Social, la herramienta hace el seguimiento de la medida en que tus preferencias, por separado y combinadas, reducirían la brecha fiscal.

Ni la aplicación ni el grupo de actuarios se pronuncian en favor de ninguna opción ni conjunto de opciones de reforma. Más bien, en medio de lo que ha sido un debate a menudo partidista sobre cómo apuntalar el Seguro Social, pretenden demostrar que hay alternativas a “los extremos de ‘recortar los beneficios en un 20%’ o ‘los impuestos van a aumentar considerablemente’”, dice Linda Stone, actuaria corporativa desde hace mucho tiempo que trabaja como investigadora principal de pensiones de la academia.

“Pensamos que sería beneficioso mostrar ese abanico de opciones y hacer que el público se comprometa a entender el sistema para que comprendan los factores que pueden cambiarse para abordar el problema de la solvencia”, afirma. 

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Adiós, programa de concursos; hola, asamblea

La academia, que cuenta con casi 20,000 actuarios profesionales y asesora a los legisladores en materia de pensiones, gestión de riesgos y seguridad financiera, presentó en marzo el Social Security Challenge como una renovación del Social Security Game, una herramienta que debutó en su sitio web en el 2005. 

El modelo anterior también permitía que los jugadores crearan un paquete de políticas para hacerle frente a la crisis fiscal del programa, pero tenía una interfaz diferente, al estilo de los programas de concursos.

“Eso era parte de lo que queríamos evitar. Pensamos que eso implicaba que era un juego y que el objetivo era ganar”, dice Stone. 

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La nueva versión tiene un menú más amplio de opciones de políticas, que refleja la variedad de propuestas presentadas por los legisladores en los últimos años. Al mismo tiempo, los actuarios buscaban un enfoque más accesible a los aspectos educativos del juego. Eso llevó a la creación de Townsville y a una experiencia de usuario que es menos un manual de política y más un marco en el que las personas corrientes hablan sobre los problemas. 

“Creo que realmente se enfoca en lo que está en juego para la gente”, dice Kathleen Romig, directora de Seguro Social y Políticas de Discapacidad del Center on Budget and Policy Priorities. “No es como si estuvieras leyendo un denso informe actuarial o algo así —sin ánimo de ofender a los actuarios—. Estás escuchando a las personas comunes hablar de cómo les afectan estos temas”. 

“Tratamos de hacerlo accesible. Intentábamos que no fuera demasiado complicado”, dice Stone. La página de inicio del juego enlaza con los informes temáticos de la academia sobre el Seguro Social y otros recursos sobre políticas “para quienes quieran entrar en ese nivel de detalle”, añade, “pero esto es para el público en general”.

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Momento oportuno

Aunque se empezó a trabajar en la actualización de la aplicación hace aproximadamente un año, la herramienta renovada empezó a funcionar semanas después de que la airada disputa del presidente Joe Biden con los congresistas republicanos sobre el Seguro Social en su mensaje sobre el estado de la Unión aumentara la atención política sobre la cuestión de la solvencia. 

“Creo que el hecho de que esto se haya convertido más en un debate público es una suerte, ya que nuestro recurso está ahí para ayudar a las personas a comprender mejor lo que pueden estar escuchando en ese discurso público”, afirma Stone. “Es un buen momento desde esa perspectiva”.

Un portavoz de la academia afirma que la organización promueve el Social Security Challenge a través de sus canales en las redes sociales, entrevistas en los medios de comunicación y reuniones con grupos de estudiantes, e insta a los miembros del Congreso a que lo compartan con sus electores. La academia también ha compartido la aplicación con organizaciones sin fines de lucro y grupos de expertos.

Las reacciones han sido positivas entre las personas de esta última comunidad que piensan, hablan y escriben sobre el Seguro Social para ganarse la vida. 

“Me encanta”, dice Romig. “Me pareció realmente entretenido y pensé que habían hecho un gran trabajo explicando muchas cuestiones de interés en un lenguaje bastante sencillo, pero también en términos realmente razonables”. (Añade que lo jugó con su hijo de 12 años, que “también lo disfrutó mucho. Le pareció que era muy accesible”).

“Creo que podría ser una herramienta muy útil para que las personas piensen de forma un poco más integral sobre el problema del Seguro Social”, dice Emerson Sprick, analista económico principal del Bipartisan Policy Center. 

“En mi opinión, lo que realmente añade es una dosis de optimismo”, afirma Sprick, “en el sentido de que se trata de un gran problema, pero que puede resolverse si los legisladores lo abordan con un paquete completo de reformas que tenga muchos cambios y se aleje de los obstáculos que caracterizan la actual retórica política en torno a esta cuestión”.

La contribución de Townsville a esa conversación de la vida real dependerá en gran medida de “lo bien que los actuarios hagan llegar esta experiencia a la gente”, dice. “Depende enteramente del nivel de participación. Y ese va a ser un reto mucho mayor, creo, que crear la simulación en primer lugar”.

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