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Mantente en forma y podrías ganarte un reloj inteligente

Los seguros y las empresas están cada vez más convencidos de que la tecnología puede ayudar a mantenerte más sano.

Vista superior de un reloj inteligente en el brazo de un hombre

Getty Images

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No es precisamente una revelación que las personas que utilizan rastreadores de actividad física y relojes inteligentes hagan ejercicio con más frecuencia que las que no los usan.

Lo que puede sorprenderte es que el seguro médico o de vida, y quizás la empresa para la que trabajas, puedan ayudarte a sufragar el costo de este tipo de dispositivos para llevar puestos —incluso pagar por ellos en su totalidad—. ¿La motivación? Si te mantienes en forma ayudas a reducir el costo de la atención médica.

Las empresa, los seguros de salud y el Gobierno son "en gran parte cada uno responsable de los costos de los otros", dice Amy McDonough, directora ejecutiva y gerente general de Fitbit Health Solutions, propiedad de Google. Fitbit trabaja conjuntamente con compañías como Blue Cross Blue Shield, Government Employees Health Association, Humana, UnitedHealthcare y el University of Pittsburgh Medical Center. "Saben que el enfoque proactivo y preventivo de la salud respaldará mejores resultados de atención médica y que con el tiempo reducirá los costos".

El uso del dispositivo estimula un cambio de hábitos

Los planes Medicare Advantage de Devoted Health incluyen el programa de beneficios Wellness Bucks, que cubre hasta $300 al año por cualquier dispositivo para llevar puesto que registre el ritmo cardíaco y el número de pasos, dice el doctor Neil Wagle, director médico de la compañía con sede en Waltham, Massachusetts.

"La clave para controlar las enfermedades crónicas lo antes posible es reducir el tiempo entre el momento en que se percibe un cambio en la salud de una persona y la respuesta a esa situación. Y no hay nada mejor para ello que un dispositivo conectado, como un Apple Watch, junto con personal médico que responda sin demora", afirma.

Los miembros de Devoted Health pueden recibir este beneficio sin tener que cumplir requisitos específicos relacionados con los niveles de actividad basados en el uso de dispositivos para llevar puestos, a diferencia de otros programas de compañías de seguros. Un estudio del 2020 de investigadores de University of Sydney, en Australia, encontró que la integración de aplicaciones para teléfonos inteligentes y rastreadores de actividad aumentó la actividad física de los participantes en un promedio de 2,000 pasos por día.

“La clave para controlar las enfermedades crónicas lo antes posible es la de reducir el tiempo entre el momento en que se percibe un cambio en la salud de una persona y la respuesta a esa situación [para que las cosas vuelvan a la normalidad]. Y para ello, no hay nada mejor que un dispositivo conectado, como un Apple Watch, junto con personal médico que responda sin demora".

​— Neil Wagle, Devoted Health

"Este aumento en el nivel de ejercicio tiene el potencial de reducir el riesgo de trastornos crónicos, como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y algunos tipos de cáncer, así como de mejorar la calidad de vida y reducir el riesgo de muerte prematura", dijo la autora principal, la Dra. Liliana Laranjo, de la Facultad de Medicina y Salud de la universidad y del Westmead Applied Research Centre, cuando se publicó el estudio.

Dos años antes, los investigadores de Rand Europe llegaron a una conclusión similar. Su estudio con la compañía de bienestar Vitality Group, que involucró a más de 400,000 personas, encontró un aumento promedio del 34% en los niveles de actividad entre los participantes que usaban un Apple Watch en comparación con los que no lo tenían, lo que Vitality estimó que se traduciría en dos años adicionales de vida.

Como punto de partida, pregunta a tu compañía de seguros o a tu proveedor de Medicare Advantage si tu plan ayuda a sufragar el costo de los dispositivos que se llevan puestos y, si es así, cuáles son las condiciones. De paso, comprueba si tu empleador ofrece algún programa de descuentos.

A continuación, te presentamos algunos programas que pueden atraer a los adultos mayores que buscan ahorrar dinero a la vez que se ponen o se mantienen en forma.

Con el tiempo, los miembros de Aetna pueden ganar un reloj

Apple se asoció con Aetna, propiedad de CVS Health, en un programa abierto a los miembros de Aetna, inscritos en determinados planes que, con el tiempo, podría cubrir el costo total de un Apple Watch. Si estás en un plan de este tipo, comienza por descargar la aplicación Attain by Aetna de la App Store de Apple.

Luego puedes ganar recompensas diarias si cumples ciertos objetivos de actividad determinados por tu edad, sexo y, en algunos casos, por tu historial personal de salud. Puedes aplicar los puntos de recompensa para cubrir los pagos mensuales de un reloj o utilizarlos para adquirir tarjetas de regalo de otros minoristas. Puedes cubrir el costo total de un Apple Watch SE, el reloj más básico de Apple que cuesta $280, en 24 meses, aunque tendrás que pagar una tarifa de activación inicial, más impuestos. El modelo más caro requiere una tarifa adicional por adelantado.

Tienes la opción de compartir tus datos del programa Attain y tu historial de salud con Apple para que la empresa pueda colaborar con Aetna para mejorar la experiencia. Pero esto es completamente voluntario, y tú decides qué información compartir. Las compañías afirman que todos los datos de salud de Attain están cifrados en el propio Apple Watch, en tránsito y en los servidores de Aetna y Apple.

Los clientes de John Hancock reciben descuentos

Los clientes pueden solicitar un Apple Watch por tan solo $25, más impuestos, a través del programa John Hancock Vitality Plus, que comienza en $2 al mes. El saldo se paga en cuotas iguales durante 24 meses, y los pagos se reducen a cero si se cumplen ciertos objetivos de ejercicio.

Entre los detalles en letra pequeña: los gastos de bolsillo mensuales se basan en la cantidad de entrenamientos estándar (entre 10,000 a 14,999 pasos) y entrenamientos avanzados (15,000 pasos) o umbrales de calorías activas aplicables. El número de pasos requeridos es menor para los miembros de 71 años o más.

Si eliges una versión más cara del Apple Watch con tecnología GPS y celular, una caja de reloj más grande y ciertas correas y materiales para la caja, tendrás que pagar una tarifa única por la opción superior. El plan no está disponible en Nueva York y en algunos otros lugares, y antes de comenzar tendrás que completar una evaluación de salud de Vitality.

Con Vitality Plus, también puedes ganar otros puntos de recompensa por ir en bicicleta, correr, nadar o caminar, y al registrar métricas a través de aplicaciones móviles, un monitor de ritmo cardíaco, un podómetro u otro dispositivo. El plan no está limitado al Apple Watch. También puedes ganar un Fitbit o un monitor de salud Amazon Halo completamente gratis, junto con tres años de membresía de Halo.


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UnitedHealthcare tiene varios programas

Las múltiples ofertas pueden ayudar a los clientes a decidirse por un dispositivo portátil. Las personas inscritas en el programa UnitedHealthcare Motion pueden ganar más de $1,000 al año si cumplen con los objetivos de ejercicio diario, basados en actividades como el ciclismo, correr, entrenamiento de fuerza, nadar, caminar y más. La aplicación UHC Motion está disponible para iOS y Android.

UnitedHealthcare afirma que los índices de participación superan a los de otros programas de bienestar patrocinados por los empleadores. Los participantes caminan un promedio de 11,000 pasos diarios —más del doble de los 5,200 pasos que registra el adulto promedio en el país—.

UnitedHealthcare también dice que el plan tiende a atraer a los miembros con enfermedades crónicas, como los diabéticos, que tienen un 40% más de probabilidades de participar que otras personas.

Si estás en un plan UnitedHealthcare Medicare Advantage, puedes recibir un dispositivo Fitbit Charge 5, Inspire 2 o Luxe sin costo alguno y conectarte con otras personas uniéndote a la Fitbit Community para participar en el programa Renew Active. Los participantes tienen acceso a miles de vídeos a pedido, como clases de gimnasia en vivo y el programa de salud cerebral en línea Staying Sharp, de AARP. (UnitedHealthcare ofrece varios planes Medicare Advantage de la marca AARP en la mayoría de los estados para los socios de AARP).

Como beneficio adicional, los socios que usan su Fitbit u otro rastreador de actividad para informar que han caminado al menos 7,500 pasos durante 10 días en un mes, pueden obtener descuentos mensuales de $10.

A partir de noviembre del 2021, los planes de UnitedHealthcare vienen con una suscripción gratuita de un año al programa de ejercicio en línea con instructores Apple Fitness+, que requiere un Apple Watch. Los miembros existentes pueden visitar su cuenta en myuhc.com para verificar si cumplen los requisitos.

¿Qué tan privados son tus datos?

No hace falta decir que la privacidad es primordial en todos estos planes.

"Los datos pertenecen al usuario", dice McDonough, de Fitbit. “Y el usuario controla qué datos elige compartir con un empleador o un plan de salud o tal vez con otra aplicación de acondicionamiento físico”.

Edward C. Baig colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.