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Productos tecnológicos que ayudan a los seres queridos a envejecer en su hogar

Las nuevas tecnologías ofrecen conexión, educación, entretenimiento, alimentos y seguridad.

Mujer usa el dispositivo Alexa de Amazon

Six_Characters/Getty Images

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Casi el 90% de los adultos mayores de 50 años —de diferentes edades y sin importar el estado de su salud, nivel de ingresos o raza— quiere quedarse a vivir y envejecer en su hogar, de acuerdo con una reciente encuesta nacional realizada conjuntamente por Capital Caring Health, una organización sin fines de lucro que ofrece atención a adultos mayores, cuidados paliativos y cuidados para personas con enfermedades avanzadas, y WebMD, el sitio de información de salud en línea.

Según la encuesta publicada en el mes de mayo, los encuestados con salud relativamente buena o delicada y los que tienen ingresos familiares inferiores a $50,000 conocen menos sus opciones, como la posibilidad de envejecer en el hogar o recibir cuidados paliativos.

"Lo que deseamos es envejecer en casa, y podemos potenciar nuestra capacidad de hacerlo de manera segura, especialmente para los que viven solos, si disponemos de la tecnología adecuada en el hogar en el momento apropiado" dice Laurie Orlov, fundadora y analista principal de Aging and Health Technology Watch, una empresa de investigación de mercado con sede en Port St. Lucie, Florida, que estudia las tendencias tecnológicas relacionadas con los adultos mayores.

"La tecnología permite una comunicación más eficaz con los servicios que puedas necesitar fuera de casa, por ejemplo, plataformas de telesalud, servicios de entrega de comida a domicilio, la conexión con otras personas, el entretenimiento y el aprendizaje de cosas nuevas", agrega Orlov. "En los últimos cuatro o cinco años, se han producido importantes avances".

Ramón T. Llamas, director de investigación de International Data Corp., un proveedor de inteligencia de mercado con sede en Needham, Massachusetts, coincide: "Antes, el problema que planteaba envejecer en casa era que las personas podían sentirse aisladas del mundo, pero la tecnología lo soluciona porque facilita las relaciones con el mundo exterior, no solo con sus cuidadores, sino también con los servicios que tal vez necesiten parar vivir independientemente".

"Afortunadamente, los dispositivos actuales son mucho más fáciles de utilizar para mantenerse en contacto, combatir la soledad y recibir ayuda, si fuera necesaria, gracias a productos que se llevan puestos y a otros equipos", añade Llamas.

Aunque no es una lista completa, estos productos tecnológicos ayudan a los seres queridos a envejecer en sus hogares.

Servicio Wellness de Alarm.com

Los sensores de actividad colocados en la casa informan disimuladamente a los familiares de quienes viven solos que estos realizan sus actividades cotidianas y se encuentran bien.

Si se detecta un cambio en la rutina, un familiar, un cuidador o un servicio de respuestas de emergencia recibirá una alerta por correo electrónico, teléfono o mensaje de texto cuando la persona en riesgo hace o deja de hacer algo.

Por ejemplo, un pequeño sensor podría detectar si un adulto mayor aún no ha salido de su dormitorio a las 10 de la mañana (si eso fuera algo inusual), o si mamá o papá no han abierto el refrigerador o el botiquín durante una cantidad de horas predeterminada.

La instalación de estos sensores, que normalmente la realiza un profesional, suele estar incluida en el costo del servicio de monitoreo.

La solución del servicio Wellness de Alarm.com para llevar una vida independiente integra un conjunto de sensores y dispositivos, como su cámara Wellcam, que cuenta con audio bidireccional y video unidireccional, y aplica la inteligencia artificial y el aprendizaje automático a los datos generados para detectar proactivamente cambios que podrían indicar riesgos. La empresa dice que puede informar los cambios en el nivel de actividad, los patrones de sueño y alimentación, la frecuencia del uso del baño y el cumplimiento con la toma de medicinas, además de situaciones de emergencia, como una caída o deambular fuera de la casa.

Estos sensores discretos pueden colocarse en armarios, sillas, puertas, ventanas y debajo de las sábanas.

El servicio Wellness de Alarm.com (en inglés) suele costar entre $40 y $60 por mes cuando se suma a su servicio de seguridad del hogar, sin incluir los costos de instalación (de la que se encarga un proveedor local), pero el precio final dependerá del proveedor de servicios y de la combinación específica de sensores y dispositivos.

Alexa Together

Alexa Together, que se lanzará este año y es ideal para los familiares mayores que viven solos, ofrece muchas de las funciones de Care Hub, al cual sustituye. Esto incluye alertas de actividad y transmisión continua de las actividades a través del envío de datos en tiempo real al teléfono inteligente; acceso manos libres a una línea de asistencia profesional para emergencias con respuesta urgente las 24 horas, los 7 días de la semana, y compatibilidad con dispositivos de detección de caídas de marcas como Assistive Technology Services y Vayyar, entre otras.

Para que el ser querido se sienta independiente, los cuidadores podrán establecer recordatorios, controlar listas de compras y mucho más en forma remota en el dispositivo Amazon Echo del familiar cuando se lance Alexa Together más adelante en el año. También, desde los primeros meses del año próximo, el sistema ofrecerá la capacidad de asistencia de varios cuidadores. 

El costo de Alexa Together será de $20 por mes o $200 por año tras un período de prueba gratuito de seis meses. Los clientes actuales de Care Hub recibirán un año gratis de Alexa Together. Amazon dice que todos los clientes de Estados Unidos podrán configurar y utilizar la función de contacto de emergencia, aun si no contratan Alexa Together.

"Y no debemos olvidar cuán importante es contar con un servicio confiable de internet de alta velocidad", señala Orlov. "No todas las personas tienen banda ancha para acceder a estos servicios, y también es importante tener en cuenta esta realidad".

Aplicación de salud que mide la actividad diaria en un Apple Watch

Iain Masterton / Alamy Stock Photo

Apple Watch y la aplicación Lively

Los relojes inteligentes se están volviendo más inteligentes.

El Apple Watch SE (desde $280), por ejemplo, ofrece detección de caídas y una función SOS de emergencia que puede llamar al 911 y notificar a tus contactos de emergencia si detecta una caída abrupta. También ofrece detección del estado físico, un monitor del ritmo cardíaco y del sueño y asistencia de Siri con activación por voz. Además, es sumergible hasta una profundidad de 50 metros y tiene la opción de conectarse al teléfono móvil, lo que generalmente suma $10 a los cargos de tu proveedor de telefonía móvil. Puedes utilizar tu Apple Watch para pagar artículos en los comercios simplemente moviendo tu muñeca sobre una terminal sin contacto.

El reloj de primera categoría Apple Watch Series 7 (desde $400) tiene una pantalla un 20% más grande que el reloj Series 6 del año pasado, pero sus bordes son más angostos, de modo que el reloj en sí no es mucho más grande. Es ideal para las personas que viven solas y ofrece sensores adicionales que ayudan a evaluar la salud de quien lo lleva, como una función de electrocardiograma incorporado para detectar frecuencias cardíacas peligrosamente altas o bajas y ritmos cardíacos irregulares, y un monitor que mide la cantidad de oxígeno que circula en el cuerpo enviando un haz de luz a tu muñeca.

Si prefieres que tus seres queridos tengan acceso a un operador en vivo si sufren una caída u otra emergencia, existen servicios que funcionan con Apple Watch, como la aplicación Lively (en inglés), que antes se llamaba GreatCall y es propiedad de Best Buy.

Por $30 por mes con un contrato de dos años, podrás hablar con agentes en vivo en caso de emergencia, hacer consultas médicas con una enfermera registrada o un médico las 24 horas del día, los 7 días de la semana, tener la opción de permanecer conectado con tus amigos y familiares por medio del reloj y, si lo deseas, autorizar a las personas que tú elijas a conocer tus actividades y tu paradero.

Auriculares Oculus Quest 2 VR en una caja

Backyard Productions / Alamy Stock Photo

Oculus Quest 2 y Rendever

Tal vez parezca una opción ya conocida, pero los cascos de realidad virtual pueden convertirse en una herramienta poderosa para las personas que viven solas, señala Llamas: "Te pones estos cascos livianos e instantáneamente puedes jugar 18 hoyos de golf, como si estuvieras en un campo de golf real, ideal para cuando quieres salir de tus cuatro paredes pero no puedes hacerlo. Y no es solamente una plataforma de juego inmersiva, sino también algo experiencial".

Oculus Quest 2 ($300 por la versión de 64 gigabytes o $400 por el modelo de 256 GB), por ejemplo, es fácil de configurar y usar porque no necesitas conectar el casco de realidad virtual a una PC, una consola de juegos o un teléfono inteligente. Después de colocarte el casco blanco (también funciona si usas anteojos), sentirás que te transportas a un mundo digital, completo con imágenes de 360 grados que acompañan el movimiento de la cabeza, lo cual significa que dondequiera que giras la cabeza en la vida real —hacia arriba, abajo, de lado a lado o incluso si miras hacia atrás—, es como si estuvieras mirando ese mundo virtual con tus propios ojos.

Y eso no es todo. En el mundo de la realidad virtual, el audio también se "espacializa" para que puedas oír todos los sonidos que te rodean. Además, Oculus Quest 2 incluye controladores para que puedas "tocar" contenidos que en realidad no están allí y, con algunas experiencias, simplemente estiras las manos para interactuar.

Llamas también menciona Rendever, una plataforma de realidad virtual para adultos mayores que ofrece aplicaciones como la "terapia de reminiscencia personalizada", con la cual los usuarios pueden recorrer los senderos del pasado. Generalmente Rendever se vende a las comunidades para personas mayores. Al incorporar películas caseras, fotos y otros medios, esta plataforma permite que las personas revivan experiencias como, por ejemplo, visitar la casa de su infancia o el pueblo donde se criaron, o asistir nuevamente a su boda.

Los cascos de realidad virtual están conectados en red, de modo que todos los usuarios ven la misma experiencia, pero cada persona controla lo que mira dentro de esa experiencia. Después, los participantes pueden hablar sobre lo que acaban de experimentar.

Portal Go

Las charlas por video, tal vez durante una comida con un amigo o un familiar, son una excelente manera de seguir en contacto.

El nuevo Portal Go ($200) de Facebook es una pantalla de 10 pulgadas que puedes llevar a todas las habitaciones de tu casa. Es el primer dispositivo de videollamadas de la empresa y tiene una batería interna recargable. Su lanzamiento está previsto para este otoño.

Haz llamadas en alguna de las plataformas más populares (Facebook Messenger, WhatsApp, Zoom) con una cámara inteligente con función automática de vista panorámica y zoom que siempre te mantiene dentro del encuadre. Si alguien entra a la habitación, la cámara amplía el ángulo para que la otra persona aparezca en la imagen.

Muchos adultos mayores y sus amigos ya están en Facebook, dice Llamas, "así que los productos como Portal facilitan la conexión por medio de un botón o con la voz. Es una excelente manera de seguir en contacto por medio del audio y el video, y es lo más parecido a estar allí en persona".

Portal Go no tiene costo de suscripción. Otras funciones incluyen una asistente Alexa integrada al sistema para hacer preguntas o controlar los dispositivos inteligentes de tu hogar; audio de alta fidelidad para llenar una habitación con música o pódcast, y divertidos filtros y efectos de fondo opcionales para que tus conversaciones sean más coloridas.

Nota de redacción: este artículo se actualizó con información que clarifica cuándo pueden establecer los cuidadores familiares recordatorios de manera remota.

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Presenta la serie de pódcast Tech It Out y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.