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¿Deberías comprar un lector de libros electrónicos o una tableta?

Decide si prefieres funciones como la potencia de procesamiento, el precio o el tipo de pantalla.


spinner image Mujer sonriendo mientras sostiene una tableta electrónica en una mano y una taza de café en la otra
Getty Images

A primera vista, un lector de libros electrónicos —conocido como e-reader— y una tableta, como un iPad, se ven iguales.

Ambos tienen un aspecto como de pizarra delgada y son de forma rectangular, se sostienen en las manos y se usan desde cualquier lugar donde te encuentres. Puede que te encante leer en papel, pero empacar un libro electrónico para un viaje implica menos peso en tu equipaje.

Para algunas personas que tienen problemas para sostener un tomo grueso, los libros electrónicos pueden facilitarles la vida. Leer en estos dispositivos tiene otros beneficios, se puede, por ejemplo, aumentar fácilmente el tamaño y el estilo de las letras, tocar dos veces una palabra para conseguir la definición del diccionario, hacer anotaciones en muchos modelos y compartir instantáneamente lo que se está leyendo con los amigos y la familia.

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Aunque las dos tecnologías de pantalla táctil para leer libros electrónicos pueden parecer iguales, los dispositivos tienen algunas diferencias importantes. Los que buscan adquirir uno, ya sea para uso personal o para un ser querido, deben entender estas distinciones para evitar el arrepentimiento después de la compra.

Los lectores electrónicos sobresalen por su simple visualización

spinner image Una persona sostiene un lector de libros electrónicos
Alexander Nicholson / Getty Images

La verdad: como su nombre indica, los lectores electrónicos son ideales para las personas a quien simplemente les gusta leer. Están diseñados para descargar libros electrónicos, revistas y periódicos de una tienda digital.

Al leer, simplemente toca o pasa el dedo para cambiar de página. Algunos e-readers también tienen botones.

Ventajas: los lectores electrónicos generalmente son más pequeños y ligeros que las tabletas, lo que los hace más portátiles y fáciles de sostener. La pantalla opaca los hace más adecuados para leer bajo la luz del sol, lo que no es tan fácil de hacer en una tableta retroiluminada.

En otras palabras, los lectores electrónicos son ideales para la playa o la piscina. Y sí, muchos también son impermeables.

Por lo general son más baratas que las tabletas, con un precio de unos $75 por un modelo básico de una marca como Amazon Kindle o Rakuten Kobo. Un 15% menos que antes de la pandemia. Los lectores electrónicos también tienen una batería que dura de uno a dos meses, en promedio, comparado con las diez horas como máximo de las tabletas.

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Desventajas: los lectores electrónicos son ideales para leer libros electrónicos, pero nada más. Eso está bien para los usuarios que solo quieren leer, pero la falta de potencia y funciones que, por ejemplo permite reproducir video, ni que hablar de las aplicaciones. Todo esto significa que la experiencia es... limitada.

Una pantalla en blanco y negro es perfecta para libros y periódicos, pero cuando se leen revistas sin color, se ve la obvia desventaja. Los lectores electrónicos suelen tener pantallas que miden de 5 a 7 pulgadas, pero algunas personas prefieren leer en tabletas más grandes que suelen medir de 7 a 12 pulgadas.

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Las tabletas tienen potencia de procesamiento

spinner image Persona revisa una gráfica estadística en una tableta electrónica
Getty Images

La verdad: las tabletas de pantalla táctil —como el cotizado iPad, así como los modelos Android, Kindle Fire y Windows— son también dispositivos delgados y ligeros. Usa la punta de tus dedos para tocar, pasar y pellizcar el contenido de la pantalla.

Las tabletas tienen una pantalla a color, por lo general brillante, y están diseñadas no solo para leer libros electrónicos sino también para navegar por la web, revisar el correo electrónico, escuchar música, jugar juegos y ver videos. Las tabletas suelen tener dos cámaras.

Hay más de un millón de aplicaciones, que se pueden descargar de varias tiendas de apps en línea de forma inalámbrica. Todas las tabletas funcionan con wifi, y algunas pueden llevar una tarjeta SIM para la conectividad celular.

Ventajas: las tabletas son una computadora, como tu portátil, pero dependen del tacto en vez de un ratón y teclado. En una tableta puedes hacer casi todo lo que harías en una computadora portátil o de escritorio más convencional, incluso videochatear, crear documentos, revisar citas en tu calendario y hacer compras por internet.

Además, las tabletas pueden hacer cosas que tu otro equipo probablemente no pueda hacer, como grabar video de alta calidad y ayudarte a navegar por las calles de la ciudad mediante el GPS. Las tabletas son dispositivos versátiles que también cuentan con pantallas grandes y coloridas, y son compatibles con innumerables aplicaciones tanto en el Apple App Store como en Google Play. También hay aplicaciones gratuitas disponibles para las principales empresas de libros electrónicos, incluidas Kindle y Kobo.

Desventajas: aunque existen algunas excepciones, las tabletas pueden costar aproximadamente tres veces más que un lector electrónico. Por ejemplo, el Kindle Paperwhite cuesta $159; el iPad comienza con precios de $329, y el iPad mini, a partir de los $499.

Claro, las tabletas Android como la Amazon Fire HD 8 de 8 pulgadas y la más impresionante Samsung Galaxy Tab A7 Lite son más económicas. Pero debido a que una tableta puede hacer mucho más que un lector electrónico con más potencia, velocidad y una hermosa pantalla a color, a menudo hay que pagar por estos lujos.

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Las tabletas también suelen ser un poco más pesadas y grandes que los lectores electrónicos dedicados, y no son a prueba de agua. Para los ratones de biblioteca, las tabletas tienen pantallas ideales para el interior, pero no tanto para el aire libre porque están retroiluminadas y no son antideslumbrantes.

Lee entre líneas

Elegir un e-reader o una tableta se reduce a tres cosas:

  1. ¿Qué quieres hacer con el dispositivo, leer o darle varios usos?
  2. ¿Dónde lo vas a usar, afuera o dentro?
  3. ¿Cuánto puedo pagar? ¿Cuánto puedes gastar de tu presupuesto?

Si todo lo que quieres es un lector electrónico portátil y económico, no necesitas comprar una tableta más cara con toda la parafernalia que no vas a usar. Por otro lado, si deseas llevar contigo un dispositivo ligero, delgado y con pantalla táctil, que haga mucho más que un e-reader básico y que tenga una pantalla a color más grande para leer, entonces invierte en una tableta.

No importa cuál sea el dispositivo, tendrás que aceptar que rastrean el uso que le das. Un ejemplo: Amazon rastrea la información de los libros vendidos, y de cuándo se está leyendo y cuánto tiempo se está leyendo, además qué ha resaltado el lector dentro de un libro Kindle. El navegador web incorporado en las tabletas Fire rastrea todos los movimientos en línea de sus usuarios, según una acusación a la empresa.

¿La razón? Es la misma razón que hace gratuitas a las aplicaciones, ya que no son realmente gratuitas. Las empresas quieren mostrar al público anuncios más específicos y atractivos y vender información del usuario a otros anunciantes.

Nota de redacción: este artículo fue publicado el 3 de febrero del 2020. Ha sido actualizado con nueva información.

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