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7 detalles de los beneficios de entierro del Departamento de Asuntos de los Veteranos

Aclara tus dudas sobre la ayuda para preparativos funerarios existentes para los veteranos.

Ataúd cubierto por la bandera de Estados Unidos

Getty Images

In English | Antes de la Guerra Civil, a los soldados se los enterraba, por lo general, en el lugar donde caían en el campo de batalla, una práctica que el presidente Lincoln dijo que no era forma de tratar a los que se "entregaban a la batalla". En 1862, el Congreso autorizó la compra de terrenos para los primeros 14 cementerios para veteranos. En la actualidad, hay 155 cementerios militares nacionales y 119 cementerios estatales, territoriales o tribales.

Aunque estos cementerios federales existen desde hace mucho tiempo, muchas personas desconocen la amplitud de los criterios aplicables y de los beneficios que ofrece la Administración Nacional de Cementerios (NCA) del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) a los veteranos y sus familiares. AARP habló con Matthew Quinn, subsecretario de Asuntos Conmemorativos del VA, de las ideas equivocadas que se tienen sobre el programa de beneficios de entierro.

1. Los beneficios de entierro no son solo para los veteranos de combate

La mayoría de los veteranos que no recibieron una baja deshonrosa pueden recibir (en inglés) beneficios de entierro. También pueden hacerlo los cónyuges e hijos menores de edad de veteranos y, en algunos casos, los hijos adultos dependientes de un veterano que no estén casados.

"Existe la percepción de que es necesario haber servido durante un conflicto armado para ser considerado un veterano u obtener beneficios", dijo Quinn. "Ellos se han ganado este derecho por haber prestado servicio en las Fuerzas Armadas de nuestro país".


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2. Los beneficios de entierro no se restringen a cementerios militares

El VA provee gratuitamente una lápida o un poste indicador estándar a todo veterano que desee ser enterrado en un cementerio privado. Los requisitos para recibir este beneficio son diferentes (en inglés), pero el servicio en combate no es uno de ellos. Los cónyuges y dependientes no pueden recibir beneficios de entierro en un cementerio no militar.

3. Los preparativos se pueden hacer con anticipación

Desde el 2016, el VA ha aceptado la determinación anticipada del derecho a recibir una preaprobación para ser enterrado en un cementerio nacional del VA. Esto facilita mucho el proceso de planificación de un entierro para las familias cuando se produce la muerte. El proceso se puede iniciar con estos cuatro pasos:

  • Determina si cumples con los requisitos (en inglés).
  • Elige un cementerio nacional del VA (en inglés). (Nota: comunícate con los cementerios estatales antes de completar una solicitud de determinación anticipada. Algunos cementerios estatales tienen otros requisitos especiales. Además, el Cementerio Nacional de Arlington y el U.S. Soldiers’ and Airmen's Home Cemetery también deben ser contactados de antemano al 877-907-8585).
  • Reúne la documentación de apoyo que necesitarás. En la mayoría de los casos se trata del formulario DD 214. En situaciones en que no se encuentren los expedientes, será necesario comunicarse con el Centro Nacional de Registros de Personal (en inglés) (National Personnel Records Center) o con la Administración de Beneficios de Veteranos (en inglés) (Veterans Benefit Administration).
  • Llena una solicitud (en inglés) para cada persona que desee solicitar una determinación anticipada.

"Cuando llegue el momento de necesidad, eso ya estará hecho. Y es una preocupación menos para la familia durante el proceso de duelo", explica Quinn.

Aunque no se presente una solicitud anticipada, las familias deben discutir los deseos para el final de la vida y saber dónde se guardan los documentos de baja de las Fuerzas Armadas.

4. No es necesario planificar con antelación

En el caso de que un veterano muera inesperadamente y no haya presentado su solicitud de determinación anticipada, Quinn sugiere que la familia llame a la Administración Nacional de Cementerios al 800-535-1117. La Administración hablará con la familia sobre los siguientes pasos y revisará la documentación necesaria. Si una familia no sabe dónde se encuentran determinados documentos, la Administración de Cementerios se comunicará con el Centro Nacional de Registros de Personal o con la Administración de Beneficios de Veteranos. Aunque un veterano no haya solicitado ser enterrado en un cementerio militar, es posible determinar si tiene derecho a recibir un poste indicador en un cementerio privado.

"Nuestra misión consiste en honrar a todos aquellos que han servido a esta nación y asegurarnos de que nunca sean olvidados", dice Quinn. "Ayudamos a las familias a superar ese momento. Es la razón por la que hacemos lo que hacemos".

Cuando las familias no tienen la documentación de baja de un veterano, por lo general lleva varios días encontrar los documentos necesarios para confirmar que el veterano cumple con los requisitos.  Si ya se tienen a mano los documentos, el director de la funeraria o un familiar a menudo pueden reservar una fecha de entierro en un cementerio nacional cercano el mismo día que llaman.

5. Algunas familias pueden recibir reembolsos de gastos

Dependiendo del historial de servicio del veterano y de dónde esté enterrado (en inglés), el VA puede pagar un subsidio por entierro de hasta $2,000 para ayudar a cubrir ciertos gastos asociados con el entierro. En otros casos, los beneficios pueden incluir una tumba en cualquiera de los cementerios nacionales donde haya espacio disponible, apertura y cierre de la tumba, cuidado perpetuo de la tumba, una lápida o poste marcador proporcionado por el Gobierno, una bandera mortuoria (en inglés) y un Certificado Presidencial Conmemorativo (en inglés) sin costo para la familia.

6. El entierro en el cementerio de veteranos tiene una página web de conmemoración

Los familiares pueden visitar la página individual de cualquier veterano enterrado en un cementerio nacional, estatal, territorial o tribal y publicar fotos, documentos o recuerdos en lo que se conoce como el Veterans Legacy Memorial.

"Es una forma de mantener vivo el recuerdo de un veterano", señaló Quinn. "Y de recordar que siempre debemos rendir homenaje a los que han defendido nuestra nación".

7. Los beneficios de entierro no se utilizan plenamente

En el año fiscal 2020, más de 80,000 veteranos fueron enterrados en los cementerios nacionales del VA, lo que representa solo alrededor del 14% de los veteranos que fallecieron durante ese período, según los datos del Censo y otras estimaciones del Gobierno. (Otro 4% fueron enterrados en cementerios estatales, territoriales o tribales). Más de 140,000 lápidas y postes indicadores fueron distribuidos de manera estándar por el VA a tumbas de veteranos en cementerios privados. Esto significa que alrededor del 58% de los veteranos no recibieron beneficios de entierro.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 27 de julio, 2021. Ha sido actualizado con nueva información del Veterans Legacy Memorial.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.

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