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Amplían el beneficio de préstamo de vivienda del VA a los veteranos de Vietnam

No es solo para quienes van a adquirir una casa por primera vez o para usarse una sola vez.

Documentos para un préstamo con llave en forma de casa

Getty Images

In English | Los veteranos mayores de Vietnam y otros miembros de la Guardia Nacional pueden reunir los requisitos para recibir el beneficio de préstamo sin pago inicial (en inglés) que ofrece el Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA).

La acción proviene de una ley firmada en enero (en inglés) que contiene disposiciones para ampliar los criterios del programa y proporcionar beneficios adicionales a los prestatarios.

  • Los veteranos de la era de Vietnam cuyo servicio en tiempos de guerra comenzó el 1.º de noviembre de 1955, ahora pueden solicitar el programa. Anteriormente, solo los veteranos que prestaron servicio a partir del 28 de febrero de 1961 podían reunir los requisitos.
  • Los requisitos de servicio de la Guardia Nacional se redujeron a 90 días de servicio activo acumulado, con al menos 30 de esos días como servicio prestado de manera consecutiva.

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  • Los veteranos, los miembros del servicio y los cónyuges sobrevivientes con un préstamo de vivienda del VA que viven en un área afectada por un gran desastre califican para se les cobre una tarifa de financiación por usar por primera vez (en inglés) (en lugar de un cargo por uso posterior) un nuevo préstamo garantizado por el VA si su vivienda sufrió daños considerables. El nuevo préstamo debe ser para la reparación o construcción de la propiedad dentro de los tres años de la declaración presidencial de desastre.

En enero del 2020, los veteranos pudieron comprar viviendas en los mercados de alto costo sin un pago inicial, gracias a la eliminación de los límites de préstamos que cumplían las obligaciones federales.

En el pasado, si los veteranos querían pedir prestado por encima del límite del préstamo local, debían hacer un pago inicial (generalmente, el 25% de la diferencia entre el precio de compra y ese límite). Ahora, independientemente del precio de la vivienda, los veteranos pueden comprar una propiedad en cualquier parte del país sin necesidad de un pago inicial, siempre que cumplan con los requisitos para el préstamo.

"El Gobierno y los contribuyentes esencialmente han dicho: 'Serviste a tu país; sacrificaste, en muchos casos, la capacidad de generar ahorros y crédito porque arriesgaste tu vida'", dice Chris Birk, director de educación de Veterans United Home Loans, el principal prestamista hipotecario del VA. Incluso para los veteranos que cuentan con el efectivo para el pago inicial, un préstamo del VA es muy valioso. Según Birk, en lugar de usar sus ahorros para el pago inicial, pueden usar ese dinero para mejorar su hogar o aportar a un fondo universitario para sus hijos.

Los prestamistas hipotecarios privados proporcionan el préstamo del VA en función de sus propias pautas para los préstamos hipotecarios, el tamaño del préstamo y la calidad crediticia de los prestatarios. El VA esencialmente proporciona una forma de seguro similar a otros programas hipotecarios respaldados por el Gobierno. Si un prestatario termina incumpliendo, el VA generalmente le paga al prestamista una cuarta parte del monto del préstamo. En parte debido a la garantía del Gobierno, los préstamos del VA han tenido la tasa de interés más baja del mercado en los últimos cinco años, dice Birk.

Los requisitos y cómo hacer una oferta

"Para los vendedores de casas, la oferta de un comprador preaprobado por el VA es lo que más se asemeja a una apuesta segura".

— CHRIS BIRK, director de educación de Veterans United Home Loans

Los veteranos que tienen derecho a los préstamos del VA son los que tienen baja del servicio activo en condiciones que no sean deshonorables. Algunos cónyuges sobrevivientes también pueden ser aptos para este beneficio. Los prestatarios deben tener un Certificado de Elegibilidad del VA, que la mayoría de los prestamistas puede proporcionar electrónicamente en solo segundos.

Una condición exclusiva de los préstamos del VA es que el prestatario debe pagar una tarifa de financiamiento para ayudar a cubrir las pérdidas y mantener en funcionamiento el programa de garantía del préstamo. Estas generalmente oscilan entre el 1.5 y el 3.6% del total del préstamo. Los prestatarios generalmente agregan la tarifa al saldo de su préstamo. La tarifa se puede reducir si un comprador decide contribuir con un pago inicial. Los beneficiarios de Purple Heart están exentos de la tarifa.

Los vendedores de viviendas aman a los prestatarios del VA. "Para los vendedores de viviendas, una oferta de un comprador preaprobado por el VA es lo que más se asemeja a una apuesta segura", dice Birk. Aun así, persisten algunas percepciones erróneas sobre los préstamos del VA. "Un error común entre muchos agentes de bienes raíces y vendedores de viviendas es que si un veterano quiere comprar su casa a través del beneficio del VA, el vendedor tendrá que pagar todos los costos de cierre y lidiar con muchos problemas", dice Birk. "Siempre es una cuestión de negociación".

Un préstamo con integridad

Para los prestamistas, los préstamos del VA han sido el préstamo hipotecario más seguro del mercado durante casi toda la última década, según datos de la Mortgage Bankers Association. Una razón es que las pautas del VA requieren que el prestatario tenga ingresos discrecionales. "Básicamente, a fin de mes, después de haber pagado tu hipoteca y los gastos mensuales principales... dependiendo del tamaño de tu familia y del lugar en el país en que compres, el VA quiere ver una cantidad mínima de dinero en el banco”, dice Birk.

Aunque este programa se incluyó en la G.I. Bill of Rights (Ley de Reajuste de los Miembros del Servicio) de 1944, solo un tercio de los veteranos que compraron una vivienda sabían sobre el beneficio, según una encuesta nacional del 2010 realizada por el VA. De aquellos que conocen el beneficio, muchos tienen la idea errónea de que el programa es solo para quienes van a adquirir su primera vivienda y que puede usarse solo una vez.

"Es desgarrador de muchas maneras, porque podrían haber usado este beneficio durante décadas; no caduca", dice Birk. "Es algo a lo que pueden recurrir una y otra vez".

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 3 de marzo del 2020. Ha sido actualizado con información de los requisitos del préstamo de vivienda.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.

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