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Casi todos los abuelos aportan dinero para sus nietos

Gastan un promedio de $2,562 cada año, según una encuesta de AARP.

Un hombre mayor y un niño poniendo dinero en un frasco

GETTY IMAGES

In English | Aunque los abuelos de hoy no se consideran el sostén financiero de sus nietos, casi el 94% presta ayuda económica, según una encuesta reciente de AARP.

Los abuelos, en todos lo demográficos, gastan un promedio de $2,562 anualmente en sus nietos, lo que equivale a $179,000 millones ($179 billion) al año en el país, según el informe. Los que se hacen abuelos por primera vez están en sus "mejores años para gastar" y, en promedio, tendrán de cuatro a cinco nietos. Gastan dinero en una variedad de cosas, como regalos, vacaciones, necesidades cotidianas y educación.

Los regalos son una manera esencial en la que los abuelos apoyan a los nietos. Alrededor del 86% dice que compran regalos y gastan $805 al año.


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Gregory Smith, de 75 años, abuelo de siete nietos, le compró el primer auto a su nieta, que todavía usa unas 100,000 millas después. "Disfruto ayudar a mis nietos cuando puedo", dice.  "No sé cómo describir lo que significa para mí. Es natural. Amo a mis nietos y me gusta regalarles 'cosas'. Para mí, los nietos son el futuro y por medio de ellos el futuro es brillante".

Gráfica con porcentaje de abuelos que apoyan a sus nietos

Christine Charboneau/AARP

De acuerdo a la encuesta, 1 de cada 7 abuelos extiende todavía más su apoyo económico al ayudar a sus nietos con necesidades como la compra de alimentos y otros gastos de la vida diaria.

Un número aún más alto de abuelos, 1 de cada 5, dice que gasta dinero en la matrícula de la escuela o de la universidad de su nieto, un promedio de $4,075 al año.

Denise Duckworth, de 75 años, de Vero Beach, Florida, una abuela de tres, ayudó a su nieta mayor a saldar sus préstamos estudiantiles.

"[Ayudar con el préstamo] significa mucho más de lo que puedo expresar. Siento que —especialmente cuando se trata de su educación— hacerlo ahora es más importante que esperar a morir para ayudarlos", dice. "Pienso que es muy importante no tener tanta deuda estudiantil y tener que preocuparse por eso cuando ingrese a la fuerza laboral".

Sin importar sus propios antecedentes académicos, el 95% de los abuelos dicen que es importante que sus nietos reciban educación superior, y se sienten cómodos al hablar sobre las ambiciones profesionales de sus nietos.

Pero este apoyo económico puede afectar las finanzas personales del abuelo. El 7% de los abuelos han adquirido deudas para ayudar a pagar la educación universitaria de sus nietos; 1 de cada 4 ha firmado como codeudor de un préstamo estudiantil privado o incurrido en deudas de tarjetas de crédito que no han saldado.

Pero el desafío principal lo enfrentan el 11% de los abuelos que viven en el mismo hogar que su nieto. De ellos, el 5% son su cuidador principal. 1 de cada 5 abuelos cuidadores dicen que el costo financiero de ser abuelo puede ser demasiado.

El costo de viajar para ver a sus nietos representa una carga financiera adicional para los abuelos. Los viajes, junto con los regalos y otros gastos, llevaron al 13% de los abuelos a decir que tienen dificultad con las expectativas económicas, según la encuesta.

A medida que los abuelos viven por más tiempo y empiezan a tener bisnietos, el estudio le dio importancia a crear una red de seguridad para los abuelos, para ayudarlos a crear diferentes maneras de apoyar a sus nietos.

"Para mí, es un privilegio poder ayudarlos", comenta Duckworth. "Todo lo que hago lo hago por amor a ellos, y siempre lo haré".

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