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Una abuela gana el Latin Grammy al mejor artista nuevo a los 95 años

La cubano-estadounidense Ángela Álvarez lanza su carrera con un disco nuevo, una película biográfica de conciertos y un papel en 'Father of the Bride' de Andy García.

Ángela Álvarez posa con su Grammy Latino al mejor artista nuevo

GABE GINSBERG / GETTY IMAGES

Ángela Álvarez en la 23ra entrega anual de los Premios Grammy Latino el 17 de noviembre en Las Vegas.

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“Te lo aseguro, nunca es demasiado tarde”, dijo Ángela Álvarez, quien hizo historia musical al ganar el premio al mejor artista nuevo en los premios Latin Grammy el 17 de noviembre a los 95 años. (Silvana Estrada, de 25 años, también ganó el premio al mejor artista nuevo). Álvarez es la persona más mayor que jamás haya ganado, y su carrera está despegando con un documental, Miss Angela (en inglés), narrado por Andy García, de 66 años, y con un papel en la nueva versión del 2022 de Father of the Bride (en inglés), de García, en la que interpreta a la tía Pili y canta “Quiéreme mucho”.

Cuando creció en Cuba, sus propias tías le enseñaron piano y canto, y ha compuesto sus propias canciones desde los 14 años. Pero cuando quiso hacerse profesional, su papá se lo impidió. “Creo que yo puedo ser famosa”, recuerda que dijo, “pero mi padre me dijo: ‘¡No, no!’”. 


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En cambio, cantó para sus hijos y nueve nietos, entre ellos Carlos José Álvarez, un compositor de cine (Fame, Still Alice con Julianne Moore, The Last of Robin Hood con Susan Sarandon). Para conservar la historia de su familia —y algunas de las más o menos 50 canciones que escribió— él las adaptó, la transportó desde su hogar en Nueva Orleans a un estudio en Los Ángeles y la grabó cantando sus canciones, entre ellas “Romper el yugo”, “Añoranzas” y “Mi gran amor”, acompañada por músicos cubanos inmortalizados en el documental The Buena Vista Social Club.

En su cumpleaños número 91, dio su primer concierto frente a una audiencia repleta en el histórico Avalon Theater de Los Ángeles, el final del documental Miss Angela. García la presentó: “Damas y caballeros, acompáñenme para lograr que los sueños de una adolescente se hagan por fin realidad”.

Sus canciones cuentan la historia de su vida, que no siempre fue feliz. Para escapar de la revolución de Fidel Castro, envió a sus hijos a Estados Unidos, y no pudo reencontrarse con ellos hasta dos años después. Perdió a su esposo y a una hija a causa del cáncer, y expresa el dolor de la pérdida de su tierra natal y de su esposo en su canción “Camino sin rumbo”: “Si yo pudiera romper el yugo que te aprisiona con gran poder / Feliz sería, yo cantaría himno de paz / Camino sin rumbo, qué pena me da / Camino sin rumbo, no puedo encontrar / Yo busco consuelo, yo busco la paz”.

Pero el Latin Grammy la hizo feliz. “A aquellos que no han realizado sus sueños, aunque la vida es difícil, siempre hay una salida, y con fe y amor lo pueden lograr”, dijo. Le dijo al Washington Post: “A veces me tengo que pellizcar”.

“Espero que todo este proyecto inspire a los jóvenes a sentarse y hablar con sus adultos mayores”, le dijo su nieto a Billboard. “Háganles preguntas. Pregúntenles sobre los sueños que tuvieron una vez. Si no les preguntamos, no nos dirán, y su sabiduría y sueños se van con ellos”.

A los 95 años, una abuela gana el premio al mejor artista nuevo en los Latin Grammy

“A veces me tengo que pellizcar”, dijo la cantautora ganadora Ángela Álvarez.

Tim Appelo cubre temas de entretenimiento y es crítico de cine y televisión para AARP. Anteriormente, fue editor de entretenimiento en Amazon, crítico de video en Entertainment Weekly y crítico y escritor de The Hollywood Reporter, People, MTV, The Village Voice y LA Weekly.