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Alex Trebek, el presentador de ‘Jeopardy!’, muere a los 80 años

La personalidad del popular programa de juegos enfrentó una batalla muy pública contra el cáncer de páncreas.

El presentador Alex Trebek.

AMANDA EDWARDS/GETTY IMAGES

In English | Quizás lo peor de contestar incorrectamente una pregunta en Jeopardy! era la manera en que Alex Trebek daba la respuesta correcta: se dirigía al concursante en un tono de leve regaño que el mismo Trebek describía como “has decepcionado a tu padre”. También era un tono, admitió, que preguntaba: “¿Cómo es posible que no sepas? No hay que ser un genio para saberlo”.

Trebek murió el domingo a la edad de 80 años. Había anunciado en marzo del 2019 que tenía cáncer de páncreas en etapa IV.


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El muy querido presentador del concurso televisivo podía dar la impresión de ser estirado y profesional, pero también tenía un encantador lado divertido. En el 2005, entró al escenario para comenzar un Torneo de Campeones con una linda chaqueta y una corbata... pero sin pantalones.

“Me informaron tras bastidores hace unos minutos que nuestros tres concursantes... querían aliviar la tensión un poco, y dijeron: ‘Debemos realizar el programa sin pantalones’”, le informó a la audiencia, y luego pidió que se hiciera una toma de los concursantes haciendo lo mismo. Por supuesto, los tres contendientes —igual de sorprendidos que todos los demás— estaban completamente vestidos, y Trebek, tranquilo e imperturbable, salió para ponerse el resto de su vestuario.

Aunque su nombre era sinónimo de Jeopardy!, debido a que trabajó más de 35 años en el programa, él fue el segundo presentador, después de sustituir a Art Fleming cuando el programa comenzó su redifusión diaria en 1984. Y de 1987 a 1991, presentó simultáneamente tanto Jeopardy! como Classic Concentration. Anteriormente, había sido presentador de The Wizard of Odds y otro programa de juegos en su natal Canadá, donde creció en Sudbury, Ontario, con el sueño de ser periodista. (Se convirtió en ciudadano naturalizado de EE.UU. en 1998).

Trebek tenía talento natural desde el principio; ganó el primero de sus seis premios Emmy en 1989 y también ganó innumerables seguidores. Sus admiradores estaban pendientes de lo que hacía con su bigote (se lo rasuró en el 2001, y se lo dejó crecer en el 2014), y les encantaban las conversaciones poco naturales que tenía Trebek con los concursantes, quienes compartían historias autobiográficas y a menudo embarazosas (“Me disfracé de brócoli”).

Cuando comenzó a salir con su esposa, Jean, con quien se casó en 1990 y con quien tuvo dos hijos, Matthew y Emily, a ella la ponía tan nerviosa su reputación de genio que “tenía miedo de no pronunciar bien [su] propio nombre”. Sin embargo, fuera del escenario, Trebek era mucho menos serio y le gustaba reparar cosas en la casa, desde artículos de madera hasta aparatos eléctricos e incluso los irrigadores. (“Si papá puede reparar algo, no permitirá que alguien más lo haga”, dijo Emily). Realmente sí sabía las respuestas a todas esas difíciles preguntas de Jeopardy!, bromeaba Trebek, pero solo “porque están escritas en un papel delante de mí”.

En el 2011, Trebek consolidó su imagen de “tipo normal” cuando persiguió a un ladrón que entró a su cuarto de hotel en San Francisco, pero se desgarró el talón de Aquiles durante la persecución. A lo largo de los años, se enfrentó a amenazas más serias como ataques cardíacos leves en el 2007 y el 2012, y en el 2018, tuvo cirugía para eliminar coágulos sanguíneos del cerebro.

Se mostró filosófico cuando anunció su diagnóstico de cáncer de páncreas en etapa IV en marzo del 2019. “No fue una noticia devastadora para mí”, dijo. “A lo largo de mi vida, siempre me había preguntado qué tan valiente era yo como ser humano. Lo consideré simplemente como una parte de la vida”.

Después de su primera ronda de quimioterapia, Trebek expresó optimismo ante la posibilidad de vencer la enfermedad. Sin embargo, en septiembre de ese mismo año, regresó al tratamiento, lo cual compartió con los concursantes antes de las grabaciones.

“Todos nos sentíamos muy tristes por él”, dijo posteriormente en redes sociales el concursante Dhruv Gaur. Y entonces como respuesta a la última pregunta de Jeopardy, Gaur simplemente escribió: “Qué es, ¡Te queremos, Alex!”. De esa respuesta estaban completamente seguros todos los televidentes.

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