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7 secretos para combatir la inflación en las tiendas de todo por un dólar

Todavía puedes ahorrar en Dollar General, Dollar Tree, Family Dollar y 99 Cents Only.

Persona en una tienda de dólar en Alhambra, California, donde se ven unos peluches a 1.25

AFP / GETTY IMAGES

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Un dólar ya no llega tan lejos como antes, incluso en las tiendas de todo por un dólar.

La inflación está afectando a todos los minoristas, y las tiendas de descuento que históricamente han mantenido sus precios por debajo de un dólar están luchando para continuar haciéndolo. Dollar Tree, una de las cadenas de tiendas de dólar más grandes del país, anunció en noviembre que elevaría el precio mínimo de sus artículos a $1.25.

Los competidores Dollar General y 99 Cents Only Stores todavía tienen artículos a un dólar, aunque también venden productos de mayor precio, al igual que Family Dollar, esta última propiedad de Dollar Tree. Aun así, los expertos en compras dicen que es posible encontrar gangas en las tiendas de dólar durante estos tiempos de inflación, si bien podrían ser menos numerosas que antes.

“Todavía tienen productos a buen precio. Solo hay que saber qué buscar”, dice Marilyn Anderson, autora de How to Live Like a Millionaire When You’re a Million Short.

Estos son algunos consejos para que tus dólares rindan más.

1. Compra artículos desechables

Las tiendas de dólar con frecuencia son un recurso confiable para encontrar artículos desechables económicos que puedes almacenar y tener en casa para cuando los necesites. Algunos ejemplos son platos de papel, servilletas, vasos y cubiertos. Los artículos para celebraciones que se usan una sola vez, como el papel de regalo, las bolsas de regalo, las tarjetas de felicitación y las invitaciones para fiestas también son buenas compras estacionales.

“Muchas de las cosas que compras en las tiendas de todo por un dólar seguirán siendo más baratas allí que en cualquier otro lado”, dice Lisa Thompson, experta en ahorros de Coupons.com.

2. Evita comprar artículos frágiles

Por lo general, las tiendas de dólar no son el mejor lugar para comprar objetos que puedan romperse fácilmente o compuestos por varias piezas. Eso quiere decir que hay muchos productos electrónicos que es mejor no comprar allí, y tampoco es recomendable comprar la mayoría de los artículos de vidrio. Una compra económica no es ninguna ganga si el producto no dura.

“Yo no compraría nada en las tiendas de dólar que tenga que funcionar bien por mucho tiempo”, dice Kristin McGrath, experta en compras y editora de RetailMeNot, una empresa de cupones y ofertas. “Es mejor no comprar tijeras o una grapadora, por ejemplo, ni algo que necesites usar con frecuencia y durante mucho tiempo, nada que tenga piezas movibles”.


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3. Verifica la fecha de vencimiento

Si compras productos alimenticios, pilas o medicamentos y suplementos de venta libre, mira la fecha de vencimiento antes de ponerlos en tu carrito de compras. Si bien es probable que los productos no hayan caducado todavía, podrían estar demasiado cerca de esa fecha. Descartar un producto vencido es tirar dinero a la basura, incluso si solo te costó un dólar.

4. Considera probar cosas nuevas

Las tiendas de todo por un dólar pueden vender marcas desconocidas. Con precios tan bajos, podría valer la pena probar, por ejemplo, un nuevo tipo de jabón del cual nunca has oído hablar. Si te gusta, ahorrarás algo de dinero en comparación con una marca conocida.

5. Calcula el costo por unidad

Estas tiendas de descuentos a menudo venden productos de marca en envases más pequeños, por lo que es posible que te resulte más ventajoso gastar algo más de dinero por un envase más grande en otra tienda. “El solo hecho de que el precio sea más bajo no quiere decir que sea el mejor precio disponible”, dice Julie Ramhold, analista de consumo en DealNews, un sitio web dedicado a la búsqueda de ofertas.

Para determinar el costo por unidad, divide el precio por la unidad de medida. Si, por ejemplo, el detergente líquido para la ropa cuesta $9 por 48 onzas líquidas en la tienda de dólar, el costo por unidad es de aproximadamente 19 centavos por onza. Un envase de 64 onzas a $11 en una de las grandes tiendas minoristas refleja un costo de 17 centavos por unidad, por lo que en realidad obtienes más por tu dinero con la compra del envase más grande.

6. Usa cupones

Cuando se trata de cupones, la mayoría de las cadenas de tiendas de dólar ofrecen sus propios cupones, aceptan cupones de los fabricantes o combinan ambas modalidades. Visita el sitio web de la tienda de descuento en busca de cupones digitales o descarga su aplicación, si está disponible, en tu teléfono inteligente. Puedes obtener ahorros adicionales si usas aplicaciones de reembolso de dinero como Coupons.com o Ibotta, que acreditan cupones a tu cuenta cuando subes tus recibos a la aplicación.

Debes saber que las tiendas de dólar tienen reglas que limitan la combinación de varios cupones. Dollar Tree, por ejemplo, acepta solo un cupón de fabricante por artículo y no entregará reembolsos en efectivo si el valor nominal del cupón excede el precio del artículo.

7. Haz una lista

A medida que la inflación continúa aumentando los precios de los productos en las tiendas minoristas tradicionales, casi todo puede parecer una ganga en las tiendas de dólar. Los precios más bajos, a su vez, pueden tentarte a agregar algunas cosas extra a tu carrito de compras.

“Es fácil comprar mucho más de lo que tenías planeado”, dice Kimberly Palmer, una vocera del sitio web de finanzas personales NerdWallet.

Si vas a la tienda de dólar con un plan, evitarás las compras impulsivas, que pueden sumarse y cancelar el ahorro que habías logrado.

Beth Braverman es una escritora colaboradora que ha cubierto compras y finanzas personales durante más de una década. Su trabajo se ha publicado en Consumer Reports, CNNMoney.com, CNBC.com y docenas de otras publicaciones.