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Membresías en los clubes mayoristas: Costco vs. Sam’s Club vs. BJ’s

Cuánto cuesta asociarse y qué reciben —o no reciben— los miembros por su dinero.

Carritos de compras alineados en la mitad de las puertas de entrada y salida de Costco

BLOOMBERG / GETTY IMAGES

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Ahora que la inflación está causando aumentos en los precios de casi todo, el ahorro que puedes obtener al comprar en cantidad en los clubes mayoristas podría parecer más atractivo que nunca.

Por cierto, existen algunas diferencias entre lo que ofrecen Costco Wholesale, Sam’s Club y BJ’s Wholesale Club, pero estas cadenas son lo suficientemente similares como para que la ubicación de la tienda se convierta en el factor más importante al momento de seleccionar un club, dice Kristen Gall, experta en comercio minorista y presidenta de Rakuten Rewards, una empresa que ofrece reembolsos en efectivo, ofertas y recompensas de compra. “La ubicación probablemente sea lo más importante”, dice Gall. “Elige el club en el que entrar y salir te resulte más fácil”.

Ahora bien, si eres afortunado y vives en un área donde hay varias de estas tiendas para elegir, a continuación te mostramos algunas diferencias. Estos son los detalles de lo que ofrece cada una.


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Costco Wholesale

Localidades: Costco tiene 829 tiendas en todo el mundo, incluidas 573 en 46 estados de Estados Unidos y Puerto Rico.

Costo de la membresía: $60 al año por la membresía Gold Star; $120 al año por la membresía Executive, que incluye un reembolso en efectivo del 2% de las compras y otros descuentos adicionales. Ambos niveles incluyen dos tarjetas de membresía. Además de las membresías personales, Costco ofrece membresías comerciales —también por $60 o $120 anuales— que permiten comprar para revender.

Algo destacable: Costco ofrece una amplia selección de alimentos gurmé de moda, incluso algunos exclusivos de su marca Kirkland Signature. También tiene más productos orgánicos que sus competidores, dice Julie Ramhold, una analista de consumo de DealNews. “Si te preocupas mucho por lo que comes y deseas optar por alimentos más saludables, tienes más opciones en Costco”.

Otros servicios: según la tienda Costco de tu zona, es posible que también tengas:

Los socios también tienen acceso a los siguientes servicios:

  • asistencia en la planificación de viajes
  • servicios de mejoras para el hogar, como instalación de alfombras y revestimiento de gabinetes
  • servicios de préstamos hipotecarios
  • venta de seguros

Lo que no encontrarás: servicio de entrega de alimentos en el auto. Si bien puedes hacer pedidos en línea y retirar una variedad de productos en la tienda, como joyas y productos electrónicos, Costco no ofrece este servicio para productos alimenticios. Sam’s Club y BJ’s sí lo hacen.

Sam’s Club

Localidades: esta subsidiaria de Walmart tiene 600 tiendas en todo Estados Unidos y Puerto Rico.

Costo de la membresía: $45 al año por la membresía Club; $100 al año por la membresía Plus, que incluye un reembolso en efectivo del 2% de las compras y ahorros en la farmacia y el centro de óptica. Ambos niveles incluyen dos tarjetas de membresía. Una membresía adicional cuesta $40.

Algo destacable: una experiencia sin colas. Puedes usar la aplicación Scan & Go para registrar tus compras a medida que las colocas en el carrito. Luego pagas, y simplemente muestras el recibo al salir de la tienda. (BJ’s tiene una aplicación similar, pero está limitada a 20 artículos por vez).

Otros servicios: dependiendo del Sam’s Club de tu zona, es posible que también tengas:

Los socios también tienen acceso a los siguientes servicios:

  • asistencia en la planificación de viajes
  • servicios de mejoras para el hogar, entre ellos instalación de sistemas de seguridad y servicio de control de plagas
  • servicios para automóviles

Lo que no encontrarás: la mejor oferta de reembolso de efectivo. Sam’s Club —al igual que BJ’s— limita el reintegro de efectivo a $500 por año. En Costco, el límite es de $1,000.

BJ’s Wholesale Club

Localidades: BJ’s cuenta con 227 tiendas, principalmente en la costa este del país.

Costo de la membresía: $55 al año por la membresía Inner Circle; $110 al año por la membresía Perks Rewards, que incluye un reembolso en efectivo del 2% y ahorros adicionales en viajes. La membresía es para dos personas, pero puedes agregar miembros por $30 cada uno. También hay membresías con descuento para miembros de las Fuerzas Armadas y veteranos (sujeto a verificación). Además, BJ’s ofrece membresías comerciales —también por $55 o $110 anuales— que permiten comprar para revender.

Algo destacable: la mayor variedad de productos. Una tienda BJ’s típica tiene alrededor de 5,600 artículos diferentes en sus estanterías, aproximadamente un 10% más que Sam’s Club y un 35% más que Costco, según Michael G. Clayman, editor de Warehouse Club Focus. Además, BJ’s es el único de los tres que acepta cupones de los fabricantes.


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Otros servicios: según la tienda BJ’s de tu zona, es posible que también tengas:

Los miembros también tienen acceso a los siguientes servicios:

Lo que no encontrarás: un patio de comidas. Los clientes de Sam’s Club y Costco pueden comprar comidas rápidas económicas, como perros calientes y pizza.


Beth Braverman es una escritora colaboradora que ha cubierto compras y finanzas personales durante más de una década. Su trabajo se ha publicado en Consumer Reports, CNNMoney.com, CNBC.com y docenas de otros medios.