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No deseches tu pago de estímulo con el correo basura

El IRS envía por correo 4 millones de pagos de estímulo en tarjetas de débito prepagadas dentro de sobres simples.

Ejemplo de una tarjeta débito prepagada para hacer pagos de estímulo sobre el sitio web del IRS.

EIPCARD.COM (TARJETA DE DÉBITO); IRS.GOV (SITIO WEB)

In English | Si no recibiste un cheque en papel, puede que el Servicio de Impuestos Internos (IRS) te envíe una tarjeta de débito prepagada a medida que continúa emitiendo pagos de estímulo.

El IRS ha enviado 4 millones de pagos mediante tarjetas de débito prepagadas, o tarjetas de pago de impacto económico (EIP), como las ha llamado el Departamento del Tesoro. Las tarjetas se distribuirán a ciertos contribuyentes que presentaron declaraciones de impuestos, pero para quienes el IRS no tiene información de cuenta de banco. El pago de estímulo está cargado en la tarjeta de débito.

Tu tarjeta EIP llegará en un sobre sencillo con el remitente de “Money Network Cardholder Services”. No lo deseches pensando que es correo basura o una estafa. El nombre Visa aparecerá al frente de la tarjeta EIP; el dorso de la tarjeta tiene el nombre del banco emisor, MetaBank, N.A. Ten en cuenta que no puedes solicitar recibir tu pago de estímulo por tarjeta de débito; quizás recibas una tarjeta y quizás no.


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Mano de una persona recogiendo el correo de un buzón.

E+ / Getty Images

No botes tu pago de estímulo accidentalmente

¿Por qué harías eso? Las personas sospechan con razón de las tarjetas no solicitadas por correo, y las tarjetas del Pago de Impacto Económico (EIP) llegan en sobres simples con el remitente “Money Network Cardholder Services” de MetaBank en Omaha, Nebraska. Para la mayoría de las personas, eso no parece un pago del gobierno. Además, el IRS dce que podría enviarte una tarjeta de crédito aunque la herramienta en línea Obtener mi pago diga que vas a recibir un cheque. Algunos socios de AARP nos han comentado que sus conocidos sospechan que las tarjetas son un fraude o una oferta de tarjeta de crédito no solicitada, lo que significa que algunas personas las han triturado o desechado.

Naturalmente, donde hay dinero involucrado, generalmente hay estafadores que intentan quitártelo. Sin embargo, para los cuatro millones de personas que reciben esas tarjetas de débito prepagas EIP, el dinero puede ser un salvavidas en la pandemia. Aquí algunos consejos para evitar perder tu pago de estímulo:

  • Recibirás una carta con la tarjeta EIP que te indicará cómo activarla. Ten mucho cuidado y asegúrate de llamar al número de teléfono correcto. No busques el número en internet. Los estafadores a veces configuran números de servicio al cliente falsos para engañar a las personas y tomar su información personal.
  • No le des dé tu número de identificación personal (PIN), número de tarjeta de débito EIP o número de Seguro Social a nadie que te llame o envíe un mensaje de texto.
  • Revisa tu correo cuidadosamente para evitar botar tu tarjeta EIP junto con el correo basura que te llega.

Si destruiste o desechaste tu tarjeta EIP, no te preocupes. Llama a la línea gratuita de servicio al cliente al 800-240-8100 (TTY: 800-241-9100) para solicitar un reemplazo. Puedes encontrar información adicional en el sitio web oficial de EIP (en inglés).

La Red Contra el Fraude de AARP puede ayudarte a detectar y evitar estafas. Inscríbete para recibir alertas, revisa nuestro mapa de seguimiento de estafas o llama a nuestra línea gratuita de ayuda contra fraudes al 877-908-3360 si tú o un ser querido sospechan que han sido víctima.

Cómo activar tu tarjeta EIP

Llama al 800-240-8100 (TTY: 800-241-9100). Deberás proveer tu nombre, dirección y número de Seguro Social. También tendrás que crear un número de identificación personal (PIN) de cuatro dígitos, el cual es necesario para hacer transacciones en cajeros automáticos, usar la asistencia automática y escuchar tu saldo. Para más seguridad, no uses información personal en tu PIN. Para las tarjetas que tienen más de un nombre, solo el titular principal (el primer nombre que aparece) puede activarla. No hay cargos por activar la tarjeta.

Puedes crear un nombre de usuario y contraseña para tu tarjeta en internet, en el sitio web de Money Network. Asegúrate de tener la tarjeta en mano cuando inicies sesión. Puedes ver tu saldo e historial de transacción en línea en cualquier momento en EIPCard.com (en inglés). Puedes obtener la misma información al llamar al número libre de cargos.

Cómo usar tu tarjeta EIP

Generalmente, puedes usar tu tarjeta sin cargos para hacer compras en cualquier lugar donde acepten tarjetas de débito Visa —en tiendas, en internet o por teléfono—. También puedes usar tu tarjeta EIP para pagar la mayoría de las facturas, obtener reembolsos en efectivo en compras con PIN (donde esté disponible), comprar alimentos y retirar efectivo de cajeros automáticos que llevan la marca Allpoint. Puedes hacer una búsqueda de cajeros automáticos libres de cargos en EIPCard.com. Y quizás puedas pagar tu hipoteca o alquiler si tu banco o arrendador acepta pagos con tarjetas Visa.

Aunque la mayoría de las transacciones no cobran cargos (en inglés), algunas lo hacen. Por ejemplo, pagarás 25 centavos por cada consulta de saldo en un cajero automático y $2 por cada retiro que hagas en un cajero automático fuera de la red (después del primer retiro). También pagarás $7.50 por una tarjeta robada o perdida, y $17 si quieres que se envíe por correo de prioridad.

También puedes transferir el dinero en tu tarjeta EIP a tu banco en EIPCard.com o la aplicación móvil Money Network, que puede descargarse como una aplicación en un teléfono inteligente. El límite de transferencias a una cuenta bancria es de $2,500 por transacción. Las personas pueden transferir fácilmente el dinero de su tarjeta a una cuenta bancaria existente en línea en EIPCard.com. Necesitarás el número de ruta de tu banco y tu número de cuenta.

Si pierdes tu tarjeta (o la desechas accidentalmente), puedes obtener un reemplazo gratuito a través del servicio al cliente de MetaBank. El banco no cobrará la tarifa estándar de $7.50 por la primera reemisión de cualquier tarjeta EIP. Tampoco cobrará cualquier tarifa inicial cobrada a un cliente de una anterior. No necesitas saber el número de tu tarjeta para solicitar un reemplazo, y también puedes solicitar un reemplazo llamando al 800-240-8100 y eligiendo la opción 2 del menú principal.

Privacidad y límites de gastos

El Gobierno no podrá preguntar cuánto dinero hay en tu tarjeta EIP, y al emisor de la tarjeta no se le permite darle al Gobierno información sobre la cuenta de tu tarjeta sin tu autorización escrita, excepto en circunstancias muy limitadas. El Gobierno no puede retirar dinero de tu tarjeta EIP. Tu límite de gastos es la cantidad del pago de estímulo que hayas recibido.

El IRS enviará una carta por correo sobre el pago de estímulo a la dirección registrada de la persona dentro de los 15 días posteriores a la realización del pago. Ten cuidado con los sitios web y cuentas en redes sociales que solicitan dinero o información personal y con los esquemas de fraude vinculados a los Pagos de Impacto Económico.

Naturalmente, donde hay dinero, hay personas que buscan robárselo, y tu tarjeta no es la excepción. Asegúrate de tener un PIN seguro; no se lo des a nadie. Ten cuidado con las estafas de suplantación de identidad (phishing) en internet que tratan de obtener tu número de tarjeta y PIN. Si crees que alguien ha hecho una compra no autorizada, llama al número libre de cargos.

Puede que tu tarjeta sea rechazada si tratas de gastar más del límite, o quizás tengas que usar dinero en efectivo para pagar la cantidad que sobrepase el saldo de la cuenta. En algunos casos, como cuando compras gasolina, el comerciante puede hacer un cargo temporal en el saldo de la tarjeta —a veces una cantidad mayor de la que usaste para hacer el pago—. Una vez procesado, se devuelve el dinero y se ajusta tu saldo. Los fondos preautorizados pueden tomar hasta 7 días para ser devueltos al saldo de tu tarjeta, y hasta 31 días para los alquileres de autos.

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