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Las píldoras falsas de Viagra continúan inundando el mercado

De los medicamentos confiscados por la Agencia de Aduanas de EE.UU., la mayoría es para la disfunción eréctil.

Botellas y píldoras de viagra confiscadas por la Agencia de Aduanas de Estados Unidos

ADUANAS Y PROTECCIÓN FRONTERIZA DE ESTADOS UNIDOS

In English 

¿Quieres comprar Viagra?

Es recomendable que consultes con tu médico e ignores los cientos de sitios web que dicen vender el exitoso medicamento a un bajo precio —a veces hasta se ofrece sin costo alguno— y a menudo sin receta médica.

Viagra, que cuenta con grandes campañas publicitarias en la televisión, es un medicamento muy conocido que se receta para la disfunción eréctil. También tiene la distinción de ser uno de los medicamentos más falsificados en el mundo, dice su empresa de mercadeo, Viatris, la cual calcula que 30 millones de hombres en Estados Unidos sufren de disfunción eréctil.

Advertencia para los compradores en línea

Abundan los sitios web sospechosos con nombres atractivos: viagra-for-love.com, viagra.doctor.com y viagra-free.com son algunos ejemplos. La gente detrás de estos sitios a menudo opera en un submundo de falsificadores, contrabandistas y vendedores virtuales de fármacos cuya meta es captar tu atención y tu dinero.

Existen más de 650 sitios web con “Viagra” o algo similar en sus nombres de dominio que la National Association of Boards of Pharmacy (NABP, Asociación Nacional de Consejos Farmacéuticos) etiqueta como “no recomendados”. El grupo, con sede en Mount Prospect (Illinois), está formado por reguladores farmacéuticos estatales.

Nick Lemrey

NABP

Lemrey "Al" Carter, farmacéutico, dirige la Asociación Nacional de Consejos Farmacéuticos

Los consumidores deben evitar tales sitios web a toda costa, dice Lemrey “Al” Carter, farmacéutico y director ejecutivo de la NABP. Debido a que agentes federales y estatales en Estados Unidos regulan rigurosamente la cadena de suministro de las medicinas, dice Carter, los consumidores aquí “no dudan de la integridad de los medicamentos” que provienen de farmacias legítimas o profesionales de la salud. Pero las farmacias virtuales sin escrúpulos se aprovechan de esa confianza y “atraen a internet a pacientes que buscan alternativas a costo más bajo y ponen en riesgo la salud y la seguridad de las personas”, agrega Carter.

Un portavoz de Viatris, empresa que está a cargo del mercadeo de Viagra, dijo que se recomienda a los pacientes que compren el medicamento de marca o una versión genérica con una receta válida en una cadena nacional de farmacias de confianza.

Las imitaciones pueden ser letales

Los fármacos falsificados han causado lesiones graves e incluso la muerte, advierte Eli Lilly and Co., empresa que produce otro popular medicamento para la disfunción eréctil, Cialis. Redes globales de delincuentes producen y distribuyen medicamentos falsificados de todo tipo en más de 100 países, y las ganancias ilícitas en un solo año han aumentado a muchos miles de millones de dólares, dice la compañía.

¿Qué contienen los fármacos falsificados en general? Cosas como tinta azul para impresora, anfetaminas, arsénico, ácido bórico, polvo de ladrillo, polvo de cemento, polvo de tiza, pulidor de pisos, pintura con plomo para carreteras, níquel, pulidor de zapatos y polvo de talco, dicen los fabricantes de medicamentos.

A continuación, presentamos una guía de Viatris y medidas contra la falsificación de Eli Lilly (enlaces en inglés).

Cajas con píldoras falsas de Viagra empacadas

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Decomiso realizado por Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos

Las píldoras falsas están por todas partes

Viagra, el primer fármaco de administración oral en Estados Unidos recetado específicamente para la impotencia, recibió la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos en 1998; Cialis recibió su sello de aprobación en el 2003.

Eso significa que se ha luchado contra los medicamentos falsos para la disfunción eréctil durante muchos años. Los siguientes son algunos decomisos recientes que ha realizado la Customs and Border Protection (CBP, Aduanas y Protección Fronteriza) de Estados Unidos:

  • En diciembre, más de 1 millón de píldoras para la disfunción eréctil, algunas etiquetadas como Viagra, se confiscaron en los puertos de Los Ángeles y Long Beach en California. Fue uno de los decomisos más grandes en la historia, dice un portavoz de la CBP. El lote se descubrió en envíos de carga de contenedores que provenían de China.
  • En mayo, se decomisaron 47,900 píldoras falsas de Cialis —además de ropa, anteojos y zapatos que violaban las marcas registradas de Chanel, Christian Dior, Nike Air y otras compañías— en esos puertos. Todos los artículos provenían de China.
  • En octubre, se confiscaron 15,000 tabletas marcadas como Viagra en el aeropuerto internacional O'Hare, junto con miel mezclada con el ingrediente activo del medicamento. El envío proveniente de Estambul iba destinado a una residencia en Míchigan, hasta que se detectaron los medicamentos ilegales en las instalaciones de correo postal internacional de O'Hare.

Otros decomisos recientes se realizaron en San Juan, Puerto Rico; Cincinnati; Louisville, Kentucky; Champlain, Nueva York; y Jackson, Misisipi.

Viagra y Cialis son las imitaciones más confiscadas

John Leonard

ADUANAS Y PROTECCIÓN FRONTERIZA DE ESTADOS UNIDOS

John P. Leonard es el agente de comercio que ocupa el segundo cargo más alto en la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza.

John P. Leonard, quien ha trabajado en la agencia durante 32 años, explica a AARP que los dos fármacos principales que se decomisan en los puertos de entrada son Viagra y Cialis. “Esos son los más comunes”, dice Leonard, agente de comercio que ocupa el segundo cargo más alto en la agencia.

La CBP confiscó unos $16.3 millones en medicamentos falsos para la disfunción eréctil en los 12 meses que terminaron el 30 de septiembre, y los medicamentos falsos para la disfunción eréctil representaron unos 80 centavos de cada dólar de los fármacos falsos decomisados. Otros medicamentos para la disfunción eréctil que se decomisaron fueron Vardenafil, Levitra, Staxyn, Sildenafil, Tadalafil, Avanafil y Stendra. Otros tipos de medicamentos decomisados incluyen tratamientos falsos de Botox y medicamentos falsos para el cáncer, problemas del colesterol y la depresión.

Para los estafadores, dice Leonard, “es solo una forma de ganar dinero”.

Las bolsas de diseñador no te hacen daño

“La diferencia entre comprar fármacos falsos y comprar una bolsa Fendi o Louis Vuitton falsa es que estamos hablando de tu salud”, advierte Leonard.

Las imitaciones varían. Algunas no tienen ingredientes activos ni cantidades incorrectas. Otras tienen cantidades correctas, pero el empaquetado falso. Algunas contienen altos niveles de impurezas y contaminantes. Otras son copias ilícitas del producto real.

A principios de los años 90, internet era algo relativamente nuevo para el público general. La red cambió las reglas del juego, señaló la Organización Mundial de la Salud en el 2018: “Con el aumento exponencial de la conectividad por internet, quienes participan en la fabricación, distribución y el abastecimiento de productos médicos falsos y de mala calidad han conseguido acceso a un mercado global”.

La explosión de la mensajería por redes sociales ha agravado el problema. Así que los compradores deben tener cuidado con los medicamentos falsos y con los sitios web, los mensajes de texto y los anuncios emergentes sospechosos que ofrecen medicamentos.

La línea directa de AARP recibe llamadas sobre estafas

Mientras tanto, la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP, (877-908-3360) ha recibido llamadas de consumidores que pensaban que estaban comprando suplementos o píldoras para mejorar el desempeño sexual y los estafaron. Una de estas llamadas la hizo un hombre que respondió al anuncio de un producto que costaba $4.95 y le cobraron $89 por un segundo frasco. Trató de quejarse, pero el número de teléfono del vendedor estaba desconectado. Otro hombre pensó que pagaría unos $16 por el envío de un suplemento para mejorar el desempeño sexual, pero en su tarjeta de crédito apareció un cargo de $190.

La siguiente es una guía para evitar las imitaciones:

  • Un precio bajo no significa que sea una buena idea comprar algo.
  • Los consumidores deben tener en mente que los vendedores de productos falsos también crean reseñas de clientes que son falsas.
  • La Asociación Nacional de Consejos Farmacéuticos (NABP) tiene un sitio web para verificar si una farmacia en línea es segura. Los sitios legítimos verificados por la NABP tienen “.pharmacy” al final de sus direcciones web.
  • Los correos electrónicos que dicen que puedes conseguir medicamentos recetados gratis o a bajo costo con solo hacer una llamada probablemente son estafas, advierte la Comisión Federal de Comercio. También son estafas los mensajes que te invitan a visitar un sitio web que, a cambio de una cuota, te da acceso a medicamentos “gratis”.
  • Por último, la Administración de Alimentos y Medicamentos tiene una campaña y un video (en inglés) con consejos útiles.

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Tras las rejas: a traficante de fármacos falsos para la disfunción eréctil se le ordena pagar $3.6 millones en restitución

Se espera que Stefen Knoche, exelectricista y conductor de Uber de 55 años, pase muchos años en la cárcel después de declararse culpable por traficar medicamentos falsos para la disfunción eréctil: Viagra, Levitra, Cialis y Aurogra, que es una versión genérica.

El residente de Pensilvania admitió a las autoridades el año pasado que recibió vastas sumas de los medicamentos falsos —entre ellos imitaciones de Valium y Xanax, que son medicamentos para controlar la ansiedad— de un contacto en el extranjero que se hacía llamar Alex. El acusado enviaba las imitaciones a los compradores; algunos de ellos eran clientes habituales.

En abril, lo sentenciaron a 5 años y 10 meses en prisión, y le ordenaron pagar $3.6 millones en restitución.

Coconspirador envió un correo electrónico

En una carta al juez, Knoche dijo que Alex lo contactó inicialmente por correo electrónico en busca de ayuda. Alex dijo que su empresa con sede en India vendía teléfonos celulares, computadoras portátiles y cámaras GoPro en unas de las tiendas virtuales más conocidas. Según Knoche, Alex le explicó que es caro enviar productos desde India y China. Alex dijo que le enviaría productos y los nombres y las direcciones de personas en Estados Unidos que debían recibirlos y a quienes Knoche debía mandárselos. En algún momento, Alex empezó a enviar píldoras a Knoche, una llamada Black Rhino y otras que eran “un tipo de píldora para la disfunción eréctil”. Alex dijo que tenía un contrato para enviar Viagra, Cialis y otros medicamentos desde el extranjero, escribió Knoche.

Sabía la diferencia entre lo bueno y lo malo

“Fue una estupidez hacer eso”, dijo el acusado en su carta. “Con el tiempo me di cuenta de que lo que estaba haciendo no era legal”.

Los registros judiciales muestran que los delitos duraron alrededor de un año, hasta abril del 2018. Los expedientes también muestran que la restitución se adeuda a las compañías farmacéuticas por el uso ilegal de sus marcas registradas en este caso. Knoche debe $1.99 millones a Eli Lilly por traficar píldoras de Cialis falsas; más de $1 millón a Bayer AG por enviar píldoras de Levitra falsas; casi $600,000 a Pfizer Pharmaceuticals por enviar píldoras de Viagra, Aurogra y Xanax falsas; y más de $10,000 a Roche Holding/Genentech por enviar pastillas imitación de Valium. (La compañía que ahora maneja el mercadeo de Viagra es Viatris, dice Pfizer).

La abogada de Knoche, Ann E. Ariano, dijo el jueves que no podía hacer ningún comentario sobre el caso. Ella pidió que a Knoche se le diera libertad condicional o se lo sentenciara a un tiempo en confinamiento residencial. Ariano dijo que Knoche sufre de espondilitis anquilosante —una artritis reumatoide de la columna vertebral— y que él sentía que su vida se vería amenazada y se reduciría si se lo encarcelaba por un largo tiempo.

Actualmente, Knoche está encarcelado en la prisión federal en Fort Dix, Nueva Jersey, con una fecha provisional de libertad de mayo del 2026, dice la Oficina de Prisiones.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

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