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5 estafas a evitar por la reapertura del turismo

El equipo de la Red contra el Fraude, de AARP, advierte de engaños que podrían arruinar tus planes de viaje.

Mano sostiene un teléfono móvil con la aplicación Airbnb con una propiedad en Beijing, China

IAIN MASTERTON / ALAMY STOCK PHOTO

In English | Patricia Frolander, de 78 años, entró al Aeropuerto Regional de Rapid City, Dakota del Sur, en abril con un boleto a St. George, Utah. Estaba en camino a visitar a una querida amiga, pero nunca llegó a destino. “Después de un año de aislamiento en mi pequeño pueblo en el noreste de Wyoming, estaba lista para viajar”, recuerda. Pero un empleado de la aerolínea le dio las malas noticias: su boleto de $398 era para un vuelo inexistente.

“Hice la reserva en el sitio web de una agencia de viajes que parecía legítima”, dice Frolander. La única señal de alerta: en la página 5 de su boleto, en letra pequeña, había una advertencia de que no podría disputar la reserva una vez comprado el boleto. “Cuando mi nieta buscó en internet, rastreó el sitio web a una agencia de viajes con una historia muy mala con la Better Business Bureau”, dice Frolander. Su compañía de tarjetas de crédito investigó y ha accedido a devolverle el dinero.

Son cada vez más las personas de Estados Unidos que se aventuran a salir del aislamiento de la pandemia después de vacunarse y buscan las tan esperadas vacaciones y reuniones con familiares y amigos; al hacerlo, despiertan el apetito de una clase de estafadores cuyas víctimas son los viajeros, dice Lois Greisman, directora de la División de Prácticas de Mercadeo de la Comisión Federal de Comercio (FTC).

A continuación, te explicamos la manera en que los expertos recomiendan evitar cinco estafas de viajes que se están dando en la actualidad.

1. Ofertas gratuitas o sumamente económicas

Las llamadas telefónicas, los correos electrónicos y las tarjetas postales con ofertas de viaje atractivas parecen tentadoras, pero una oferta que está muy por debajo del valor de un viaje —como cinco noches en un hotel más un pasaje aéreo a Maui por $200— significa que probablemente sea una estafa, dice Amy Nofziger, experta de AARP en la lucha contra el fraude.

Evita esta estafa: simplemente aléjate de cualquier oferta que parezca demasiado buena para ser verdad. Y si una compañía te pide que pagues con una tarjeta de regalo prepagada en lugar de una tarjeta de crédito o de débito, es una estafa, dice Nofziger. Trabaja siempre con una agencia de viajes o una compañía de confianza que tenga una larga trayectoria comprobada en la oferta de oportunidades de viaje, dice.

2. Estafas con el alquiler de autos

Varios viajeros alertaron a AARP esta primavera sobre estafas de compañías de alquiler de autos falsas. Los estafadores establecieron números falsos de atención al cliente que son similares a las de las principales compañías de alquiler de autos. Cuando llamas, toman tu dinero y tu información personal y luego te dejan varado.

Evita esta estafa: antes de llamar o hacer clic para reservar un auto, verifica que estás llamando al departamento real de atención al cliente o que estás en el sitio web legítimo de la empresa de alquiler de autos.

3. Sitios web de terceros para los programas PreCheck y Global Entry de la TSA

Están apareciendo sitios web similares que afirman que te pueden ayudar a renovar o inscribirte en el programa PreCheck de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) o en el programa Global Entry de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. (CBP), los que, por un cargo, aceleran el paso por los puestos de control de seguridad en los aeropuertos. Pero estos sitios en realidad están tratando de obtener tu dinero y tu información personal.

Evita esta estafa: los viajeros interesados en inscribirse o renovar la inscripción en el programa PreCheck de la TSA deben iniciar el proceso en el sitio web oficial de la agencia, tsa.gov.

4. Alquileres vacacionales que desaparecen

Los estafadores aprovechan la popularidad de las propiedades vacacionales alquiladas en sitios legítimos como Airbnb y Vrbo y ofrecen propiedades en línea o a través de las redes sociales que no existen, no les pertenecen o no están a la altura de las hermosas fotos.

Evita esta estafa: mantén todas tus interacciones con los propietarios de una propiedad vacacional en el sitio web de compañías legítimas. Una solicitud para pasar la conversación a otro medio es una señal de una posible estafa. Si una propiedad tiene pocas reseñas o parece demasiado buena para ser verdadera, busca la dirección en línea o fíjate en Google Maps.

5. Conexiones wifi en el aeropuerto y el hotel

La conexión a una red wifi pública facilita el acceso de piratas informáticos expertos a tu información personal.

Evita esta estafa: usa el punto de acceso de tu teléfono inteligente para conectarte a internet de manera más segura. O invierte en una red privada virtual (VPN), un servicio que cifra tus datos para evitar que los piratas informáticos sin escrúpulos roben información confidencial en línea. Una red VPN cuesta entre $30 y $100 al año.

Sari Harrar es una periodista galardonada que colabora en publicaciones de AARP.

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