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Los estafadores de citas en línea te robarán el corazón y tu dinero

Los fraudes románticos aumentan a medida que los estafadores buscan beneficiarse de los corazones solitarios.

Corazón roto sobre un teclado de computador

JGI/JAMIE GRILL/GETTY IMAGES

In English | Si buscas el amor en línea, asegúrate de mantener tu billetera —y tu corazón— bajo llave. Los casos de fraude están aumentando a medida que crece el número de aplicaciones y sitios web de citas y sus usuarios. Según un experto en seguridad cibernética, se estima que hoy en día hay 25,000 estafadores de romance en línea en todo el mundo. Entre el 5 y el 25% de los usuarios de sitios web de citas podrían ser falsos o estafadores, dice otro.


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Por ejemplo, en diciembre pasado, el FBI desmanteló una red de crimen con sede en Chicago que victimizó a al menos 11 personas a través de estafas de romance en línea. Según los fiscales, los presuntos delincuentes cibernéticos conocieron a las víctimas a través de sitios web y aplicaciones, incluidos Match.com, Facebook e Instagram. Lo que estas estafas tenían en común era que las relaciones comenzaron y florecieron electrónicamente a través de sitios web de citas, correos electrónicos, mensajes de texto y llamadas telefónicas, según la denuncia. "Eventualmente, los conspiradores, quienes hicieron creer a las víctimas que tenían intereses amorosos, solicitaron asistencia financiera para varios propósitos", dice en la denuncia.

Por ejemplo, una víctima en el caso acababa de perder a un cónyuge y "por la soledad" aceptó una solicitud de amistad en Facebook de un hombre que se hacía llamar Frank, según la denuncia. Los dos se involucraron en una relación amorosa y se comunicaban en línea a través de Facebook, Google Hangouts y correo electrónico. Según "Frank" tendrían un futuro juntos, por eso la víctima le dio alrededor de $28,000, aparentemente para ayudarlo a pagar las facturas médicas de un hijo, dice en la denuncia. La víctima, en medio de su luto, también tomó un préstamo personal, realizó transferencias bancarias a varias personas y antes de que la estafa terminara, había perdido miles más, según la denuncia.

Otra de las víctimas anónimas cayó en el engaño después de lamentarse en Facebook acerca de las "dificultades de su relación". Un hombre haciéndose pasar por un tal Ed Gunn respondió y le presentó a la víctima a un residente de Nigeria que se llamaba a sí mismo Suave Rochet. (Los culpables tenían entre 20 y 55 años y son nigerianos por nacimiento o herencia). La víctima estuvo enviando mensajes de texto a Rochet dos o tres veces al día, aparentemente cayendo en la trampa. El nigeriano informó haber recibido una herencia de cinco cifras y, en incrementos, transfirió más de $33,000 a la cuenta bancaria de la víctima. La víctima luego transfirió el dinero a otra persona en representación de Rochet, convirtiéndose en "una mula de dinero involuntaria en este esquema", dice en la denuncia.

Hoy los acusados están tras las rejas y esperan juicio, pero las autoridades no esperan que las estafas de romance desaparezcan pronto.

"No es suficiente arrestarlos para resolver la situación", dice Steve D'Antuono, un veterano que ha trabajado para el FBI por 23 años y quien es jefe de la sección de delitos financieros en Washington. 

"Las salas de chat han existido desde AOL, desde que era un niño", dice D’Antuono, "y los delincuentes usarán la tecnología y las herramientas que puedan para quitarles el dinero a las víctimas".

No solo se refiere al caso de Chicago, pero en general sobre las estafas de romance, D'Antuono dice que las víctimas incluyen hombres y mujeres, heterosexuales y homosexuales, y personas de todas las edades, razas y estilos de vida.

Nadie puede señalar cuántas estafas de romance ocurren en Estados Unidos, en parte porque se cree que muchos casos no se denuncian. Pero los datos disponibles muestran que el número está subiendo. La Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio), una agencia de protección al consumidor, recibió 16,902 informes de estafas de romance en el 2017. Eso es más que las 11,242 en el 2016 y 8,526 en el 2015. Los informes a la FTC durante los primeros nueve meses del 2018, cuando se anualizaron, estaban en camino a superar a los del año anterior.

¿Cómo evitar ser engañado? "El mejor consejo es no dar dinero a alguien que nunca has conocido en persona", dice D'Antuono. Otros están de acuerdo.

Match Group, una agencia con sede en Dallas, posee una gran cantidad de sitios de citas como Tinder, OkCupid, OurTime y Match.com, que es uno de los sitios que utilizaron los supuestos estafadores, según la denuncia. Lauren DeFord, gerente superior de mercadeo de la compañía, dijo que las estafas son poco frecuentes y que la firma toma el fraude "muy seriamente". Las marcas de la compañía están disponibles en más de 42 idiomas en más de 190 países, según su sitio web. 

En una declaración, DeFord describió cómo “el equipo especializado y la tecnología sofisticada” de Match combaten el fraude. La compañía revisa todos los perfiles de sus miembros y bloquea las cuentas que se originan en países de alta alerta, aquellos que usan números de tarjetas de crédito robadas y cualquiera con lenguaje sospechoso en los perfiles, se indica en el comunicado. 

Nunca envíes dinero a alguien que no hayas conocido en persona, y denuncia cualquier solicitud que recibas de este tipo, según el comunicado. "Esos dos pasos evitarán casi todas las estafas y ayudarán a proteger a la próxima víctima potencial".

A veces los estafadores de romance se enfocan en las personas que son vulnerables debido al divorcio, el abuso o la separación de sus hijos, señala D’Antuono. Los adultos mayores en el país pueden ser atacados porque muchos tienen ahorros y tiempo en sus manos, dice. "Podrían sentirse solos; podrían estar solos", dice D’Antuono. Si están jubilados, "no van a trabajar durante ocho horas al día, por lo que tienen mucho más tiempo para atender esas llamadas".

Además, algunas personas mayores están experimentando deterioro cognitivo, así que potencialmente son más susceptibles, dice.  

Por otro lado, los estafadores son muy buenos para fingir el encanto, dice D’Antuono. ¿Su motivación? "La codicia", dice. "Tienes que ser escéptico. Estas personas no son buenas. Son criminales".

La abogada principal de la Bureau of Consumer Protection de la FTC, Patti Poss, dice que la advertencia contra el envío de efectivo a un extraño también se aplica a las transferencias bancarias, las tarjetas prepagadas y las tarjetas de regalo. Inevitablemente, un estafador buscará dinero para cosas como la factura de un hospital o de un hotel, tarifas aéreas o tarifas de visa, dice ella.

Como muchos en el país, D’Antuono conoce a personas que se convirtieron en pareja después de su primer encuentro en el ciberespacio. Pero también sabe bien que los estafadores pueden —y harán— más que robar tu corazón. Mientras tiran de las cuerdas de tu corazón, pueden estar en un esquema insensible, calculador, no parecido a Cupido, con el objetivo de engañarte para que te quedes sin dinero.

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