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Lo mejor de Cayo Hueso para un presupuesto limitado

Planifica tu viaje a la incomparable ciudad isleña de Florida sin gastar demasiado.

Una foto aérea de Key West, Florida

Ovidiu Hrubaru/Alamy Stock Photo

In English | Al cruzar el asfalto humeante, pude ver las grandes letras rojas estampadas en la parte delantera de la pequeña terminal del aeropuerto. "Bienvenidos a la República de la Concha", anuncian, y tuve un momento de pánico al pensar que olvidé mi pasaporte. Ahí es cuando recordé que todavía estoy en Estados Unidos.

Cayo Hueso (en inglés), el punto más meridional de Estados Unidos continental se siente como un país diferente, o al menos como un lugar único dentro del nuestro.

En una era en la que las experiencias de viaje parecen iguales, Cayo Hueso sigue siendo refrescantemente idiosincrásica, llena de pensadores independientes como los que inspiraron el breve intento de la isla de separarse de la unión en 1982. Aunque su desenfreno ha sido legendario desde que los importadores de alcohol establecieron bares clandestinos en la era de la prohibición (el residente más famoso de la isla, Ernest Hemingway, escribió en una carta a un amigo diciendo: "anoche tomé demasiado ajenjo. Hice trucos con cuchillos"), últimamente la isla muestra una fachada fresca y elegante que gira alrededor de la cultura, la gestión ambiental y una escena culinaria bastante local.


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Los cayos de Florida (en inglés), esta zona está a la vanguardia de los viajes sostenibles, destaca la restauración de los arrecifes de coral y la rehabilitación de las tortugas marinas. Se invita a los turistas a cuidar el frágil ecosistema del Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida, que protege 2,900 millas náuticas cuadradas de agua y arrecifes.

Ten en cuenta que, si bien Cayo Hueso puede estar repleto de turistas en invierno, marzo es el mes pico para el turismo, mes en que la ruta 1 se pone difícil; así que si lo que desea es despejarte, elige otra época del año para ir. Puedes encontrar tarifas de hotel más bajas durante los meses húmedos de verano. Generalmente es ideal ir al final de la primavera o el comienzo del otoño, considerando la multitud y la temperatura, pero ten en cuenta que la temporada de huracanes alcanza su punto máximo de agosto a octubre.

Llegar allí

Si no viajan en crucero (el puerto recibe alrededor de 900,000 pasajeros al año), la mayoría de los turistas  llega en automóvil. Cayo Hueso está a 100 millas del continente (y a 165 millas de Miami) a lo largo de los cayos de la famosa ruta 1. Estacionarse puede ser extremadamente difícil en Cayo Hueso, por lo general está repleto, por lo que puedes optar por ir en autobús. Los autobuses salen de lugares convenientes, como el centro de Miami y los principales aeropuertos de Miami y Fort Lauderdale. También puedes tomar vuelos directos desde las principales ciudades como Nueva York, Chicago y Atlanta al Aeropuerto Internacional de Key West.

 

Tren turístico con personas en Key West Florida

Jeff Greenberg/Alamy Stock Photo

Los Audubon House & Tropical Gardens.

Qué hacer

Conoce Cayo Hueso

Para captar la vida en la isla tal y como es, sal a conocerla con Lloyd Mager, de Lloyd's Tropical Bike Tours. En el recorrido de dos horas irás pedaleando a lo largo de senderos moteados de sol, pasando por cabañas de Conch en colores pastel y gallos paseando a lo largo del camino, mientras Lloyd te entretiene con una tradición que solo un lugareño podría compartir.

Como refugio para los inconformistas que buscan un estilo de vida bohemio, Cayo Hueso ha atraído a una buena cantidad de tipos creativos, especialmente escritores. Explora las historias, los hogares y las guaridas de algunos de los escribas más famosos de la isla —Tennessee Williams, Elizabeth Bishop y Shel Silverstein han llamado a Cayo Hueso su hogar— en un paseo con el Key West Literary Seminar. Luego, explora el inventario cuidadosamente seleccionado en Books & Books @ the Studios of Key West, administrado por la querida autora Judy Blume y su esposo, George Cooper. A pocas cuadras de distancia, puedes sumergirte en la vida y los amores del residente indiscutiblemente más famoso de Cayo Hueso, en el Ernest Hemingway Home and Museum.

En la primavera de 1832, el reconocido ornitólogo y artista John James Audubon pasó varias semanas en Cayo Hueso estudiando las aves de la isla, 22 de las cuales dibujó para Birds of America. Una selección de impresiones originales de ese trabajo se exhiben en el Audubon House & Tropical Garden (en inglés), que una vez fue propiedad del capitán John Huling Geiger, piloto marítimo y magnate de los salvados de naufragios. Asegúrate de pasar un tiempo examinando las pinturas originales del siglo XIX de Audubon, así como algunas litografías y reproducciones a precios razonables en la galería adyacente.

Al otro lado del camino, sumérgete en el mundo del naufragio y la arqueología marítima en el Mel Fisher Maritime Museum (en inglés). Los arrecifes poco profundos, los mares turbulentos y la instrumentación primitiva provocaron varios naufragios alrededor de Cayo Hueso. El más famoso de estos, el galeón español Nuestra Señora de Atocha, que se hundió en 1622. Siglos después, el cazador de tesoros Mel Fisher y su equipo recorrieron el fondo marino y fueron descubriendo poco a poco trozos de la carga del Atocha antes de localizar finalmente la carga madre del barco, valorada en $450 millones.

Hombre en kayak en un manglar de los Cayos de Florida

Blaine Harrington III/Alamy Stock Photo

Big Pine Kayak Adventures.

Disfruta el agua

Dirígete al gran azul 40 minutos al norte de Cayo Hueso en Big Pine Key, donde Bill Keogh de Big Pine Kayak Adventures (en inglés) te esperará fuera del circuito turístico en el Old Wooden Bridge Fishing Camp. Prepara un picnic y únete a Bill y su fiel perro de caza, Scupper, a bordo de un esquife de fondo plano cargado de kayaks para una excursión por las aguas turquesas de la Bahía de Florida y el Océano Atlántico. En el camino, nada en bancos de arena aislados y practica kayak en el campo poco profundo bordeado de manglares en busca de tiburones limón, águilas marinas y toda variedad de aves playeras.

Alrededor de 200 delfines nariz de botella viven en las aguas alrededor de los Cayos Inferiores y Cayo Hueso. La mejor manera —y la más responsable— de verlos es con el capitán Billy Litmer a bordo del SQUID, el nuevo catamarán con energía solar de Honest Eco. Especializado en excursiones de observación de delfines que incluyen hacer esnórquel por arrecifes protegidos, Honest Eco se convirtió recientemente en miembro del programa Blue Star del santuario de los Cayos, que apoya a los operadores turísticos comprometidos con la sostenibilidad y a enseñar a sus huéspedes a ser defensores del medioambiente.

Gente caminando por las calles de Duval Street en Key West Florida

Alamy Stock Photo

Duval Street

Relájate

Aunque los Cayos son más conocidos por la belleza de sus aguas y arrecifes que por sus playas, Fort Zachary Taylor Historic Park (en inglés) es una excepción. Escondido en el extremo suroeste de la isla, donde el Atlántico se encuentra con el Golfo, Fort Zach, como lo llaman los lugareños, es el lugar perfecto para pasar una tarde. Alquila un juego de sillas de playa y simplemente relájate, o toma un equipo de esnórquel para nadar a lo largo del rompeolas rocoso donde los coloridos peces loro se juntan entre los corales.

Dónde beber y comer

Los cócteles y la destreza culinaria de Cayo Hueso van mucho más allá de la bacanalia histórica de Duval Street, y los chef del área se apasionan por mostrar la generosidad de la isla, especialmente los mariscos frescos.

Pasa una tarde inmerso en los Old Keys justo sobre el Cow Key Channel en Stock Island en el bar y asador Hogfish. Hogfish es la mejor cabaña para mariscos, completa con techo de paja y vistas al puerto. Los barcos dejan la pesca del día en el muelle y, si tienes suerte, su carga incluirá la especialidad homónima del restaurante. Comienza con un plato lleno de suculentos camarones locales conocidos como Key West Pinks antes de comer su famoso sándwich frito de Hogfish, servido en delicioso pan cubano.

El chef local Paul Menta se ha involucrado en muchos proyectos durante sus años en Key West, pero últimamente está enfocando sus energías en destilar ron, el espíritu por excelencia de la isla. De vuelta en la ciudad, prueba los productos y toma una clase de mojito gratis en Key West First Legal Rum Distillery (en inglés) que es, como su nombre lo indica, la primera destilería de ron legítima de Cayo Hueso. Menta incluso rueda sus barriles en el océano para infundir su bebida con un auténtico sabor local.

Gente comiendo afuera en el restaurante Blue Heaven en Key West

Rolf Adlercreutz / Alamy Stock Photo

Restaurante Blue Heaven.

A la hora de la cena, ve a Blue Heaven, el favorito de la isla, que se ubica en la histórica Bahama Village, la misma edificación donde el Papa Hemingway solía arbitrar las peleas de boxeo y donde una cuadrilla de gallinas se pavonea a través de un exuberante patio decorado con luces centelleantes. Aunque el desayuno-almuerzo es el pilar del restaurante, la cena destaca los mariscos locales frescos, entre estos el pargo de cola amarilla bañado en una salsa blanca de mantequilla cítrica. No te saltes el postre: el pastel de limón es único.

¿Listo para unirte a la juerga nocturna? Ciertamente no será difícil encontrar un lugar para tomar una copa. Para cocteles en un ambiente jovial, echa un vistazo a General Horseplay, que presenta música en vivo al aire libre en el 2¢ Back Bar y los especiales de lunes por la noche de Manhattan. O dirígete a Capt. Tony's. El salón de buceo donde Hemingway, Truman Capote, Jimmy Buffet e innumerables otros bebieron una vez fue propiedad del capitán Tony Tarracino, un simpático hombre que infamemente dijo durante una exitosa campaña de alcaldes: "Todo lo que necesitas en esta vida es un tremendo impulso sexual y un gran ego". Si ese no es el clásico de Cayo Hueso, no estoy segura de qué es.

Dónde alojarte

No encontrarás ningún lugar realmente barato en esta popular ciudad, pero los siguientes hoteles son moderados para Cayo Hueso, con tarifas desde $110- $150 por noche en temporada baja, es decir; no en invierno). En enero, las tarifas ascienden a alrededor de $250 por noche, lo que aún podría considerarse una tarifa económica en comparación con muchos otros hoteles de la ciudad.

Entre ellos: Travelers Palm Inn, un pequeño lugar ecológico de seis habitaciones con jardines tropicales regados con agua de lluvia y una piscina climatizada con energía solar; Eden House, una propiedad boutique construida en 1924 y escondida en el casco histórico que ofrece una hora feliz de cortesía y auténtico ambiente de los Cayos (puedes encontrar especiales de verano desde $99); y el Perry Hotel, un elegante resort de playa al otro lado del canal en Stock Island, cuyas cómodas habitaciones tienen amplios balcones. Se admiten perros — "obsesionados con los perros" — dicen, con dos parques para perros en la propiedad.

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