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Cómo planificar un viaje a un parque nacional con nietos

11 consejos para ayudar a maximizar la diversión para todos.

spinner image una abuela le muestra a su nieta una guía de un parque nacional
Los folletos educativos y otros recursos ayudan a mantener a los niños interesados ​​en los parques nacionales. Pasa por el centro de visitantes para ver lo que hay disponible.
Marc Romanelli/Getty

¿Sabías que hay más de 400 parques nacionales en todo el país? Como abuelos y fieles aficionados del Servicio de Parques Nacionales (NPS), planificamos viajes a los parques nacionales con nuestros nietos lo más a menudo posible. Algunos de los parques son grandes áreas naturales como Yellowstone, Yosemite y el Gran Cañón, donde puedes caminar, ver animales salvajes en su hábitat nativo y acampar bajo las estrellas (aunque puede haber alojamiento más convencional).  

El NPS también incluye parques y sitios históricos como el African American Civil War Memorial, Independence Hall y Gettysburg, donde tú y tus nietos pueden aprender sobre la historia del país y cómo esta ha lo ha influenciado en la actualidad. 

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Con tantas opciones, es una buena idea planificar lo que quieres hacer y ver, y aprender sobre los recursos existentes para niños cuando llevas a tus nietos a un parque nacional. Estos son algunos consejos para que tengas un viaje fácil y exitoso. 

1. Comienza por investigar los parques que te interesan a través del sitio web del NPS (en inglés). Haz clic en la opción “Find a Park” (Encontrar un parque) y busca por estado, actividad o tema, o usa el mapa nacional. Si es posible, incluye a tus nietos en el proceso de planificación para que todos puedan aprender sobre la historia natural y cultural antes de escoger el parque.   

2. Explora el parque que elijas en el sitio web del NPS para obtener información sobre las cosas únicas que puedes ver y hacer, y para que determines la logística, incluido dónde acampar o alojarte si te vas a quedar de noche. Además del NPS, los sitios web como Campspot, The Dyrt y KOA Campgrounds (enlaces en inglés) pueden ayudarte a encontrar sitios disponibles donde acampar que sean adecuados para tu grupo. 

3. Haz reservaciones. Los espacios de ciertas actividades, excursiones y caminatas pueden agotarse con meses de anticipación. El sistema de planificación y reserva de viajes para los parques, Recreation.gov (en inglés), te puede decir con cuánta antelación puedes hacer reservaciones para varias actividades y lugares para acampar. Nota: Las reservaciones para el alojamiento en el parque se deben hacer directamente con las compañías que operan las instalaciones. 

4. ¿Alguno de tus nietos está en cuarto grado? Si la respuesta es sí, pueden obtener un pase Every Kid Outdoors (en inglés) gratis de un año a todos los parques nacionales (tres familiares —incluidos los abuelos— también entran gratis). Según el sitio web del programa, los alumnos de cuarto grado fueron elegidos porque los niños de 9 a 11 años comienzan a aprender sobre el mundo que los rodea y están abiertos a nuevos conceptos.

spinner image Estudiantes en un programa Junior Ranger en el Parque Nacional de Yellowstone
La mayoría de los parques nacionales del país ofrecen el programa Junior Ranger del NPS, y los abuelos también pueden participar.
Nature and Science / Alamy Stock Photo

5. Participa en el programa NPS Junior Ranger (en inglés). Mientras están en el parque, los niños completan una serie de actividades y pueden ganar una insignia oficial de Junior Ranger (Guardaparques juvenil) y certificados imprimibles. Recoge un folleto de Junior Ranger en el centro de visitantes del parque o descárgalo del sitio web del parque. Los guardaparques juveniles suelen tener entre 5 y 13 años, pero los abuelos también pueden participar en el programa.   

6. Empaca artículos esenciales para actividades al aire libre como protector solar, agua, repelente de insectos, sombreros, gafas de sol y desinfectante de manos.  

7. Llega temprano al parque, alrededor de las 8 a.m., antes de que se acumulen las multitudes y no queden estacionamientos.

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8. Dentro del parque, puede haber opciones de comida y refrigerios, pero las instalaciones pueden estar muy llenas y ser costosas. Lleva refrigerios en las mochilas para el día y considera darles a los nietos sus propias mochilas para que se sientan involucrados. Otra opción: prepara una hielera para el almuerzo y lleva una manta para un pícnic en un área designada. 

9. Haz una parada en el centro de visitantes. Muchos parques nacionales ofrecen exhibiciones interactivas sobre el parque, videos y folletos educativos. Los guardaparques pueden responder preguntas y compartir cuáles son los senderos más cortos y las actividades para niños. 

10. Planifica tener tiempo libre en tu visita. Los nietos (¡y los abuelos!) pueden cansarse y perder la concentración. Un poco de tiempo libre puede permitir que los nietos tengan la oportunidad de realizar actividades espontáneas.  

11. Toma fotos y deja que los nietos tomen algunas propias con tu teléfono inteligente o cámara. Cuando llegues a casa, prepara un álbum de fotos para ti y envía otros a tus nietos.

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