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Una guía para disfrutar Los Ángeles sin gastar demasiado

Cómo explorar lo mejor de la ciudad sin salirte de tu presupuesto.

Paseo de la Fama

Susanne Kremer/Huber/eStock Photo

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Los Ángeles, una de las capitales culturales más cosmopolitas y diversas del mundo, es más que una ciudad. Hay 88 ciudades solo en el condado de Los Ángeles —lo que representa una asombrosa variedad de culturas, estilos, economía, climas y diversiones—, de las cuales, muchas se superponen en la expansión que constituye el "L.A." que todos imaginamos. Para conocerla bien (sin gastar demasiado) se necesita una acertada planificación y un buen mapa. Te presentamos algunos consejos:

Cómo movilizarse

Tener un automóvil aquí es ideal, aunque signifique atravesar las famosas carreteras congestionadas del área. Pero si no quieres alquilar un automóvil (o no conduces), Los Ángeles cuenta con un sistema muy amplio de trenes ligeros que es accesible para los usuarios de sillas de ruedas y que conecta con innumerables autobuses. Entre eso y un uso juicioso de los servicios de transporte como Uber y Lyft, podrás llegar a muchos lugares clave sin salirte del presupuesto.

Playa de Santa Mónica

Getty Images

Santa Mónica

Actividades

Nota: por la pandemia, es posible que los museos y otros lugares pidan que se compre con anticipación las entradas en línea, además, del uso de mascarillas o una prueba de vacunación contra la COVID-19. Consulta las reglas actuales antes de ir.

Si te gusta caminar, pasear por los vecindarios es una excelente manera de conocer diferentes partes de la ciudad. Manhattan Beach es uno de mis paseos favoritos por la costa, pero muchos de los que visitan la ciudad por primera vez prefieren el ambiente más alocado de Venice Beach, con sus círculos de tambores, adivinos y todas las variedades de excentricidad californiana. Cuando quieras salir de ahí, camina hacia el norte; una vez que los patinadores son sustituidos por padres con cochecitos de bebé, estarás en la más serena Santa Mónica.

No te olvides de los museos de Los Ángeles.

La Getty Villa original —en inglés— (17985 Pacific Coast Highway), que presenta la colección de arte del magnate de la industria petrolera J. Paul Getty, expone antigüedades clásicas griegas y romanas en una casa de campo romana recreada, con un jardín y un estanque reflectante. A unas 14 millas de distancia, saliendo de la autopista 405, el complejo principal del Getty Center (en inglés) alberga las colecciones de arte europeo y estadounidense del museo, pero la impresionante arquitectura y las vistas de 360 grados son motivo suficiente para visitarlo. Ambos museos son gratuitos, aunque debes reservar los boletos con horario específico en línea; el estacionamiento cuesta $20.

En el vecindario de Mid-Wilshire, conocido como el Museum Row, cerca de Beverly Hills, el impresionante Los Angeles County Museum of Art (LACMA) es el museo de arte más grande del oeste de EE.UU., con más de 147,000 obras de todo el mundo.[K(1]  Echa un vistazo a su famosa instalación escultórica Urban Light, compuesta por 202 farolas antiguas. Los boletos con horario específico se ponen a la venta en línea el último jueves del mes: $25 para adultos; $16 para adultos de 65 años o más.

A la vuelta de la esquina, el Petersen Automotive Museum —en inglés— (6060 Wilshire Blvd.), de 100,000 pies cuadrados, ofrece un acertado homenaje a la cultura automovilística de Los Ángeles. Recibí grandes elogios de mi sobrino cuando lo llevé allí. Compra entradas con horario específico en internet: $17 para adultos; $15 para mayores de 62 años.

Cerca de allí, La Brea Tar Pits —en inglés— (5801 Wilshire Blvd.) es un recordatorio viviente de los orígenes prehistóricos de California, con alquitrán burbujeante que emerge del suelo (no lleves tus mejores zapatos). Los espacios al aire libre son gratuitos, pero vale la pena pagar la entrada de $15 ($12 para adultos de 62 años o más) para ver fósiles de tigres dientes de sable y mamuts de la Era de Hielo en Los Ángeles. Compra entradas con horario específico en internet.

Y, nuevo en el vecindario: el Academy Museum of Motion Pictures (6067 Wilshire Blvd.) es un santuario del arte en un hito histórico que fue totalmente renovado por el famoso arquitecto italiano Renzo Piano. Allí encontrarás uno de los cinco pares de zapatitos de rubí que usó Judy Garland en el rodaje de The Wizard of Oz, las tabletas de The Ten Commandments y mucho más. Compra entradas con horario específico en internet: $25 para adultos; $19 para mayores de 62 años.

En algún momento durante tu viaje, por supuesto, también querrás caminar por la avenida Hollywood Boulevard para ver las estrellas del Paseo de la Fama y el histórico TCL Chinese Theatre (antes Grauman's Chinese Theatre).   

A tres o cuatro millas al sur del Museum Row, cerca de Culver City, donde yo vivo, se encuentra el singularmente curioso Museum of Jurassic Technology (en inglés), donde intentar adivinar qué objetos expuestos son totalmente inventados o simplemente extraños es parte de la diversión. Mientras estás allí, merece la pena subir unas cuantas escaleras más para tomar una taza de té gratis de un samovar (un gran recipiente de metal calentado con carbón) en el Tula Tea Room. Disfrútalo en un jardín en la azotea (que puede pasar desapercibido si no sabes que existe). Compra boletos con horario específico en línea: $12 para adultos; $10 para mayores de 62 años. Abierto de jueves a domingo.

Si te gustan los jardines, hay muchos más para ver: visita el magnífico Huntington Botanical Gardens (en inglés), de 120 acres, en San Marino, que cuenta con 15,000 especies, desde delicados bonsáis hasta eucaliptos gigantes. Es costoso, pero la entrada es gratuita el primer jueves del mes, si consigues un boleto. Compra entradas con horario específico en internet: los fines de semana cuesta $29 para adultos, $24 para adultos de 65 años o más; los boletos cuestan unos pocos dólares menos entre semana.

Presentación en el Theatricum Botanicum

Ian Flanders/Getty Images

Theatricum Botanicum

Otras actividades económicas

Disfruta con obras del Bardo. En el verano, puedes ver representaciones de Shakespeare al aire libre en el Will Geer's Theatricum Botanicum —en inglés— (1419 N. Topanga Canyon Blvd.). Asientos generales: $26 para adultos; $15 para mayores de 62 años.

Visita el mercado Rose Bowl Flea Market en Pasadena. Si tu viaje coincide, podrás visitar este impresionante mercado, que tiene lugar el segundo domingo de cada mes. Sus 2,500 puestos venden artesanías, ropa vintage, antigüedades y mucho más. En la entrada solo aceptan efectivo: $10 a $20.

Explora el Hollywood Forever Cemetery (en inglés). Camina junto a las tumbas de leyendas como Judy Garland, Cecil B. DeMille, Rudolph Valentino, Marion Davies y Tyrone Power.

Asiste a la grabación de un programa. Disfruta de algunos de tus famosos favoritos en directo uniéndote a la audiencia de programas como The Ellen Degeneres Show en los estudios Warner Bros. en Burbank (consulta el calendario en línea). Es gratis, pero ten en cuenta que algunos programas se reservan con meses de anticipación. Algunos, como Wheel of Fortune, no están grabando con audiencia en vivo debido a la pandemia.

Visita el SoFi. Si el Super Bowl te inspiró, los recorridos del estadio SoFi (en inglés) comienzan en $30.

Dónde alojarte

Los alquileres de Airbnb están disponibles por menos de $100 por noche, aunque puede valer la pena pagar más para quedarte cerca de una estación de metro. No soy imparcial, pero creo que Culver City, donde vivo, es una base maravillosa para los visitantes, al igual que Silver Lake y Larchmont Village (ambos más cerca de Hollywood).

Con un poco de esfuerzo, puedes encontrar un hotel agradable y de precio moderado, como Mayumi (5630 Sawtelle Blvd.), un hotel boutique en las afueras de Culver City. Sus tarifas comienzan en alrededor de $200, pero varían durante el año. También está el BLVD Hotel & Suites en Hollywood (2010 N Highland Ave.), donde encontré una tarifa de $179 a mediados de marzo. El Hoxton Downtown LA (1060 South Broadway) tiene una piscina en la azotea y habitaciones pequeñas pero elegantes que comienzan en alrededor de $200.


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Varios tacos sobre una mesa

White Oak Communications

Dónde comer

Cuando tengas hambre, tus opciones gastronómicas son muy amplias, e incluyen muchos lugares de moda que cobran precios asombrosos por sus platos elaborados. De hecho, podrías gastar todo el presupuesto de tus vacaciones en una sola comida en el psicodélico Vespertine, un restaurante conceptual donde la cena es "un evento inmersivo y multisensorial". Afortunadamente, en el área también hay cientos de restaurantes familiares económicos.

Algunos de mis favoritos:

Madre! (10426 National Blvd., además de otros establecimientos). De acuerdo, esta no es exactamente una opción económica si pides sus platos principales, pero si eliges con criterio, puedes salirte con la tuya con una fantástica cena por $25. Por ejemplo, prueba los tacos de carnitas o carne asada con tortillas de maíz hechas a mano (alrededor de $7 cada uno), o el tamal de mole (un tamal envuelto en hoja de banana con pollo y mole negro, por $12). El menú del bar es más económico, y puedes maridar tu comida con un cóctel de mezcal.

Jitlada (5233½ W. Sunset Blvd.). Los creadores de este lugar de moda en Hollywood proceden del sur de Tailandia, en el que se inspiran para elaborar deliciosos curris tailandeses picantes, como el tom yum ($14) y literalmente cientos de otros platos únicos (como mejillones frescos de Nueva Zelanda en caldo de limoncillo y camarones fritos con hojas de té crujientes).

Saffron & Rose (1387 Westwood Blvd.). Ni se te ocurra pedir vainilla en esta heladería persa, cuyos sabores del Medio Oriente incluyen azafrán, pistacho, azahar, lavanda y jazmín.

Si tienes una cocina y prefieres cenar en casa o cocinar tú mismo, hay muchos mercados agrícolas que te deleitarán con la abundancia de productos disponibles gracias a la larga temporada de cultivo del sur de California. The Original Farmers Market (en inglés), cerca del estudio de CBS (6333 W. 3rd St.), está abierto todos los días y ofrece tentadoras selecciones de alimentos preparados y vendedores de frutas y verduras. Lo mismo ocurre con el Grand Central Market —en inglés— (317 South Broadway) en el centro, donde mi proveedor favorito de productos locales, Valeria's, te permitirá probar su amplia selección de chiles secos.

Paul Mandelbaum es un autor y educador que ha vivido en Manhattan Beach y Culver City en el condado de Los Ángeles por más de 20 años.