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7 consejos para mujeres que viajan solas

Esta aventura puede ser fantástica si planificas bien y tomas en cuenta la seguridad.

Mujer camina por las calles de Londres

tolgart/Getty Images

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Hay varias razones que podrían llevarte a viajar sola. Tal vez no puedas encontrar un compañero de viaje adecuado o tal vez, como yo, simplemente disfrutes de la soledad durante tus exploraciones. ¿Y por qué no? Sin las necesidades de nadie más de las que preocuparte, tú controlas tu itinerario: dónde y cuándo comes y duermes, cuánto tiempo permaneces en un museo o cafetería... Y es mucho más probable que conozcas nuevos e interesantes amigos en el viaje.

Al visitar Roma recientemente, con el retiro de las restricciones de COVID y la posibilidad de hacer viajes, me gustó haber planeado estar sola los primeros días del viaje. Hacía un calor incómodo y estaba lleno de gente, y el desfase horario me afectó bastante. Pero como estaba sola, podía programar actividades tomando en cuenta lo que necesitaba o deseaba.

También he viajado sola a las Islas Cook en el Pacífico Sur, Nueva Zelanda, Australia y por todo Estados Unidos. Una vez pasé dos meses en Francia sola con Noelle, mi Jack Russell terrier, pero conocimos a otra mujer que viajaba sola de Los Ángeles, Naomi y su perro, Seymour, así que teníamos amigos cuando necesitábamos compañía.

Por supuesto, he tenido algunas experiencias menos maravillosas viajando sola, y todavía estoy aprendiendo a hacerlo bien. Este verano, por ejemplo, estuve en Italia, donde me alegró saber que muchos hoteles tienen habitaciones específicamente para viajeros individuales, y reservé una. Terminé con una pequeña cama individual metida en lo que parecía un armario. Descubrí rápidamente que sería más inteligente optar por habitaciones descritas como "dobles para uso individual", que son más grandes pero no mucho más caras. En mi último viaje a Italia tenía este tipo de habitación que incluía desayuno, una oportunidad de conocer a otras personas.


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Más consejos para un viaje exitoso y satisfactorio:

1. Investiga y planifica tu viaje a fondo antes de partir. 

Si bien puede ser más emocionante adaptar el itinerario sobre la marcha, trato de tener al menos algunos, si no todos, los hoteles reservados y el transporte coordinado. Vale la pena por la tranquilidad.

2. Busca ofertas destinadas a personas que viajan solas. 

Muchas líneas de cruceros cobran un "suplemento por viajero individual", esa temida tarifa adicional que se cobra a las personas que viajan solas en una habitación doble y que puede ser más del 120% de la tarifa normal. Pero cada vez hay más líneas que aceptan a viajeros individuales como clientes valiosos. Norwegian Cruise Line y Holland America Line, por ejemplo, ofrecen cabinas individuales a la tarifa de una persona.

3. Mantente alerta del entorno. 

Un carterista tiene más oportunidades de robar una billetera cuando tus amigos te distraen, pero esos amigos también pueden velar por tu seguridad. Cuando estás sola, debes estar más atenta. Me han intentado robar varias veces, incluso hubo un incidente que me hizo correr colina abajo frente al Museo de la Orangerie en París para alejarme de una mujer que intentaba engañarme para que le diera dinero por un anillo que supuestamente había encontrado. Hablo francés y, como me tomó por sorpresa, le respondí. La próxima vez, no entablaría conversación con un desconocido.

4. Viaja con poco equipaje. 

Lleva una sola maleta —con ruedas— y un artículo adicional como un bolso o una mochila, de un tamaño normal para poner cosas extras que hayas comprado en el aeropuerto. Más de una maleta se vuelve demasiada carga, lo que es difícil de manejar tú sola. Si llevas una mochila, no cometas mi error de llevarla en la espalda; cárgala por delante del cuerpo para evitar robos. O bien, usa un bolso cruzado por el frente o una riñonera (nuevamente, con la bolsa al frente) para llevar lo esencial, y deja tu pasaporte guardado en una caja fuerte en el hotel cuando salgas por el día.

5. No tengas miedo de cenar sola en los restaurantes locales. 

Esta es una de las mejores formas de experimentar la vida local, pero puede ser más placentero cenar fuera del horario pico, cuando es más tranquilo y es menos probable que el camarero del restaurante te mire de reojo por ocupar una mesa solo para ti. Aprendí esto en Rimini, un lugar de moda junto al mar en Italia, cuando fui a una pizzería popular un sábado y fui relegada a una pequeña mesa trasera, luego ignorada. El almuerzo tarde o la cena temprana significan que el personal del restaurante estará más relajado y que aceptará a un comensal que está solo.

Barbara Barrielle

Cortesía de Barbara Barrielle

Barbara Barrielle en su viaje a las Islas Cook en el 2019.

6. Mantente abierta a conocer gente nueva. 

Puede parecer incómodo al principio, pero haz un esfuerzo por iniciar conversaciones; es una manera maravillosa de evitar la soledad. Descubrí que algunos buenos lugares para conectarse con otras personas son los viajes en tren o transbordador, las caminatas por los museos, las cenas en restaurantes locales o sumarse a un tour en grupo organizado. Gracias a las redes sociales, sigo conectada con muchas personas de todo el mundo que conocí de pasada en un viaje en solitario. Hablo con Naomi —quien todavía está en Francia— con regularidad y lloré cuando falleció Seymour. A menudo recibo correos electrónicos de una pareja que conocí en un crucero en barcaza en Francia, y un enólogo japonés en Nueva Zelanda es uno de mis "Me gusta" más entusiastas de Instagram.

7. Busca actividades educativas que no tengan suplementos individuales.

Algunas agencias de turismo no cobran extra a los turistas que viajan solos, como G Adventures, u ofrecen viajes con una cantidad de espacios reservados para solteros sin cobrar extra (como Grand Circle Travel entre otros). Otras agencias ofrecen viajes especiales para aventureros solitarios; EF Go Ahead Tours actualmente tiene 10: a Portugal, Irlanda, Egipto y otros lugares cotizados.

¿Conclusión? Viajar sola no tiene por qué ser tu estilo de vacaciones principal; aún me encanta viajar con amigos. Pero hacerlo te da la libertad de concentrarte en tus propios intereses y explorar a tu ritmo preferido, junto con la oportunidad de hacer nuevas conexiones y, al menos para mí, una gran sensación de logro.  

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 7 de septiembre de 2021. Ha sido actualizado con nueva información.

Barbara Barrielle escribe sobre viajes y vinos y también produce películas. Su documental "Crushed: Climate Change and the Wine Country Fires" está en festivales de cine ahora.