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La escasez de autos de alquiler hace que se disparen las tarifas

Consejos para reservar un vehículo sin tener que gastar una fortuna.

Auto de alquiler en un lote de parqueo de Dollar Thrifty

Bloomberg/Getty Images

In English | Reservar un auto generalmente era una decisión de último momento, el preparativo final antes de un viaje.

Este año, es mejor que sea lo primero que hagas.

En las últimas semanas, los viajeros han reportado tarifas de más de $500 por día en destinos populares como Hawái y Puerto Rico. Los precios también son altos —y la disponibilidad es limitada— en Florida y Alaska, donde las agencias de alquiler en el aeropuerto de Anchorage ya no tienen autos de alquiler disponibles para el verano.

Según un estudio de CheapCarRental.net (en inglés), las tarifas de los autos de alquiler en todo el país son, en promedio, alrededor de un 30% más altas que en mayo del año pasado, mientras que en Hawái y Florida han aumentado más de un 50%.

Y es probable que empeore el problema.

Los expertos en viajes y las compañías de alquiler dicen que el aumento repentino se debe a varios factores, todos ellos relacionados con la pandemia.

En los últimos meses, las vacunas han desencadenado un auge en los viajes a medida que más personas deciden volar para visitar a amigos y familiares, y planifican vacaciones.

Pero esto sucede en un momento en que se han reducido las flotas de automóviles de alquiler. Al disminuir la demanda el año pasado durante la pandemia, las compañías vendieron una gran parte de sus flotas de autos de alquiler para obtener efectivo. Los concesionarios y los centros de ventas en seguida aprovecharon estas ofertas debido a la escasez de autos usados. Como consecuencia, las empresas de alquiler de autos enfrentan ahora el reto de encontrar vehículos para aumentar el suministro, dice Lauren Fix, jefa de redacción de Car Coach Reports.

La escasez de chips semiconductores utilizados en los sistemas automotrices de alta tecnología, así como la falta de goma y acero, han causado retrasos en las plantas de automóviles y en la producción de vehículos nuevos. “La venta de autos para flotas está al final de la lista, por lo que ha sido difícil aumentar las existencias para satisfacer la demanda”, dice Mark Mannell, director ejecutivo de CarRentalSavers.com.

Como muchas empresas, Enterprise Holdings, que dirige Alamo, Enterprise y National, dice que tiene dificultades para adquirir nuevos automóviles debido a la escasez de chips semiconductores.

“Continuamos trabajando estrechamente con nuestros socios fabricantes para conseguir vehículos adicionales”, afirmó la compañía en un comunicado. “Recomendamos que quienes planean un viaje hagan la reserva de vehículo con la mayor antelación posible. Con flexibilidad en las fechas de viaje y los sitios donde se desea retirar el auto, es probable que la búsqueda ofrezca más opciones”.

Jonathan Weinberg, director ejecutivo de AutoSlash.com, fue uno de los primeros en identificar el problema en febrero, cuando advirtió acerca de un inminente “apocalipsis de autos de alquiler”. Prevé que la situación empeorará en los próximos meses y destaca Montana —que se espera será un destino muy popular este verano— como ejemplo.

Las agencias de alquiler de automóviles en el aeropuerto que da servicio al Parque Nacional Glacier en Kalispell, Montana, ya no tienen vehículos disponibles para este verano, dice. Y el mismo problema afecta a aeropuertos que están a más de 100 millas de distancia, en lugares como Missoula y Bozeman, a medida que los viajeros buscan otras opciones de alquiler en la región. Lo mismo ocurre en Alaska.

Debido a la demanda, los precios están por las nubes.

“Los precios han alcanzado los niveles más altos que he visto en los 15 años que llevo haciendo seguimiento de las tarifas de autos de alquiler”, dice Weinberg.

Los precios en la actualidad van desde unos $100 por día para el fin de semana del Día de la Recordación en Florida hasta $609 por día en Puerto Rico, dice.

Pero no todas las áreas del país tienen problemas. La disponibilidad varía según el mercado y de una semana a otra. Por ejemplo, encontrarás autos económicos fácilmente esta primavera en lugares como El Paso, Texas; Sacramento, California, y Rochester, Nueva York.


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Sin embargo, los expertos esperan que la escasez continúe durante casi todo el año en lugares dedicados al turismo.

“Lamentablemente, no hay una solución rápida, y con el aumento en los índices de vacunación, es probable que veamos una mayor demanda para viajar este verano y precios incluso más altos”, dice Nick Ewen, editor sénior de The Points Guy, un sitio web de recomendaciones para viajeros. “Esperaría que esto dure por lo menos todo el verano y al menos hasta principios del otoño”.

Consejos para encontrar un auto de alquiler económico

  • Reserva un automóvil de alquiler antes de reservar tu vuelo, y considera modificar tus fechas de viaje en función de la disponibilidad de autos.
  • Haz tu reserva lo antes posible. Las tarifas seguramente aumentarán a medida que se acerque la fecha del viaje.
  • Comprueba los precios en las agencias ubicadas fuera de los aeropuertos. Aunque llegar hasta tu auto implique un largo trayecto en taxi o Uber, esto puede suponer grandes ahorros.
  • Al hacer una reservación, trata de elegir siempre la opción de pagar después (sin proporcionar una tarjeta de crédito) para que puedas cancelar tu reserva y volver a reservar si encuentras una mejor oferta. Usa AutoSlash.com (en inglés), que aplica automáticamente códigos de descuento y busca en un gran número de sitios web de viajes, para encontrar el mejor precio. Y siempre prueba los códigos de descuento, incluso códigos de AARP y de tu empresa, y otros que tengas a través de los programas de viajeros frecuentes.
  • Considera la posibilidad de reservar por un período de alquiler más largo y devolver el auto antes de tiempo, ya que los alquileres más largos suelen tener tarifas por día más bajas. En muchos casos, la compañía de alquiler prorrateará tu alquiler si devuelves el vehículo temprano. Pero primero lee bien la letra pequeña: algunas agencias anularán tu tarifa y te cobrarán una tarifa diaria más cara si modificas la reserva.
  • Inscríbete en los programas de lealtad de las principales compañías de alquiler de autos. La inscripción es gratuita y te evita tener que ir al mostrador —y hacer largas filas— en las sucursales de los aeropuertos.
  • Sé creativo. Algunos viajeros han optado por alquilar un U-Haul en lugar de un vehículo de pasajeros para sus vacaciones. Si bien tal vez no sea tan llamativo como un descapotable, el costo puede ser considerablemente más bajo.
  • Considera Turo.com (en inglés), un servicio de alquiler de autos compartidos que es como un Airbnb para automóviles.
  • Cambia tus planes. Puede ser más barato contratar viajes con Lyft o Uber para desplazarte en tu destino en lugar de alquilar un vehículo.