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No esperes para renovar tu pasaporte

A las personas que planean viajar a otros países les podría tomar más tiempo el trámite.


spinner image Persona sostiene un pasaporte en la mano
ATSTOCK PRODUCTIONS/GETTY IMAGES

Si estás planeando un viaje internacional, verifica la fecha de vencimiento de tu pasaporte ahora. Podría tomar más de cuatro meses obtener uno nuevo.

El Departamento de Estado de EE.UU. proyecta una espera de 18 semanas para las renovaciones, y algunos clientes han dicho experimentar demoras aún más largas. Incluso aquellos que paguen $60 adicionales por el servicio acelerado pueden esperar más de 12 semanas para recibir su documento. El tiempo de proceso de un pasaporte comienza el día que el Departamento de Estado recibe la solicitud, no el día que se ha enviado por correo.

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El problema es —por supuesto— la COVID-19.

En marzo del 2020, cuando se impusieron por primera vez restricciones por la pandemia, el Departamento de Estado envió a la mayoría de los empleados a casa y redujo drásticamente las solicitudes de procesamiento. Cuando los trabajadores comenzaron a regresar a la oficina, en junio del 2020, se enfrentaron a una acumulación de solicitudes. Ahora, un año después, todavía no se han puesto al día con la demanda, dijo un portavoz del Departamento de Estado. Asimismo, hay retrasos en la entrega por correo, según el sitio web del Departamento de Estado (en inglés), que indica que el lapso de 18 meses que dura el procesamiento incluye hasta seis semanas para el envío por correo.

Como hay más personas vacunadas que comienzan a planificar viajes internacionales, es probable que aumente el retraso, lo que provoca demoras de procesamiento aún más largas. “Entrega tus formularios tan rápido como puedas”, dice Jeremy Scott Foster, de TravelFreak.com, un sitio web de consejos de viaje. “Lamentablemente, no hay solución alternativa. Todas las filas son largas”.

El retraso relacionado con los pasaportes ha hecho que algunos viajeros cancelen sus viajes. Por ejemplo, Samantha Meabon, una asistente médica del oeste de Pensilvania, necesitaba un nuevo pasaporte debido a un cambio de nombre. El proceso tomó cuatro meses, lo que la obligó a cancelar un viaje planeado a Santa Lucía y a Martinica en el Caribe en mayo. “Aunque planeamos con mucha más antelación de lo normal, al final tuvimos que seguir posponiendo los viajes internacionales”, dice.

Otra razón para renovar temprano: algunos países no admitirán a viajeros con pasaportes que venzan en menos de seis meses.

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Cómo solicitar o renovar un pasaporte

Los viajeros pueden renovar su pasaporte en línea en travel.state.gov (en inglés), pero los solicitantes que se presenten por primera vez y quienes reemplacen un pasaporte perdido o robado deben solicitarlo en persona en un centro de aceptación. El costo estándar en todos los casos es de $110, más una tarifa de solicitud de $35.

El Departamento de Estado sí ofrece un procesamiento inmediato limitado en persona en sus 26 agencias regionales de pasaportes. Esta opción es para situaciones de vida o muerte o para viajes dentro de tres días hábiles (ambos requieren documentación). Pero los viajeros deben tener una cita para este servicio, y debido a que el personal se ha reducido en algunas áreas a causa de la COVID-19, pueden ser difíciles de obtener. Los viajeros pueden descubrir que la agencia más cercana con una cita disponible está a cientos de millas de distancia.

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En el pasado, los viajeros podían pagar a las agencias privadas de mensajería de pasaportes para que se encargaran de estas solicitudes urgentes. Pero desde el comienzo de la pandemia, muchas empresas han dejado de ofrecer el servicio porque el Departamento de Estado ha reducido drásticamente el número de citas de última hora disponibles, dice David Alwadish, director ejecutivo de ItsEasy Passports & Visa, con sede en Nueva York.

La compañía de Alwadish es una de las muchas que brindan estos servicios; otras opciones populares incluyen a RushMyPassport.com y PassportVisasExpress.com (en inglés). El Departamento de Estado señala que debido a que estos negocios no son agencias gubernamentales, usarlas suma a los cargos que cobra el Gobierno. Además, los solicitantes no recibirán sus documentos más rápido que si los piden en persona en una oficina de la agencia de pasaportes.

Independientemente del método que elijan, Alwadish enfatiza la importancia de verificar cuidadosamente los formularios antes de enviarlos, ya que cualquier error o falta de información retrasará significativamente el proceso. También sugiere que los solicitantes paguen el cargo adicional de $30 del Gobierno para obtener una tarjeta pasaporte además de la versión tradicional de cuadernillo. Una tarjeta pasaporte es un documento que cabe en la billetera y cumple con los requisitos más altos de la identificación REAL ID, la cual la TSA requerirá para viajar en avión a partir de mayo del 2023. “Es una de las mejores ofertas disponibles. No puedes obtener una identificación mejor para tu billetera”, dice.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 9 de junio, 2021. Ha sido actualizado con nueva información. 

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