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Aumentan las sanciones para los pasajeros agresivos en las aerolíneas

Los viajeros y las fuerzas del orden enfrentan problemas de comportamiento en los vuelos.

Vista frotal de un avión en pleno vuelo

ALEXEYPETROV/GETTY IMAGES

In English | En un año en el que se ha visto un comportamiento cada vez más escandaloso por parte de algunos pasajeros de las aerolíneas, tal vez no debería sorprendernos lo sucedido en el vuelo 2790 de la aerolínea Delta que iba de Tampa, Florida a Atlanta el 23 de diciembre.

Si todavía no has visto el video de un incidente que se volvió viral, una mujer, identificada como Patricia Cornwall, estaba parada en el pasillo sin llevar puesta correctamente su mascarilla, furiosa después de que un miembro de la tripulación le había pedido que encontrara un asiento vacío cuando el carrito de bebidas la bloqueaba. Cornwall, irritada, le dice al hombre sentado al lado de donde ella estaba parada que "se ponga su […] mascarilla". Él la grita enojado que ella se ponga su mascarilla y grita: "¡siéntate, Karen!" (el término despectivo que se usa para dirigirse a una mujer blanca y desagradable que se siente agraviada). Se lanzan blasfemias el uno al otro, y ella finalmente lo escupe y le golpea la cara antes de que los miembros de la tripulación se la lleven. Según los informes, pusieron a Cornwall bajo custodia federal cuando aterrizó el avión.

Se ve que los cielos ya no son tan placenteros.


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Ese fue uno de los ejemplos de mal comportamiento de los pasajeros en las aerolíneas que recibió más atención el año pasado. Parecería que cada semana hay un nuevo informe de un incidente indignante y peligroso en el aire. En diciembre, un pasajero comenzó una pelea en el Aeropuerto Internacional de Miami luego de que su vuelo fuera cancelado. En una pelea con la policía, uno de los dos hombres, que terminaron arrestados, mordió a uno de los agentes en la cabeza.

En un reciente vuelo de Boston a Puerto Rico en JetBlue, un viajero supuestamente trató de asaltar la cabina e intentó estrangular a un asistente de vuelo con su corbata.

La Administración Federal de Aviación (FAA) (en inglés) ha recibido 5,779 quejas sobre el comportamiento de los pasajeros hasta el 21 de diciembre de este año, con más de 4,000 casos relacionados con disputas sobre el uso de mascarillas (obligatorio en aviones y en aeropuertos para evitar la propagación de COVID-19).

La Association of Flight Attendants-CWA informó en julio que más del 85% de sus miembros había enfrentado el mal comportamiento de los pasajeros este año, según una encuesta de casi 5,000 miembros. Y casi 1 de cada 5 recibió amenazas.

El gobierno y las aerolíneas implementan medidas

Estos incidentes se producen cuando la agencia ha adoptado la política de cero tolerancia a las interrupciones en los vuelos. La FAA puede imponer una multa de $37,000 como máximo por una infracción en casos de desobediencia (en comparación con $25,000 en 2018, cuando tal comportamiento era relativamente raro). También pueden mandar a la cárcel a los infractores.  

En diciembre anunciaron que, en virtud de una asociación entre la FAA y TSA, los pasajeros que reciban multas por mal comportamiento podrían perder el derecho al TSA Pre-Check, el programa de control previo que facilita una ruta más rápida para los pasajeros a través de los puntos de seguridad: "Si te comportas mal en la fila, esperarás en la fila”, dijo el administrador de la FAA, Steve Dickson. "Un mal comportamiento es demasiado".

La situación ha empeorado tanto que el Congreso está tratando de resolver el problema. En diciembre, el Comité de Infraestructura y Transporte de la Cámara de Representantes llevó a cabo una audiencia sobre el aumento de las agresiones en los vuelos. En la audiencia, los legisladores y representantes de la industria, como la presidenta de la Association of Flight Attendants-CWA, Sara Nelson, pidieron un enjuiciamiento más fuerte para los pasajeros agresivos y violentos. “Los miembros han informado haber recibido golpes repentinos en la cara, patadas, golpes contra las puertas y los mostradores, e incluso los han escupido”, dijo Nelson en declaraciones preparadas para la audiencia.

En septiembre, también hablaron sobre la instalación de barreras que bloquen el ingreso de pasajeros violentos a la cabina, entrenamiento de autodefensa para los auxiliares de vuelo y otras medidas. Delta Airlines ha propuesto establecer una lista federal de "vuelos prohibidos" para los infractores.

La FAA ha tratado de crear consciencia mediante mensajes y advertencias por Twitter y la publicación de memes —imágenes con texto diseñadas para compartirlas fácilmente en las redes sociales—, pidiendo a los pasajeros comportarse bien.

Uno de ellos muestra a una mujer mayor en una cabina de mando, levantando un dedo en señal de amonestación. “No me avergüences. No te crie para que actuaras así”, dice. “La FAA tiene cero tolerancia si se desobedecen las instrucciones de la tripulación”. Otro meme muestra una foto de una camioneta. “Podrías haber gastado $35,000 en una camioneta nueva. Pero en cambio estás pagando una multa porque le diste un puñetazo a un asistente de vuelo”.

¿Qué es lo que está pasando?

Conflictos por las mascarillas y las bebidas alcohólicas 

La FAA señala que la mayoría de los casos implica conflictos sobre el uso de mascarillas. Por ejemplo, en un vuelo de JetBlue Airways de Boston a Orlando en primavera, una mujer se negó a cumplir con la orden de usar mascarilla, le gritó obscenidades a la tripulación, y cuando un pasajero sentado se quejó de que lo había empujado, ella le dio un golpe en la cara.

Nick Ewen, redactor jefe del sitio web de consejos de viaje The Points Guy, señala que en verano hubo una gran cantidad de vuelos reprogramados y cancelados, lo que aumentó la frustración de los pasajeros.

Muchos de los casos tienen que ver con el alcohol, lo que ha llevado a algunas aerolíneas, como Southwest y American, a suspender o limitar temporalmente el servicio de bebidas alcohólicas en la clase turista de los vuelos nacionales. 


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Varios casos relacionados con las bebidas alcohólicas han involucrado a pasajeros que llevan a bordo sus bebidas, lo cual está prohibido por las regulaciones de la FAA. Dickson, de la FAA, escribió una carta a los funcionarios del aeropuerto pidiéndoles que trabajaran con las sucursales para que ayuden a evitar que los pasajeros compren bebidas alcohólicas "para llevar" en sus vuelos.

La Dra. Gail Saltz, profesora adjunta de Psiquiatría en New York Presbyterian Hospital/Weill Cornell School of Medicine y anfitriona del pódcast How Can I Help? de iHeartRadio, dice que no se sorprende por el aumento de pasajeros indisciplinados.

“La gente se siente sobrepasada y temerosa”, dice. “Es una situación potencialmente explosiva en un espacio pequeño y cerrado donde no puedes hacer lo que quieres y no hay adónde escapar”.

Señala que es fácil enojarse con otro pasajero que no tiene bien puesta la mascarilla. Y eso puede agravarse con rapidez. Además, el problema se suma a un deterioro general del comportamiento público, que ella cree ha sido impulsado por el combativo entorno político. Saltz dice que incluso ha notado el cambio en los hospitales.

“Los pacientes son beligerantes y les gritan a los médicos o los insultan. Eso no sucedía antes. Pero está pasando ahora. Nos hemos insensibilizado ante lo inapropiado de eso”.

Ella dice que ayuda reconocer que todos estamos estresados y hay que evitar seguir sobrecargando la situación.

También es importante mantener la perspectiva sobre el problema, insta Ewen. “Hay millones de pasajeros y miles de aviones todos los días. La gran mayoría despega y aterriza sin ningún problema”.

Qué hacer si hay problemas en tu vuelo

  • Como regla general, los expertos y las aerolíneas instan a los pasajeros a dejar que los asistentes de vuelo se encarguen de cualquier problema. “Haz todo lo posible para mantenerte alejado. No eres responsable de lo que hacen otros, y lo último que uno quiere es ser parte de un altercado”, dice Ewen. “El vuelo podría desviarse, y tanto tú como el pasajero infractor podrían verse afectados. Es una manera muy fácil de arruinar tu viaje”.
  • Sigue las instrucciones del personal de la aerolínea. Si no cumples con las reglas, es posible que te multen.
  • Si el pasajero que está a tu lado está molestando, no empeores la situación, dice Saltz. Intenta usar lenguaje empático. “En lugar de reaccionar con una confrontación en una situación de la que no puedes salir, decir ‘lamento que te sientas mal’ puede apaciguar la situación”.
  • Evita el alcohol antes o durante el vuelo. La bebida puede nublarte el pensamiento y alimentar un arrebato. “Beber no te ayudará, pero podría perjudicarte”, dice Saltz.
  • Si sientes que tu temperamento empeora, prueba a respirar profundo o concéntrate en relajar los músculos, aconseja Saltz. “Cuando estás muy enojado, es difícil usar tu juicio y pensar racionalmente”, dice. “Con suerte, relajar el cuerpo te relajará la mente. Desafortunadamente, no puedes ir a ninguna otra parte, pero puedes adentrarte un poco más en tu propio cuerpo”.
  • Por último, Ewen insta a los pasajeros a seguir la regla de oro. “Un poco de amabilidad va muy lejos en todos los ámbitos de la vida, pero en especial cuando estás en un tubo de metal en las alturas”.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 25 de agosto, 2021. Ha sido actualizado con nueva información. 

Larry Bleiberg, originario de Virginia, es presidente de la Society of American Travel Writers, colaborador habitual de BBC Travel y creador de CivilRightsTravel.com (en inglés).