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7 audiolibros perfectos para viajes largos

Estas autobiografías, historias y otros excelentes relatos harán que vuele el tiempo.

Collage de portadas de audiolibros

Desde la esquina superior izquierda: Penguin Publishing; Dutton Books; Sourcebooks; HarperCollins Publishers; Simon and Schuster; Knopf Publishing Group; Little, Brown and Company

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Cuando tienes por delante muchas horas de conducción, en especial un viaje monótono por autopista, ¿qué podría ser mejor que un audiolibro informativo y absorbente para que las horas pasen más rápido? Estos siete libros, publicados en el 2021, son de lectura muy recomendable, pero también son particularmente entretenidos para escuchar gracias a una narración de primera categoría.

Trejo: My Life of Crime, Redemption, and Hollywood

Escrito y narrado por Danny Trejo

“Siempre he estado en algún tipo de pandilla, aunque fuera de niñas de cinco y seis años”, dice el actor mexicoamericano Danny Trejo, de 77 años. Abre su autobiografía, coescrita con Donal Logue, con una anécdota de él, sus primas y un gato muerto, y luego señala que él y las chicas —como todos en su familia—, terminaron en prisión en algún momento de su vida. Trejo, que tuvo una niñez turbulenta en Los Ángeles, se hizo adicto a la heroína a los 12 años y estuvo involucrado en un mundo de violencia y delincuencia que lo llevó a años de entrar y salir de prisiones duras como Folsom y San Quentin. En esta obra relata sus comienzos adversos en la vida ("Siempre pensé que moriría en prisión", dice), así como su trayectoria hacia el triunfo cinematográfico. Tras alcanzar 53 años de sobriedad y ser "el actor más asesinado de la historia de Hollywood" gracias a los numerosos papeles de villano que ha protagonizado a la perfección (Heat, Machete, From Dusk Till Dawn), ahora se dedica a ayudar a otros a recuperarse de la adicción, esto incluye a sus dos hijos adultos. Con su voz áspera, narra una historia de vida sorprendentemente sincera y a menudo inspiradora. 

Duración: 13 horas y 19 minutos (escucha un extracto en inglés a continuación)


The Woman They Couldn’t Silence: One Woman, Her Incredible Fight for Freedom, and the Men Who Tried to Make Her Disappear

Escrito y narrado por Kate Moore

La autora de la exitosa novela del 2017 Radium Girls (sobre las operarias de una fábrica de radio de la Primera Guerra Mundial en su lucha por condiciones laborales más seguras) regresa con otro cautivador relato de mujeres que encuentran su voz. La heroína de la historia es Elizabeth Packard, quien fue confinada a un manicomio en la década de 1860. Pero Packard, madre de seis hijos, estaba muy lejos de padecer una enfermedad mental. Su esposo, Theophilus, un predicador, la había internado en el Illinois State Hospital para librarse de ella porque cuestionaba abiertamente sus ideas y autoridad. Él la había amenazado y de no obedecer, le dijo: "¡Te meteré en un manicomio!". Una vez internada, Packard descubrió que no era la única: conoció a una tras otra mujer que había sido encarcelada por la fuerza e innecesariamente por familiares o cónyuges para mantenerlas calladas o alejadas. Ella decidió enfrentarse al sistema que permitía las internaciones forzadas (incluido el cruel supervisor del hospital, Andrew McFarland) y logró desafiar con éxito las leyes que permitían una injusticia tan manifiesta. Se trata de una obra fascinante y bien investigada que se lee como una novela de suspenso, narrada por la autora en un acento británico brioso.

Duración: 14 horas y 36 minutos


Just As I Am: A Memoir

Escrito por Cicely Tyson, narrado por Tyson, Viola Davis y Robin Miles​

La actriz de teatro, cine y televisión Cicely Tyson —quien se describió a sí misma como "una observadora de la naturaleza humana y soñadora de sueños audaces"— falleció en enero pasado a los 96 años, apenas dos días después de la publicación de este libro bellamente escrito. Había dicho que quería ser recordada por “haber puesto lo mejor de mí” y, tras leer sus logros en esta obra, no cabe duda de que lo ha conseguido y con creces. Además de ganar la Medalla Presidencial de la Libertad en el 2014 y de crear interpretaciones estelares durante décadas (en The Help del 2011 y en la película The Autobiography of Miss Jane Pittman de 1974, entre otras), tuvo una vida personal colorida que incluyó su matrimonio con el ídolo del jazz Miles Davis. Tyson lo describe todo poéticamente y además aligera sus relatos con humor. Las actrices Viola Davis y Robin Miles contribuyeron a la narración.

Duración: 16 horas y 8 minutos


This Is Your Mind on Plants

Escrito y narrado por Michael Pollan​

Los que esperan un libro sobre una dieta a base de vegetales (después de todo, Pollan es el autor de Food Rules) quedarán sorprendidos por el enfoque de esta obra. This Is Your Mind on Plants trata sobre tres sustancias psicoactivas que se encuentran en el mundo natural: el opio, la cafeína y la mescalina. La primera surge de un artículo que escribió hace 24 años para Harper’s e incluye sus propios intentos de cultivar amapolas; la segunda proviene de un audiolibro independiente publicado en el 2020 llamado “Caffeine”, en el que deja repentinamente de tomar café (una experiencia nada agradable); y la última, que es nueva, trata sobre su experimentación con el peyote. Pollan se sumerge de lleno en estos temas, con su entretenida narración, y ofrece críticas culturales y perspectivas científicas que te harán pensar detenidamente por qué una planta se considera benigna y otra se criminaliza. (Para obtener más detalles, lee la entrevista en inglés de AARP con Pollan).

Duración: 7 horas y 37 minutos


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Crying in H-Mart: A Memoir

Escrito y narrado por Michelle Zauner

Zauner (32 años), cantante principal de la banda independiente Japanese Breakfast, transformó su apasionante ensayo del 2018 publicado en la revista The New Yorker, “Crying in H-Mart”, en una autobiografía exitosa centrada en la relación con su difunta madre coreana, quien preparaba para su familia platos tradicionales como jjigae y gimbap en una zona rural de Oregón, a veces ingeniándoselas sin los ingredientes que necesitaba. Ella comunicaba su amor a través de la comida, razón por la que Zauner en ocasiones rompe a llorar en H Mart, un supermercado especializado en alimentos asiáticos, al recordar cuánta atención les ponía su madre a las comidas. La autora, que también escribe sobre los desafíos que enfrentó en su niñez por ser de ascendencia coreana, describe el horror que sintió a los 25 años cuando a su madre le diagnosticaron cáncer terminal, así como el duelo persistente —que a veces se manifiesta en oleadas súbitas de ira cuando ve, por ejemplo, a una mujer mayor coreana comiendo fideos con mariscos en un patio de comidas ("¿Por qué esta mujer está ahí sorbiendo sus fideos  jjamppong picantes y mi mamá no?"). Se trata de un relato personal fascinante sobre una relación afectiva complicada. No te sorprendas si te hace llorar.

Duración: 7 horas y 23 minutos


Where the Deer and the Antelope Play: The Pastoral Observations of One Ignorant American Who Loves to Walk Outside

Escrito y narrado por Nick Offerman

El último libro del actor de Parks and Recreation (Paddle Your Own Canoe y Good Clean Fun, sobre carpintería, son dos de los trabajos anteriores de Offerman) es una colección encantadora, humorística y apropiadamente errante de reflexiones sobre sus viajes por la naturaleza. Su maravillosa voz grave, reconocida por los fanáticos del personaje Ron Swanson que interpreta en Parks and Rec, enriquece su descripción de la visita al Parque Nacional Glacier con el músico Jeff Tweedy y el autor George Saunders; de una larga estadía en la zona noroeste de Inglaterra con otro amigo, el escritor y criador de ovejas James Rebanks; y de un recorrido por varios estados durante la pandemia en una casa rodante Airstream con su esposa Megan Mullally, la actriz de igual ingenio cómico. El autor, de 51 años, ofrece algunas cavilaciones "más o menos profundas" sobre la conservación, la recreación y el valor inapreciable de nuestras tierras públicas y no tiene pelos en la lengua al criticar ciertas políticas conservadoras, pero en general el tono de la obra es ligero y casual.

Duración: 11 horas y 43 minutos


The Bomber Mafia: A Dream, A Temptation, and the Longest Night of the Second World War​​

Escrito y narrado por Malcolm Gladwell​​

Esta obra bien producida ideal para los aficionados de la Segunda Guerra Mundial es la última creación de Gladwell, el escritor de la revista The New Yorker conocido por los gigantescos éxitos Blink y The Tipping Point, en los que explora el mundo de la sociología popular y la psicología. En esta nueva obra, cada capítulo está repleto de entusiasmo por su tema: el grupo multinacional de personajes que intervino en el desarrollo de la potencia aérea de EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial, incluido el físico británico Frederick Lindemann y el general de la Fuerza Aérea estadounidense Curtis LeMay. Estos hombres estaban obsesionados con el potencial de los bombardeos de precisión como método para aniquilar a los enemigos de EE.UU. con fuerza eficiente (un tema que el autor también exploró en su pódcast Revisionist History). Fue un cálculo pragmático que dio lugar a algunas serias cuestiones éticas. Gladwell, quien a veces se pasa un poco con los detalles, entrelaza grabaciones archivadas de los hombres que intervinieron, así como el sonido de aeronaves y bombas, y música de fondo dramática para que la historia cobre vida.

Duración: 5 horas y 14 minutos


Bethanne Patrick es crítica literaria independiente. Su trabajo se ha publicado en The Washington PostThe Los Angeles Times, NPR Books y otros.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine, y también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.