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Encuesta revela subempleo por discriminación por edad

Con mucha frecuencia se conforman con puestos que no utilizan las habilidades y la experiencia que han acumulado.

In EnglishSegún una encuesta de AARP (en inglés), aun con tasas de desempleo bajas que hacen que los empleadores busquen urgentemente a quién contratar, muchos adultos mayores dicen que están atrapados en empleos que no coinciden con sus habilidades o no les permiten trabajar tantas horas como quisieran.

Las investigaciones de AARP muestran que un 14% de los empleados mayores de 45 años se encuentran en esta categoría de subempleo.

Una de las razones principales del subempleo es la discriminación por edad, indica la encuesta de AARP. Una cuarta parte de todos los trabajadores subempleados que dicen que su empleo desestima sus habilidades señalan que eso se debe a la discriminación por edad; en el caso de los trabajadores mayores de 60 años en esa situación de subempleo, el 48% culpan a la discriminación por edad.

Los trabajadores de mayor edad que dicen que su subempleo se debe a la falta de horas de trabajo también atribuyen la situación a la discriminación por edad, pero el índice es más bajo (17%). El hecho de que tantos trabajadores mayores de 45 años indiquen que la discriminación por edad es la causa principal por la cual sienten que tienen opciones limitadas concuerda con el resultado de una encuesta de AARP del 2018 que halló que el 61% de adultos mayores fueron testigos de discriminación en el empleo o la experimentaron ellos mismos.

"Nadie quiere ir a trabajar y ser penalizado por su edad", dice Susan Weinstock, vicepresidenta de programas de adaptabilidad económica de AARP. La discriminación es particularmente desconcertante porque los adultos mayores tienen las habilidades sociales que los empleadores dicen buscar, señala Weinstock, como "capacidad de mantener la calma bajo presión, capacidad de resolver problemas, empatía, habilidad para escuchar, cosas que se aprenden con años y años de trabajo".

¿Te molesta tener un empleo que no usa tus habilidades?

Para la investigación, el pasado mes de agosto AARP realizó una encuesta en internet de 750 personas mayores de 45 años. Otro de los descubrimientos clave de la encuesta fue que las causas del subempleo de los trabajadores mayores varían dependiendo de si tienen muy pocas horas —es decir, trabajan menos de 35 horas a la semana— o sienten que están sobrecapacitados para su empleo actual. Mientras que los trabajadores cuyas habilidades no coinciden con su puesto actual dicen que las razones principales de su subempleo son la discriminación por edad o la dificultad para encontrar un trabajo con el ingreso y los beneficios que prefieren, el 62% de los trabajadores mayores subempleados en función de la falta de horas señalan problemas de salud, estar demasiado ocupados o tener que cuidar de un adulto o un niño como las principales causas.

"Las responsabilidades del cuidado familiar son importantes, y aunque son técnicamente voluntarias, no se sienten de esa manera", dice Cal Halvorsen, profesor auxiliar en la Facultad de Trabajo Social de Boston College e investigador asociado en el Center on Aging & Work, también en Boston College. Los boomers, en particular, pueden sentirse como la generación sándwich —cuidan de sus padres, que viven más tiempo, y de sus hijos, que tardan más en alcanzar la independencia financiera—. "Otra cosa que se debe considerar es el alto costo de contratar cuidadores", dice Halvorsen. Realizar el trabajo ellos mismos puede ahorrarles dinero a algunos trabajadores mayores, incluso después de reducir sus horas en el empleo.

Es menos probable que quienes están subempleados porque sus habilidades no coinciden con su empleo estén satisfechos con su trabajo, en comparación con quienes están subempleados por trabajar muy pocas horas. La encuesta de AARP muestra que solo el 55% de los trabajadores con empleos incompatibles están satisfechos; el porcentaje es del 79% entre los subempleados debido a la falta de horas. Al 71% de los trabajadores con empleos incompatibles les molesta "que su empleo actual no aproveche sus habilidades", dice la encuesta.

Pero a pesar del descontento con su situación laboral actual, el 56% de los trabajadores con empleos incompatibles no están buscando un nuevo empleo. Lo mismo ocurre con el 44% de los trabajadores subempleados a causa de horas insuficientes.

Una razón por la cual los trabajadores mayores no buscan empleo en forma masiva es que los que ya tienen trabajo pueden ser reacios a tantear el terreno. Según el Urban Institute, alrededor de la mitad de los trabajadores a tiempo completo y todo el año, de entre 50 y 54 años, perderán sus empleos involuntariamente. "Es posible que quienes están subempleados pero sienten que su trabajo es seguro estén poco dispuestos a buscar un nuevo empleo", comenta Halvorsen.

Los adultos mayores que buscan empleo tardan más en encontrarlo

La defensa de los derechos de los trabajadores mayores puede tener muchas formas. AARP lanzó un compromiso de empleadores (en inglés) que afirma "el valor de los trabajadores con experiencia". Lo han firmado más de 1,000 compañías. Halvorsen añade que los trabajadores mayores deberían considerarse como una ventaja en cualquier lugar de trabajo, pero solo si los empleadores lo ven así. Las habilidades desarrolladas en industrias en declive pueden ser transferidas a las que están en crecimiento, indica. Por ejemplo, un supervisor de una fábrica cerrada aún puede demostrar cualidades de liderazgo en otra profesión. O los adultos mayores que tienen experiencia como cuidadores pueden considerar cambiar de carrera y estudiar para ser trabajadores sociales.

Los trabajadores mayores tampoco son menos capaces en los sectores laborales principales. Por ejemplo, el estereotipo de que los trabajadores mayores dominan menos la tecnología digital no concuerda con los datos laborales del sector, señala Weinstock. Un informe de AARP del 2019 muestra que el 36% de la fuerza laboral en tecnología es mayor de 50 años, y lo mismo ocurre en educación, finanzas y servicios de salud.

Algunas de las sugerencias del informe de AARP son una mejor enseñanza de habilidades y aptitudes y la reducción de la discriminación por edad en el trabajo. Un proyecto de ley bipartidista que se encuentra en el Congreso aliviaría la carga de la prueba de los trabajadores que presentan quejas de discriminación por edad en el trabajo. La propuesta, Protecting Older Workers Against Discrimination Act (Ley de protección de los trabajadores mayores contra la discriminación), se aprobó en la Cámara de Representantes con una votación de 261 a 155.

Halvorsen dice que la existencia de la discriminación por edad no tiene lógica. "Si tenemos la suerte de llegar a ser adultos mayores, estamos discriminando contra nosotros mismos en el futuro".

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