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Salud dental

11 maneras de ahorrar en el cuidado dental

Lo que debes saber sobre descuentos, Medicare y más si se te hace difícil pagar los procedimientos dentales.

Ilustración de un diente a un lado de un sube y baja y monedas al otro

GETTY IMAGES

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El costo de visitar al dentista puede tomar por sorpresa a los adultos mayores. Después de años de tener cobertura dental a través de planes de seguro patrocinados por empleadores, las personas mayores de 65 años a menudo se asombran al enterarse en la jubilación de que Medicare no cubre la mayoría de los trabajos dentales.

Las encuestas demuestran que más de la mitad de los adultos mayores no van al dentista, en muchos casos debido al costo.

1. Elige el plan Medicare Advantage adecuado

Si bien los planes Medicare Original y Medigap no pagan la mayoría de los trabajos dentales, muchos planes Medicare Advantage ofrecen algún tipo de cobertura dental. Los beneficios varían, pero muchos planes pagan la atención preventiva como exámenes bucales, limpiezas y radiografías, y algunos cubren una porción del costo de los procedimientos costosos como las coronas, los puentes y los conductos radiculares.


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2. Comparte tus limitaciones financieras

Si tu dentista recomienda un tratamiento particularmente costoso, conversa con él acerca de los desafíos económicos que enfrentas. “Siempre es buena idea hablar con tu dentista sobre todo lo que pudiera ser un obstáculo”, dice la portavoz de la American Dental Association Ruchi Sahota, dentista en Fremont, California. “Si sabemos cuáles son los obstáculos, potencialmente podemos encontrar soluciones juntos”.

Tu dentista puede sugerir un tratamiento menos costoso o una forma de demorar el procedimiento hasta que puedas pagarlo. La mayoría de los dentistas están dispuestos a ofrecer planes de pagos. Algunos dentistas reducirán tu cuenta en un 10 a 15% si ofreces pagar con cheque por adelantado, dice Michael Reed, dentista clínico en Dallas y director de Mobile Dental Care.

3. Visita la clínica de una escuela de odontología

Los estudiantes de odontología, supervisados por un dentista con licencia, obtienen experiencia práctica y es una opción mucho menos costosa, dice Sharona Hoffman, codirectora del Law-Medicine Center en Case Western Reserve University y autora de Aging With a Plan: How a Little Thought Today Can Vastly Improve Your Tomorrow.

“El trabajo lo hace un estudiante, pero bajo supervisión”, dice Hoffman. “La atención es bastante buena”.

La desventaja es que puede llevar mucho tiempo, dice Hoffman.

Busca un programa en tu área en el sitio web de la American Dental Asociación (en inglés).

4. Consulta con un higienista dental

Al menos 42 estados ahora permiten que los higienistas dentales traten a pacientes sin la autorización específica o la presencia de un dentista. En muchos estados, un higienista puede hacer tu limpieza, examen, radiografía, sellado o tratamiento con fluoruro, y los ahorros en costo pueden ser considerables. ​​5. Usa proveedores dentales gratuitos o de bajo costo. Algunas clínicas sin fines de lucro y financiadas por el Gobierno brindan servicios dentales gratuitos o a un costo reducido (a menudo en base a los ingresos). Esos servicios tienen mucha demanda, así que probablemente habrá una lista de espera. Muchos dentistas ofrecen uno o dos días al mes de atención gratis o a bajo costo. Tu departamento de salud local o United Way pueden conectarte con programas en tu área. 

5. Busca proveedores dentales de bajo costo

Algunas clínicas no lucrativas o financiadas por el Gobierno ofrecen servicios dentales gratuitos o a bajo costo (a menudo en función de los ingresos). Esos servicios tienen mucha demanda, así que probablemente habrá una lista de espera. Muchos dentistas ofrecen uno o dos días al mes de atención gratis o a bajo costo. Tu departamento de salud local o United Way pueden conectarte con programas en tu área.

6. Verifica los beneficios de los veteranos

Si eres veterano con una discapacidad dental relacionada con el servicio, es posible que puedas recibir atención dental del Departamento de Asuntos de Veteranos. Verifica si reúnes los requisitos y solicita el beneficio en www.benefits.gov/benefit/300 (en inglés).

7. Investiga los planes dentales independientes 

Si tu plan de salud privado o Medicare no tiene beneficios dentales, puedes buscar un plan dental independiente. Compara los precios y la cobertura en eHealthInsurance.com (en inglés), un mercado de seguros. En el 2022, las primas de un plan dental individual variaron de $25 a $50 al mes, con deducibles de $50 a $100 y beneficios anuales máximos de $1,000 a $1,500.

8. Inscríbete en un plan de ahorros para servicios dentales

Estos planes dentales no proveen la cobertura de un seguro, pero negocian descuentos del 10 al 60% en costos dentales. Pagas una pequeña tarifa mensual para inscribirte y obtienes los descuentos siempre que utilices un dentista que acepte el plan. Busca planes en tu área en DentalPlans.com (en inglés). 

9. Únete a un plan de membresía de dentistas

Una cantidad creciente de consultorios odontológicos ofrecen sus propios planes de financiación en el consultorio para los pacientes que no cuentan con beneficios dentales, dice Sahota. Cómo funcionan generalmente los planes: aceptas hacer un pago mensual regular para inscribirte en el plan. A cambio, recibes atención preventiva sin costo alguno y otros procedimientos con un descuento considerable. “Este tipo de programa dental ha estado adquiriendo popularidad recientemente y ha tenido éxito con los pacientes que están buscando alternativas de planes dentales económicos”, explica Sahota.

10. Busca alternativas

Los precios de los servicios dentales pueden variar en cientos de dólares, incluso en la misma comunidad. Busca los precios promedio en tu área en FAIR Health (en inglés), una organización nacional sin fines de lucro dedicada a brindar transparencia en los costos de salud, y luego llama a algunos dentistas para obtener cotizaciones. Si vives en una comunidad con un alto costo de vida, conducir a un área menos costosa puede aumentar tus ahorros.  

11. Practica la prevención

Cuidar tus dientes diariamente y ver a un dentista de manera regular es la forma más asequible de reducir tus costos de atención dental. “La prevención no tiene precio”, dice Sahota. “Lavarte los dientes dos veces al día con una pasta dental con fluoruro, limpiar entre los dientes, mantener una dieta saludable y acudir al dentista puede ayudarte a mantener el cuerpo saludable y los costos dentales bajos”.

Nota del editor: este artículo que originalmente se publicó el 1.º de octubre del 2021 se ha actualizado para incluir nueva información.

Michelle Crouch es una escritora colaboradora que ha cubierto temas de salud y finanzas personales para algunas de las principales publicaciones del país. Su trabajo se publicó en Reader's Digest, Real Simple, Prevention, The Washington Post y The New York Times.