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Por qué es importante comer alimentos orgánicos

En todos lados hay alimentos orgánicos y de producción local; dos expertos opinan sobre sus beneficios.

Sección de productos orgánicos en un supermercado

KEITH BROFSKY/GETTY IMAGES

In English¿Una manzana al día previene las visitas al médico? ¿O debe ser orgánica? En realidad, la respuesta es que “actualmente es imposible saberlo”.

¿Por qué? En primer lugar, casi nadie come solo alimentos orgánicos ni solo alimentos convencionales, de modo que es imposible separar a los consumidores en dos grupos para compararlos. Hay similitudes, y cuando dos grupos que supuestamente son distintos se parecen un poco, los resultados también se parecen entre sí.

¿Entonces no hay pruebas de que los alimentos orgánicos sean mejores para la salud? No es eso lo que dijimos. Hay una creciente diversidad de estudios observacionales grandes que comparan a los consumidores que reportaron comer alimentos orgánicos en forma habitual y por voluntad propia con los que no lo hicieron. Hasta la fecha de este artículo, en el estudio más reciente, que es de Francia, los investigadores descubrieron una diferencia significativa en la incidencia de cáncer entre las personas que habitualmente comen alimentos orgánicos y las que no lo hacen. (La menor incidencia de cáncer correspondió al grupo que come alimentos orgánicos con mayor frecuencia, como era de esperar).


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Bueno, ¿y eso no significa que después de todo los alimentos orgánicos son mejores, ya que previenen el cáncer? Sucede que el estudio no es realmente concluyente.

Uf. ¿Por qué no? Tal vez la diferencia entre los dos grupos sea el nivel total de cuidado que ponen en su salud. Podría ser que las personas que comen alimentos orgánicos tienen acceso a mejor atención médica, más dinero para gastar, una mejor calidad de vida, ese tipo de cosas. En general, los alimentos orgánicos son más caros, por lo cual es más probable que los prefieran las personas adineradas, es decir, las que tienen mejor atención médica y, en general, mejores condiciones de vida. Es por eso que aún no lo sabemos con certeza. Pero al menos establecimos por primera vez una conexión sólida entre el consumo habitual de alimentos orgánicos y un importante efecto en la salud.

Dos manzanas rojas

SUE TALLON

Si en el supermercado veo manzanas orgánicas junto a las convencionales y no puedo pagar las orgánicas, ¿qué debo hacer? Comer una manzana convencional es mejor que no comer ninguna y mejor que la mayoría de las otras opciones. Enjuagar los vegetales de producción convencional reduce el residuo de pesticidas, por lo que se podría decir que reduce la diferencia entre lo orgánico y lo convencional. Por lo que sí, compra las que no son orgánicas y lávalas bien. Casi se podría afirmar que “nunca debes dejar pasar una manzana”.

¿Y si trato de comer alimentos de producción local? Esa es una tendencia relativamente nueva, pero es un estilo antiguo de alimentación. Los "locávoros" comen o tratan de comer alimentos que se producen de forma local, aunque desde ya que la palabra “local” es muy imprecisa. Antes de que los alimentos se transportaran, todo el mundo comía productos locales. Ahora la tendencia cobró un significado más profundo: lo que comes es importante para tu salud, y la calidad y la composición de lo que comes a su vez dependen del modo en que se cultivan los vegetales, el modo en que se alimenta a los animales, y su procedencia.

¿Por qué vale la pena invertir más tiempo y en general más dinero para comer alimentos locales? No hay duda de que reducir la huella de carbono, apoyar la economía local, comer alimentos de estación (y frescos), saber de dónde provienen y cómo se producen los alimentos son todos aspectos positivos y todos son característicos de los alimentos locales. Solamente un fanático podría comer únicamente alimentos locales, pero concentrarse en estos atributos significaría comer mejor, con más ética y más sustentabilidad. Si sabes que las verduras que compras se cultivan en una granja local donde no se usan agroquímicos, sabes que estás evitando esas sustancias. Si sabes que la tierra recibe la nutrición apropiada, sabes que contiene muchos nutrientes. Si los alimentos que compras no han estado almacenados o en tránsito durante días o semanas, tendrán un nivel mucho más alto de nutrientes naturales cuando los comas.

Uvas, fresas, manzanas verdes y rojas y vegetales de hoja verde

SUE TALLON

No desesperes, come orgánico

Desde el 2004, el Environmental Working Group ha estado publicando Dirty Dozen (docena sucia), una lista anual de las frutas y verduras que más probablemente contengan residuos de pesticidas, incluso después de lavarlas. Si decides comprar algunos vegetales orgánicos, estos deben ser tu prioridad.

1.    Fresas

2.    Espinaca

3.    Col rizada

4.    Nectarinas

5.    Manzanas

6.    Uvas

7.    Melocotones o duraznos

8.    Cerezas

9.    Peras

10. Tomates

11. Apio

12. Papas

¿De modo que comprar la producción local significa que los alimentos tienen más nutrientes? En general, sí. Sin embargo, si estás comprando maíz local de producción industrial, entonces probablemente no. Es lógico que exista una relación entre la agricultura y la salud, no hay modo de evitarlo. Por lo tanto, cuanta más información tengas sobre el modo y el lugar en que se cultivan las plantas, más podrás confiar en su calidad nutricional.

¿La composición del suelo también afecta los productos animales? Sin duda. Este tema es aún más importante cuando consideramos los alimentos que provienen de los animales. La composición nutricional de la carne está profundamente relacionada con la dieta y el programa de ejercicios del animal. Por ejemplo, cuando los animales se ejercitan más, la carne es más magra y tiene menos grasas saturadas. La composición de la carne también varía de acuerdo con la dieta de los animales y los nutrientes de las plantas que comen, que a su vez reciben influencia del suelo.

¿Eso significa que si el suelo es saludable y nutritivo, la carne también lo será? Cuando los animales se alimentan de pastura en vez de granos, mantienen el suelo saludable y producen mejor carne. Y los animales alimentados con pastura pueden presentar un menor riesgo de que se produzcan calamidades industriales en los alimentos, como la bacteria E. coli 0157:H7, que es una cepa que puede causar infecciones intestinales graves e incluso insuficiencia renal. Se originó en el intestino del ganado, en particular de animales alimentados con granos y no con pastura. Por lo tanto, si los argumentos a favor de los derechos de los animales y el medio ambiente no te motivan para comprar productos locales, recuerda que también es importante para tu propia salud.

Habiendo dicho eso, desde ya que es posible producir alimentos locales de mala calidad o con pocos nutrientes. Pero una de las ventajas principales de comprar productos locales es que puedes ver o conocer el modo de producción de tus alimentos y emitir ese juicio con más facilidad. También se puede decir que la dieta de los "locávoros" no incluye productos alimenticios de distribución nacional que se elaboran en alguna fábrica, lo cual prácticamente excluye la comida chatarra.

¿Esto significa que si compro productos locales puedo comer lo que quiero? ¡Hamburguesas de ternera alimentada con pastura y queso de producción local todo el día! No exactamente. Todavía es importante seguir una dieta que contenga principalmente vegetales y que sea balanceada y variada.

Adaptado de How to Eat: All Your Food and Diet Questions Answered de Mark Bittman y David L. Katz, M.D., publicado este mes por Houghton Mifflin Harcourt. Utilizado con permiso.

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