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Guía de vacunas para adultos mayores

¿Quién debe vacunarse contra la viruela del mono?

Los casos siguen aumentando en algunas áreas a medida que los funcionarios se esfuerzan por vacunar a las personas de alto riesgo.

Frasco de la vacuna contra la viruela del mono y una jeringa en una bandeja

MEDIANEWS GROUP / ORANGE COUNTY REGISTER / GETTY IMAGES

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En general, los casos de viruela del mono en Estados Unidos han disminuido desde su punto máximo en agosto. Aun así, las autoridades de salud están trabajando para vacunar a las personas que corren riesgo de contraer la enfermedad, especialmente en áreas donde las infecciones continúan aumentando.

Las personas en Estados Unidos tienen acceso a dos vacunas diferentes que pueden ayudar a prevenir la enfermedad, que generalmente presenta síntomas similares a los de la gripe y una dolorosa erupción con picor. Pero debido a los suministros limitados y a la preferencia por una vacuna en vez de otra, solo algunas personas se animan a vacunarse en este momento.

Esto es lo que debes saber sobre las vacunas contra la viruela del mono que se están utilizando, y si cumples con los requisitos para vacunarte.

¿Cuáles son las opciones de vacunación?

La primera se llama Jynneos; es una serie de dos dosis (administrada con cuatro semanas de diferencia) que ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para la prevención de la viruela común y la viruela del mono. Esta es la vacuna preferida en Estados Unidos, y la que está disponible para la mayoría del público. Sin embargo, los suministros son limitados. Se espera que millones de dosis más lleguen al país para mediados del 2023.


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También hay una vacuna contra la viruela común más antigua, llamada ACAM2000, que se puede usar para prevenir la viruela del mono del brote actual bajo un protocolo especial de acceso ampliado. Esta vacuna de una sola inyección utiliza una versión viva de otro virus de la viruela, y a diferencia de Jynneos, tiene el potencial de tener más efectos secundarios y efectos adversos, como miocarditis y pericarditis (inflamación e hinchazón del corazón y los tejidos circundantes) y posibles infecciones de la piel. “Puede causar problemas en algunas personas”, dice Richard Kennedy, profesor de Medicina y codirector del Vaccine Research Group en Mayo Clinic, y no se recomienda para las personas con sistemas inmunitarios muy debilitados ni para las personas con enfermedades de la piel y el corazón.

¿Quién debería recibir una?

Las personas que son más propensas a contraer la viruela del mono deberían vacunarse, dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aunque este consejo podría cambiar a medida que aumenten los suministros. Y aunque cualquier persona puede contraer la viruela del mono, la gran mayoría de las personas que se infectan en este momento son hombres que tienen contacto sexual con hombres y con múltiples parejas en áreas donde el virus se está propagando, dicen los expertos en salud. Los riesgos son mucho más bajos para las personas en relaciones monógamas.

¿Cómo se propaga la viruela del mono?

La viruela del mono se propaga a través del contacto cercano, personal, a menudo piel a piel, que incluye:

  • El contacto directo con el sarpullido, costras o secreciones corporales de una persona con viruela del mono.
  • Tocar objetos, tejidos (ropa, ropa de cama o toallas) y superficies que han sido utilizadas por alguien con viruela del mono.
  • Tener contacto con las secreciones respiratorias de una persona infectada con viruela del mono.

Una persona con viruela del mono puede propagarla a otras personas desde el momento en que los síntomas comienzan hasta que la erupción se haya sanado por completo y se ha formado una capa fresca de piel (generalmente de dos a cuatro semanas).

Fuente: CDC

“Pero me gusta enfatizar que no hay nada sobre la manera en que se comporta el virus que discrimine por sexo, a quién amas o con quién te juntas. No hay razón por la que esto deba permanecer en esas poblaciones”, dijo en una conferencia de prensa Cameron Wolfe, especialista en enfermedades infecciosas en Duke Health y profesor adjunto de la Facultad de Medicina de Duke University.

De hecho, la vacunación contra la viruela del mono está abierta a todas las personas que han tenido varias parejas sexuales en las últimas dos semanas. También se han recibido informes de que niños se infectan a causa de contactos en el hogar (el virus no solo se transmite sexualmente; puede propagarse a través del contacto directo con el sarpullido infeccioso), algo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) está vigilando de cerca.

Sin embargo, el consejo por ahora es que las personas con mayor riesgo de contraer el virus deberían ser las primeras en vacunarse. Otro grupo de alto riesgo incluye a personas cuyo trabajo puede exponerlas a la viruela del mono, como los trabajadores de laboratorio que hacen pruebas de detección del virus y otros profesionales de la salud.

Por último, debes vacunarte si sabes que estuviste expuesto a la viruela del mono, ya que la vacuna puede prevenir la aparición de la enfermedad o limitar la gravedad de la enfermedad incluso después de la exposición. Y cuanto más rápido te vacunes, mejor: los CDC recomiendan vacunarse dentro de cuatro días de la exposición.

¿Cómo se administra la vacuna de Jynneos?

En vez de ser inyectada debajo de la piel como la mayoría de las otras vacunas, la vacuna de Jynneos se administra entre las capas de la piel, justo debajo de la capa superior, similar a una prueba de tuberculosis. Este es un cambio reciente realizado por las autoridades de salud para expandir los suministros de vacunas, y también asegurarse de que la vacuna siga siendo eficaz.

“Justo debajo de la piel, hay una gran cantidad de células inmunitarias que en realidad pueden proporcionar una respuesta inmunitaria con una dosis mucho más baja de la vacuna”, dice Michael Osterholm, director del Center for Infectious Disease Research and Policy de University of Minnesota.

Este tipo de aplicación presenta algunos desafíos. Como señala Osterholm, “es más un arte que una ciencia”. Si profundizas demasiado con la aguja especializada, explica, “entonces no obtienes el beneficio de esas células inmunitarias cerca de la piel y tendrás una vacunación inadecuada”.

Los CDC dicen que se necesitan 14 días después de la segunda dosis de Jynneos para que alcance su máximo nivel de protección inmunitaria.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Los efectos secundarios de la vacuna de Jynneos son las reacciones que esperarías, dice Kennedy: “Dolor en el lugar de la inyección, tal vez un poco de fiebre, podrías tener algunos dolores musculares, y todo eso suele ocurrir dentro de los primeros dos días después de la vacunación”.

Sin embargo, esta vacuna no se ha usado en forma generalizada ni se ha estudiado en millones de personas, agrega Kennedy. Podríamos ver reacciones adversas graves, pero son muy poco comunes y no hemos usado la vacuna lo suficiente como para detectarlas”. Para la mayoría de las personas que han estado expuestas a la viruela del mono, los riesgos de la enfermedad son mayores que los riesgos de la vacuna contra la viruela común o la viruela del mono, dicen los CDC.

¿Qué tan bien funcionan?

Los investigadores todavía están tratando de entender qué tan bien funcionan las vacunas contra la viruela del mono en el brote actual (recuerda: La viruela del mono es una enfermedad poco frecuente), pero estudios anteriores en África sugieren que la vacuna contra la viruela común es al menos un 85% eficaz para prevenir la viruela del mono.

Se están llevando a cabo estudios adicionales sobre la eficacia de las vacunas en Estados Unidos, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC. Pero hasta que los datos sean más concretos y reflejen la situación actual, los expertos en salud recomiendan que las personas que se vacunen continúen tomando precauciones y eviten el contacto directo piel a piel con alguien que tiene viruela del mono.

Si me vacunaron contra la viruela común, ¿estoy protegido?

La vacunación rutinaria contra la viruela común se detuvo en Estados Unidos en 1972 después de que la enfermedad se erradicó, pero muchos adultos mayores recuerdan haber recibido la vacuna. No está claro qué tan bien una vacuna administrada hace tanto tiempo te protege hoy, dice Osterholm. Por ejemplo, un informe reciente (en inglés) publicado en The Lancet encontró que un porcentaje de personas vacunadas contra la viruela común cuando eran niños se enfermaron de viruela del mono.

“Eso no te dice cuánto te protege la vacuna. Podría significar que todavía hay personas que están protegidas, y también podría significar que hay personas que pueden infectarse, pero que tienen una enfermedad mucho más leve debido a las vacunas anteriores. Así que esta es una de esas áreas sobre las que estamos aprendiendo mucho”, dice Osterholm.

LA OMS dice que las personas menores de 40 a 50 años (según el país) pueden ser más susceptibles a la viruela del mono, ya que las campañas de vacunación contra la viruela se suspendieron después de que la enfermedad se erradicara. Se están llevando a cabo más investigaciones.

¿Dónde puedes vacunarte contra la viruela del mono?

Si te interesa vacunarte —y la vacuna es gratuita— habla con tu médico de atención primaria. El Departamento de Salud local o estatal también puede ofrecer clínicas de vacunación.

¿Qué más puedo hacer para protegerme contra la viruela del mono?

Incluso si no reúnes los requisitos para recibir una vacuna contra la viruela del mono, puedes hacer varias cosas para protegerte de una infección. Entre ellas: Evita el contacto físico con alguien que tiene una infección.

“Si alguien en tu hogar está infectado, esa persona debería lavar su propia ropa, debería comer por separado e, idealmente, debería quedase en una habitación separada", dice  Kennedy. Esto se debe a que el virus puede propagarse a través de la ropa de cama, las toallas y la ropa que usa una persona infectada, según los CDC.

Además, considera evitar cualquier evento grande en el que haya períodos prolongados de contacto piel a piel con otras personas (como festivales de música o clubes de baile), especialmente en áreas que experimentan altos índices de propagación. Mantén una línea abierta de comunicación con tus parejas sexuales y habla sobre cualquier síntoma que estés teniendo. Los CDC también ofrecen consejos para relaciones sexuales y reuniones sociales más seguras a raíz del brote.

Finalmente, los expertos dicen —y este es un consejo sabio para prevenir cualquier enfermedad— que debes lavarte las manos con frecuencia. 

Rachel Nania escribe sobre atención médica y políticas de salud para AARP. Anteriormente fue reportera y editora de WTOP Radio en Washington, D.C. Recibió un Premio Gracie y un Premio Regional Edward R. Murrow, y también participó en un programa sobre demencia con la National Press Foundation.

Nota de redacción: este artículo, que originalmente se publicó el 22 de agosto del 2022, se ha actualizado para incluir información nueva.