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Los psicópatas no se apaciguan con la edad

En muchos casos, los investigadores han descubierto que las personas con trastorno de personalidad antisocial no mejoran, sino que empeoran.

Un hombre, visto de espalda sentado en su cama, mira por una ventana

KUPICOO / GETTY IMAGES

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La mayoría de las personas se vuelven más tranquilas con la edad, pero en el caso de los psicópatas y de quienes padecen trastornos similares al de la personalidad antisocial, como los sociópatas, el mal comportamiento tiende a empeorar, según una nueva investigación (en inglés) de University of Otago de Nueva Zelanda.

Con el fin de examinar la vieja suposición de que los psicópatas son más tranquilos y cambian de temperamento a medida que envejecen, unos investigadores dirigidos por Donna Andersen, fundadora de la organización sin ánimo de lucro Lovefraud Education and Recovery, y Martin Sellbom, profesor del Departamento de Psicología de University of Otago, encuestaron a más de 1,200 parejas, familiares y amigos de psicópatas mayores de 50 años para saber si su comportamiento había mejorado. A quienes conocían a los individuos antes y después de los 50 años se les preguntó si se había producido algún cambio en la manipulación, el engaño y otros comportamientos antisociales de la persona. El resultado: el 93% de los encuestados dijeron que la persona se comportaba "igual o peor", a medida que envejecía. La investigación se ha publicado en la revista International Journal of Offender Therapy and Comparative Criminology.


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"Cualquiera que esté esperando que un sociópata mayor madure o se calme (ya sea esta persona una pareja romántica, un familiar, un compañero de trabajo o un amigo) debería dejar de malgastar su vida y escapar. La persona no cambiará", dijo Andersen en un informe que destaca la investigación (en inglés).

¿En qué consiste el trastorno de la personalidad antisocial?

El trastorno de personalidad antisocial es una perturbación de la salud mental en el que las personas muestran poco respeto por los demás. Las personas que padecen este trastorno, como los psicópatas y los sociópatas, siguen patrones crónicos de manipulación, explotación y daño a los demás. No siguen las normas, tienden a culpar a los demás y tienen poca consideración por el dolor y el sufrimiento que causan.

Andersen dijo que la idea de que los psicópatas se dulcifican al llegar a los 40 años se basa en el estudio de datos criminales, no en las experiencias de las víctimas. Claro, es posible que el comportamiento antisocial de los adultos mayores no sea suficiente para que los arresten, pero ellos siguen infligiendo dolor emocional y físico a sus víctimas. "En el campo de la salud mental se ha mezclado esto con el comportamiento antisocial. Se analizan los datos de criminalidad y con esa información se llega a la conclusión de que los trastornos han mejorado, pero no es así", dice Andersen.

Ella lo sabe por experiencia. Empezó a estudiar este concepto porque se casó con un timador que la estafó. Cuando Andersen lo conoció, él tenía 55 años. "Dicen que se agotan a los 40 años. Esa no es mi experiencia", dice.

Manipulación, abuso emocional y fraude en el menú

Según una encuesta realizada entre 1,200 personas, los investigadores descubrieron que 935 individuos de 50 años o más mostraban rasgos de trastorno de personalidad antisocial o de psicopatía.

  • El 99% eran manipuladores.
  • El 94% mostraron comportamiento antisocial.
  • El 93% eran emocionalmente abusivos.
  • El 89% eran maltratadores psicológicos.
  • El 58% eran abusivos desde el punto de vista económico. 
  • El 47% eran violentos.

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Aunque a menudo la atención se centra en el estudio de los transgresores, los investigadores querían saber qué impacto tenían estos psicópatas mayores en sus familias, amigos y seres queridos. Resulta que estos individuos de más de 50 años les causan un daño considerable a sus allegados.

  • El 68% de las víctimas perdieron dinero.
  • El 45% se endeudaron.
  • El 26% sufrieron maltrato físico o lesiones.
  • El 27% recibieron amenazas contra su vida.
  • El 88% padecían ansiedad o depresión.
  • El 76% declararon que el estrés ante la situación les provocó enfermedades.
  • El 70% sufrían trastorno de estrés postraumático.
  • El 31% pensaron en suicidarse o lo intentaron.

"Esta investigación les da voz a las víctimas de la psicopatía y proporciona una estimación general del grado en que afecta a las víctimas. La mayoría de las veces nos centramos en los individuos con esos rasgos y en sus perspectivas sesgadas", dice Sellbom. "Hay muchas formas de victimizar y muchas personas no notan las señales de advertencia de la psicopatía hasta que es demasiado tarde".