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¿Las gotas oftálmicas pueden reemplazar los anteojos para leer?

Ahora hay medicamentos para tratar la pérdida de la vista que ocurre con la edad.

Acercamiento a la cara de una persona que recibirá una gota para la visión en un ojo.

SHUTTERSTOCK / MEGAFLOPP

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Toni Wright, de 54 años, una profesional de la industria de la belleza de Pittsburgh, Pensilvania, siempre entrecerraba los ojos para mirar la pantalla de la computadora y el teléfono celular. En los restaurantes, en especial los que tienen poca luz, era la que sostenía el menú lo más lejos que le permitía el brazo. Luego de recibir un diagnóstico de presbicia —visión borrosa de cerca vinculada a la edad— a los 50 años, Wright dice que “necesitaba llevar anteojos para leer siempre conmigo en todo momento y casi entraba en pánico si no los tenía”.

Se calcula que la presbicia afecta a 2,000 millones de personas en todo el mundo, según la American Academy of Ophthalmology (AAO). Sin embargo, hay buenas noticias para todos los que entrecerramos los ojos para ver de cerca: en octubre, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) aprobó las primeras (y hasta ahora, únicas) gotas oftálmicas para tratar la presbicia. Estas gotas, llamadas Vuity, contienen pilocarpina, que se ha utilizado durante unos 120 años para tratar el glaucoma. Esta es la primera fórmula destinada específicamente a la presbicia.

Allergan, una subsidiaria de AbbVie, lanzó al mercado las gotas Vuity el 9 de diciembre. Estas gotas, que se pueden adquirir solo con receta médica, actúan de forma muy sencilla. Reducen ligeramente el tamaño de la pupila al contraer ciertos músculos, explica la consultora del consejo asesor de AbbVie, la Dra. Marguerite McDonald, profesora clínica de Oftalmología en New York University y Tulane University. Esta contracción permite ver mejor de cerca. La aprobación de las gotas dispone una aplicación diaria, y su efecto dura hasta seis horas. Cuestan alrededor de $86 por una botella de 2.5 mililitros (un suministro para 30 días aproximadamente), según la farmacia que visites. 


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Wright, que participó en el estudio clínico de Vuity, se colocaba las gotas en los ojos por la mañana y notaba que el efecto comenzaba cuando llegaba al trabajo. Según McDonald, en promedio, deberían empezar a surtir efecto en 15 minutos. “Podía ver en la computadora sin esfuerzo ni anteojos, y el efecto duraba toda la jornada laboral”, reporta Wright. También señala que no sintió efectos secundarios adversos. La empresa que fabrica Vuity señala que los usuarios pueden tener problemas momentáneos al cambiar el enfoque entre objetos cercanos y lejanos.

Durante la elaboración de las gotas, la empresa descubrió que tres horas después de administrarse la dosis, los participantes lograron una “mejora de tres líneas o más en la lectura de una tabla optométrica de visión de cerca sin perder más de una línea en una tabla optométrica de visión de lejos a los 30 días”.

“Sabemos mucho sobre el compuesto activo pilocarpina. Se utilizó en concentraciones más altas y es muy inocuo”, advierte McDonald. Ella agrega que las gotas se pueden usar con lentes de contacto, pero como con todos los medicamentos oftálmicos, se debe esperar 15 minutos después de la aplicación antes de colocarse los lentes. Si usas otras gotas para los ojos, espera cinco minutos entre las diferentes aplicaciones.

El Dr. Steven Plotycia, un oftalmólogo afiliado al Mount Sinai Medical Center en Nueva York, advierte que las gotas pueden no surtir efecto en todas las personas que tienen presbicia. “El paciente ideal para estas gotas es una persona de entre 40 y 50 años que no desea usar anteojos para leer. El grupo de edad es lo suficientemente mayor como para padecer presbicia, pero lo suficientemente joven como para no haber comenzado a tener cataratas”, explica. Las cataratas consisten en la coloración amarillenta del cristalino, lo que limita la cantidad de luz que entra y hace que la imagen visual resulte más oscura. Dado que las gotas Vuity producen la contracción del iris y así limitan la cantidad de luz que llega al cristalino, los pacientes que tienen cataratas notarán que las gotas producen una imagen visual aún más oscura. Tendrían muchos problemas para conducir de noche o en otras situaciones en las que hay poca luz.

“Esta aprobación de la FDA es de enorme importancia. Los anteojos, los lentes de contacto y la intervención quirúrgica son tratamientos tradicionales; sin embargo, por diversas razones, no surten efecto en todos los pacientes. Disponer de una nueva opción de tratamiento en forma de gotas oftálmicas para la presbicia es una buena ampliación de nuestro arsenal contra esta patología universal de la vista de cerca vinculada a la edad, que afecta básicamente a todas las personas mayores de 40 años”, advierte el Dr. Christopher Starr, portavoz clínico de la AAO. 

Se están elaborando otras nueve gotas oftálmicas similares para la presbicia, las cuales podrían estar disponibles en el futuro. 

Beth Levine escribe sobre temas de salud, y su trabajo se ha publicado en O: The Oprah Magazine, Woman's Day, Good Housekeeping, Reader's Digest y otras publicaciones.