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4 cosas que debes saber sobre la variante Mu

La variante delta todavía domina, pero los investigadores están vigilando de cerca otra cepa de coronavirus  

Ilustración de las variantes de coronavirus en un plato.

EUGENE MYMRIN / GETTY IMAGES

In English | A pesar de que la variante delta continúa dejando un camino de destrucción en todo Estados Unidos, los expertos en salud están vigilando de cerca una nueva variante, llamada mu. Si bien no es tan común como la delta —la variante mu representa aproximadamente el 0.5% de los casos de COVID-19 en Estados Unidos, mientras que la delta representa alrededor del 99%— “ciertamente tiene algunas características que son preocupantes”, dice el Dr. John O’Horo, especialista en cuidados críticos y enfermedades infecciosas de Mayo Clinic.

Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre la variante mu:

1. Los expertos dicen que la variante mu no es una amenaza inmediata

Los virus cambian y evolucionan constantemente, y una vez que uno desarrolla una o más mutaciones, se convierte en una variante. Desde el comienzo de la pandemia, han surgido varias variantes del coronavirus, y la mu es una de las más recientes.

Se detectó por primera vez en Colombia en enero, y desde entonces se ha propagado por todo el mundo, incluso en Estados Unidos, donde se han registrado más de 2,000 casos, según el sitio de seguimiento de la COVID-19, Global Initiative on Sharing All Influenza Data (GISAID).


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


La variante mu sigue siendo menos amenazante que la delta, según la Organización Mundial de la Salud (OMS); se considera una “variante de interés”, mientras que la delta se clasifica como una “variante de preocupación”. Y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no la han incluido bajo ninguna de las etiquetas, pero eso podría cambiar.

“Estamos prestándole atención”, dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en una reciente reunión informativa del grupo de trabajo sobre el coronavirus. “Nos tomamos todo esto en serio, pero no la consideramos una amenaza inmediata en este momento”.

2. Las mutaciones de la variante mu podrían volverse problemáticas

La razón por la que los investigadores están vigilando muy de cerca a la variante mu es porque tiene “una gran cantidad de mutaciones” que sugieren que podría causar problemas para las vacunas y los tratamientos contra la COVID-19, señaló Fauci durante la conferencia informativa. Y algunas de estas mutaciones virales están relacionadas con la proteína S, una característica que permite que el coronavirus entre en las células del cuerpo y cause una infección, explica O'Horo.  

La razón por la que eso podría ser un problema es que las vacunas capacitan al cuerpo para reconocer esta proteína S e incitan al sistema inmunitario a producir anticuerpos para combatirla. Algunos de los medicamentos autorizados para tratar la COVID-19, conocidos como anticuerpos monoclonales, funcionan de manera similar: se unen a la proteína S y ayudan a evitar que el virus invada las células. Cualquier mutación en la proteína S podría afectar la capacidad de los anticuerpos para hacer su trabajo.

La Dra. Anna Durbin, directora del Center for Immunization Research y profesora del Departamento de Salud Internacional en la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dice: “Vimos el mismo efecto con la variante delta al principio”. Aun así, las vacunas han mantenido una fuerte defensa contra la cepa.

Un informe reciente de los CDC (en inglés) encontró que durante el aumento de verano de la variante delta, las vacunas contra la COVID-19 fueron en general un 86% eficaces para prevenir la hospitalización por una infección de coronavirus. En algunas personas, tuvieron una eficacia de hasta el 95%.

“Sin embargo, la pregunta que todavía no se ha respondido” cuando se trata de la variante mu, “es cuánto han cambiado estas [mutaciones] y cuál es el impacto práctico en la inmunidad y el riesgo de infección grave”, dice O'Horo.

3. Es demasiado temprano para saber si la mu es la próxima delta

La variante mu puede ser la dominante en Colombia, pero Fauci ha dicho que “ni siquiera está cerca de ser dominante” en Estados Unidos y que “hay muchos factores que tendrían que suceder para que eso sea así”, agrega Durbin.

“Estos virus están en un tipo de lucha hasta el final. El virus más fuerte es el que sobrevive”, dice. Las características de la variante delta la hicieron superior a la alpha, que era la variante principal en Estados Unidos antes del ascenso de la delta. “No sabemos si la variante mu podría competir o no con la delta”.

Sin embargo, dado lo que entendemos hasta ahora, Durbin está “segura” de que si la variante mu comienza a propagarse más en Estados Unidos, las vacunas continuarán brindando protección. “Pero tenemos que esperar y ver; estamos recibiendo nuevos datos todos los días”, dice. “Lo que digo hoy podría ser diferente mañana —quiero aclarar eso—, pero por hoy, confío en que las vacunas brindarán una protección alta incluso contra la variante mu”.

4. Las vacunas pueden ayudar a evitar que aparezcan otras variantes  

Cuanto más se propaga el virus, más oportunidades tiene para cambiar. Y puede ser que algún día aparezca una nueva variante con la capacidad de evadir las herramientas actuales que tenemos para combatirla.

Sin embargo, las vacunas ayudan a detener la propagación del virus, lo que dificulta su capacidad de mutar —igual lo hacen las mascarillas y otras medidas de prevención, como mantener una distancia segura de los demás, y evitar las multitudes y los entornos cerrados mal ventilados—.   

“Lo más importante que podemos hacer para protegernos contra cualquier variante, ya sea delta, mu o C.1.2 [otra variante emergente], es vacunarnos”, dijo Fauci.

Rastreo de las variantes del coronavirus

La Organización Mundial de la Salud ha estado rastreando las variantes del virus durante toda la pandemia y las nombra según las letras del alfabeto griego. Estas son las “variantes de preocupación” y las “variantes de interés” actuales, según la OMS:

Variantes de preocupación

  • Alpha, de origen en el Reino Unido
  • Beta, de origen en Sudáfrica
  • Gamma, de origen en Brasil
  • Delta, de origen en India

Variantes de interés

  • Eta, de origen en múltiples países
  • Iota, de origen en EE.UU.
  • Kappa, de origen en India
  • Lambda, de origen en Perú
  • Mu, de origen en Colombia

Fuente: Organización Mundial de la Salud

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