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El médico te atenderá ahora: se reanudan de a poco las visitas en persona

Qué esperar y cómo prepararte para una consulta que no es urgente.

Una enfermera le toma la temperatura a una paciente

FILADENDRON/GETTY IMAGES

In English | Las concurridas salas de espera de los centros médicos probablemente sean cosa del pasado. Desde el comienzo del brote de coronavirus, los consultorios médicos de todo el país han reducido el personal, postergado las citas preventivas y cambiado las consultas en persona por las videollamadas en línea cuando ha sido posible.

A medida que los estados comienzan a levantar las restricciones de permanencia en el hogar, los consultorios médicos están haciendo lo mismo. Los establecimientos de atención primaria están comenzando a abrir las puertas a más pacientes que tienen necesidades médicas no urgentes. Esto es lo que puedes esperar ahora cuando necesites atención médica.


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¿Puedo ir al consultorio de mi médico? Depende de dónde vivas

Es importante tener en cuenta que los consultorios médicos no han cerrado debido al coronavirus. Muchos han permanecido abiertos para “atender pacientes que consideraron que realmente necesitaban acudir”, señala Patrice Harris, psiquiatra y presidenta de la American Medical Association (AMA). La diferencia es que ahora, algunos también están comenzando a aceptar consultas menos críticas. Pero eso, por supuesto, depende del lugar donde vivas.

Omisión del cuidado durante el brote de coronavirus

Según una encuesta nueva de Kaiser Family Foundation (en inglés), casi la mitad de las personas mayores en Estados Unidos (48%) han indicado que ellas o alguien en su hogar ha aplazado o evitado buscar atención médica a causa del brote de coronavirus. Y alrededor del 11% de quienes optaron por dejar pasar una cita médica indicaron que, como consecuencia, su condición empeoró.

No obstante, a medida que se empiezan a levantar las restricciones de permanencia en el hogar y los consultorios médicos empiezan a retomar las citas de rutina, la mayoría de quienes han evitado visitar el consultorio médico durante los primeros meses de la pandemia (68%) planean compensar el cuidado aplazado durante los próximos tres meses.

Lo mejor que puedes hacer es llamar al consultorio de tu médico para determinar qué es lo mejor para tu situación en particular. Aunque tu médico haya comenzado a atender más pacientes en el consultorio, tal vez considere que una consulta por telesalud sería lo mejor. Si tu médico quiere verte en persona, el personal probablemente te informará las nuevas reglas y precauciones de seguridad.

 “Los médicos no quieren que nuestros pacientes piensen que tienen que decidir por su cuenta si deben acudir al médico o no”, señala Harris. “Sin duda queremos que llamen”.

Los “procesos de reapertura van a variar” según la comunidad y según “las pruebas y los datos referentes a la COVID-19”, advierte Harris. Los establecimientos médicos “cumplen las normas locales y estatales de salud pública” y “trabajan con las autoridades estatales y locales de la salud”, añade.

One Medical, un grupo de atención primaria con localidades en todo el país, recientemente comenzó a aceptar más citas de rutina en persona en su centro del norte de California. Se espera que otros centros hagan lo mismo, excepto los de Nueva York. “La verdadera distinción es que la prevalencia de la propagación comunitaria en Nueva York es muy singular en términos de su magnitud”, señala Leah Rothman, médica de cabecera y directora médica regional de One Medical en el norte de California.

Por ejemplo, los médicos de Virginia recibieron autorización para reanudar la atención que no sea de emergencia a principios de mayo, y los establecimientos de Oregón y Alaska también han comenzado a recibir en su consultorio a pacientes que no tienen casos de urgencia.

'La nueva normalidad': controles de temperatura, mascarillas, esperar en el automóvil

William Anderson, quien supervisa un establecimiento que cuenta con noventa médicos en el norte de Virginia, dice que él y sus colegas médicos comenzaron a aumentar las citas en el consultorio hace dos semanas, y que han respondido a la “gran demanda acumulada” con varias precauciones de seguridad.

Algunas de estas medidas son predecibles: todos los pacientes deben usar mascarillas y se los examina para determinar si tienen fiebre y otros síntomas de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Otros cambios son más innovadores. Por ejemplo, el centro donde atiende Anderson prácticamente ha eliminado la sala de espera tradicional y, en cambio, les pide a los pacientes que esperen en su automóvil hasta que reciban un mensaje de texto del consultorio que indique que pueden pasar.

“Nos ha permitido aprovechar la tecnología para que sea más conveniente”, señala Anderson. “Puedes entrar y dirigirte directamente a la sala de examen. No tienes que esperar”. El registro previo y la salida anticipada también eliminan la necesidad de hacer cola con otros pacientes antes y después de la cita. “Considero que eso también se suma a la comodidad y al acceso”, indica.

Algunos establecimientos programarán citas más espaciadas para mantener al mínimo la cantidad de pacientes que visitan el consultorio, lo que facilitará que todos mantengan su distancia de los demás, según Harris, de la AMA. La AMA también recomienda que los médicos limiten la cantidad de visitantes que acompañan a los pacientes a su cita, así que no dejes de preguntar sobre las nuevas reglas cuando programes tu consulta.

“La nueva normalidad será la nueva normalidad durante mucho tiempo, y será diferente”, señala Harris.

Cómo prepararte para visitar al médico

Hay ciertas medidas que puedes tomar antes de tener una cita en persona para asegurarte de que no haya contratiempos. Anderson recomienda llevar un protector de tela para cubrirse la cara y desinfectante para manos en caso de que no tengas acceso inmediato a agua y jabón. También es buena idea que lleves por escrito tus problemas de salud y los medicamentos que tomas para no olvidar nada durante la consulta. No te olvides de incluir las alergias que puedas tener a ciertos medicamentos.

“Para los médicos es importante saber si tienes diabetes o estás inmunodeprimido, por ejemplo. Por lo tanto, desde la perspectiva del paciente, no olvides esa información y lleva equipo de protección contigo”, recomienda Anderson.

Sin una vacuna, el riesgo de exposición al coronavirus puede estar en cualquier parte. Sin embargo, si los pacientes y el personal cumplen con las precauciones de seguridad establecidas, visitar el consultorio del médico debería ser una experiencia relativamente segura. “Probablemente sea más peligroso ir a un supermercado que visitar nuestro consultorio”, agrega Anderson.


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Cuándo acudir a la sala de emergencias

Además de una disminución de las visitas de rutina en los últimos meses, los consultorios médicos también han notado una fuerte disminución en la cantidad de pacientes que acuden a recibir atención crítica. Las salas de emergencia de los hospitales de todo el país también reportaron una marcada disminución de visitas desde el comienzo del brote de coronavirus, y los expertos advierten que es una tendencia preocupante.

“Sé que las personas han estado preocupadas por acudir a la sala de emergencias, pero si antes de la COVID-19 hubieran pensado en llamar al 911, tendrían que recordar que deberían continuar haciéndolo durante esta pandemia”, indica Harris.

Los síntomas como dificultad para respirar, dificultad para hablar, dolor en el pecho o en la parte superior del abdomen, hemorragia incontenida y cambios en la visión justifican acudir a la sala de emergencias, según el American College of Emergency Physicians. Las lesiones como torceduras de tobillo o fracturas cerradas con frecuencia se pueden tratar en el consultorio médico o en un centro de atención de urgencia, según Anderson. Pero siempre es buena idea llamar antes para asegurarte.

“No queremos que nadie demore esas consultas, porque la atención primaria que se demora en realidad se convierte en atención de emergencia”, agrega Rothman, de One Medical.

La telesalud llegó para quedarse

Incluso con la reanudación de las citas de rutina en ciertas zonas, se anticipa que se continuará usando el sistema de telesalud. Este método de prestación médica se “ha expandido con rapidez durante la crisis”, según la organización no partidaria Kaiser Family Foundation. A mediados de abril, la Cleveland Clinic reportó que la demanda de visitas virtuales había aumentado más del 1,000% desde que comenzó el brote. Según otras encuestas, más del 20% de los adultos han utilizado los servicios de telesalud durante la pandemia.

“Considero que el sistema de telesalud se continuará utilizando debido a su comodidad y acceso”, señala Anderson. “También nos permite hacer algunas cosas interesantes con la gestión de la atención de enfermedades crónicas... nos permite tener opciones de asignación virtual de prioridades, y creo que a la larga veremos una reducción del costo de la atención porque los pacientes tienen más acceso para hacer preguntas y recibir la atención que necesitan” de forma virtual.

Dicho esto, la telesalud nunca reemplazará las visitas en persona, advierte Harris. En cambio, es probable que “se integre en nuestro nuevo ecosistema general de atención de la salud”.

“El sistema de telesalud continuará cumpliendo su función, pero tendremos que asegurarnos de que dicha función esté al servicio de los pacientes y que sigamos viendo buenos resultados”, añade Harris.

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