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Sanjay Gupta: lo aprendido y los motivos para tener esperanza en tiempos de coronavirus

Desde la vigilancia de pandemias hasta la aceleración de la telemedicina con el uso de la tecnología, el corresponsal de CNN nos da su opinión sobre la COVID-19.

Dr. Sanjay Gupta

GETTY IMAGES

El Dr. Sanjay Gupta es el corresponsal médico jefe de CNN.

In English 

¿Cuáles son las lecciones más importantes aprendidas de la pandemia?

Necesitamos fortalecer la capacidad de actuar ante emergencias. Cuando se trata de la defensa, operamos constantemente con la capacidad de reaccionar ante la emergencia: estamos preparados para entrar en batalla de inmediato. No pensamos igual en cuanto a las pandemias y, sin embargo, estas representan una amenaza mayor que cualquier otra cosa. Necesitamos tener la capacidad para manejar el aumento significativo de pacientes: camas hospitalarias, camas para las unidades de cuidados intensivos, ventiladores, equipo de protección personal. Aun así, tanto en EE.UU. como en muchos otros países del mundo, hemos reducido esa capacidad. Las camas de hospital son costosas. Tenerlas vacías representa un costo importante. Lo que hemos observado en la situación actual es que ese costo significativo puede valer la pena.

¿Hay otras lecciones?

Necesitamos tener un equipo de vigilancia de pandemias. Solíamos tenerlo durante y después del ébola. Se desmanteló hace un par de años. Creo que es la naturaleza humana, incluso en lo que respecta a la salud personal, si no ves alguna amenaza, tiendes a no ocuparte de ello —pero eso no significa que no existe—.


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¿De qué manera la COVID-19 ha cambiado la medicina?

La telemedicina ha existido por mucho tiempo. Este virus ha impulsado aceleradamente la telemedicina, y creo que continuaremos utilizándola de una manera en que no lo habíamos hecho antes. Afectará a todo el sistema médico.

¿Qué ha sido lo más sorprendente con respecto a la cobertura de este virus?

Hasta ahora en mi vida, esta ha sido la preocupación de salud más importante que hayamos enfrentado. El Dr. [Anthony] Fauci [director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas] me recordó que cubrí una de mis primeras historias como periodista con él. Hablábamos sobre el VIH/SIDA en ese entonces, hace 20 años. Al final de la entrevista, le pregunté: “¿Qué es lo que realmente le preocupa?” A lo que respondió con su tono de voz profundo y seguro: “Lo que me preocupa es un virus respiratorio que sea letal y más contagioso que la gripe”. Y en el 2017 dijo: “Habrá una pandemia sorpresa en los próximos años”.

¿Qué diferencia hay entre el coronavirus y otras crisis de salud que haya cubierto?

Los patógenos que circulan, como el ébola, el SARS o el MERS, se presentan, pero generalmente son altamente letales o contagiosos, no ambos. Es muy inusual. En toda mi vida, nunca había visto algo así: altamente contagioso y letal.

Algunas personas dicen que el remedio parece ser peor que la enfermedad. ¿Cuál es su opinión al respecto?

Se refieren a que las órdenes de quedarse en casa tendrán un determinado impacto en la economía y en nuestro estilo de vida; eso es muy difícil de asimilar. Tengo empatía con respecto a esa manera de pensar. Pero el remedio no es peor que la enfermedad; el remedio evita que la enfermedad empeore la situación. Para la mayoría de las personas, incluso si contraen el virus, puede que estén muy enfermas por un tiempo; será difícil, pero se recuperarán. Podemos recuperarnos del impacto que esto tenga en la salud pública y en la economía. Pero si no actuamos ahora, también corremos el riesgo de empeorar ambas cosas. Es difícil que las personas entiendan esto. Hay un enemigo invisible: el virus. Esto hace que sea más difícil para las personas comprender la situación.


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¿Cómo afecta este virus de manera diferente a las zonas rurales frente a las zonas urbanas del país?

No cabe duda de que las zonas urbanas, por estar más densamente pobladas, iban a ser los lugares en que el virus emergiera primero y más rápidamente. Pero, incluso en las zonas rurales poco pobladas, se están empezando a ver las mismas curvas que se ven en esas zonas de alto contagio. Esperemos que, en algunas de esas zonas rurales, puedan prepararse ahora y mantener el ritmo. Me preocupa que eso no esté pasando. Incluso si estás en una zona rural, las mismas órdenes de quedarse en casa tienen que aplicarse.

¿Qué es lo que más lo ha inspirado durante la crisis?

Hablaba con un amigo y le decía que siempre me había imaginado, desde el punto de vista de ciencia ficción, que lo que galvanizaría al mundo serían los extraterrestres. Como sucede en las películas de ciencia ficción, de repente, estamos todos juntos en esta situación en el mundo entero. Y no es que quiera minimizar la tragedia, pero ves a las personas trabajando juntas de una manera que no creo que presenciemos con frecuencia.

Tienes esposa y tres hijas jóvenes. ¿Cómo es la situación en casa?

Mi hija cumplió 11 años en marzo y, obviamente, tuvimos que cancelar los planes de hacer una fiesta. Tuvimos una conversación muy importante sobre por qué lo hacíamos, el bien superior y cómo ser más desinteresado. Es una conversación difícil de sostener a tan temprana edad, pero es muy importante. Si me hubieras descrito esta situación [antes], te hubiera dicho que las devastaría. En su lugar, mi hija de 11 años se puso a hacer mascarillas todo el día de ayer porque me escuchó hablar sobre las mascarillas en televisión. Ella sabía que no podíamos usar las mascarillas de los trabajadores hospitalarios, y empezó a hacer algunas de tela.

¿Ve algún camino a la normalidad? ¿Se siente optimista?

Creo que volveremos a la normalidad en algún momento. No sé cuánto tiempo tardará. No estamos seguros de que no habrá una segunda oleada de la enfermedad. Pero sí, volveremos a la normalidad en algunos lugares del mundo, y creo que aquí también.

¿Qué nos puede decir de la vacuna?

Se empezó a trabajar para encontrar una vacuna muy rápidamente. Es probable que ya haya docenas de candidatos para la vacuna. Básicamente, se examina esta cadena de material genético y se intenta crear una vacuna al usar una porción del virus que se ha activado, o al usar un virus modificado genéticamente que se ha creado. El problema es que, incluso después de tener un excelente candidato, tiene que pasar por los ensayos clínicos de seguridad y eficacia. No se puede saber nada sin llevar a cabo los ensayos. Es uno de los aspectos que la tecnología moderna no ha logrado acelerar. El cuerpo aún reacciona a las cosas de la manera en que lo hace, y evaluar esa reacción lleva una cierta cantidad de tiempo. El Dr. Fauci dijo que eso tomaría al menos un año. Pero podría tomar más tiempo.

Mientras tanto, ¿qué nos dice del tratamiento?

Una vez más, se están llevando a cabo muchas investigaciones. Hay muchos candidatos terapéuticos que se están investigando en la actualidad. El problema es que la falsa esperanza puede resultar peligrosa cuando las personas escuchan a alguien hablar de una nueva terapia —en internet u otro medio—, piensan que es la solución y empiezan a usarla. Eso es una falsa esperanza. Y es importante recordar que la esperanza es importante, pero la falsa esperanza puede resultar peligrosa. Tenemos que ser muy cautelosos.

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