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Fauci y Collins: No abandones la prevención mientras esperas la vacuna

Es el momento de redoblar nuestros esfuerzos y mantener el rumbo, dicen los mejores médicos del país.

El Doctor Anthony Fauci y el doctor Francis Collins

GETTY IMAGES

In English | Dos de los principales médicos de la nación y expertos en COVID-19 —Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de la Salud, y Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas— instaron a la paciencia y la cautela en una teleasamblea de AARP que se centró en el estado de las vacunas necesarias para combatir esta enfermedad mortal.

Collins y Fauci reiteraron la recomendación de los CDC de no viajar, y urgieron a las personas en Estados Unidos a quedarse en casa para el Día de Acción de Gracias. Ambos dijeron que pasarán las fiestas en casa con sus respectivos cónyuges y nadie más de la familia. También respondieron a preguntas sobre las tan esperadas posibles vacunas contra el coronavirus


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


"Diez días emocionantes" para la ciencia

La semana pasada, dos de las cuatro empresas cuyas vacunas se encuentran en las etapas finales de los ensayos clínicos en el país anunciaron que sus vacunas tuvieron una eficacia de casi el 95% en la prevención de la COVID-19 en decenas de miles de voluntarios inscritos en los ensayos. Pfizer, uno de los desarrolladores de la vacuna, planea presentar hoy los datos de sus ensayos a la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) para la autorización de uso de emergencia (EUA). La empresa de biotecnología Moderna probablemente solicitará una EUA en las próximas semanas. (Una EUA es una luz verde, por así decirlo, para la distribución de la vacuna. Es lo que se necesita para que la vacuna llegue a la población general más rápido que con la aprobación convencional de la FDA).

(Video en inglés)

"Esto es increíblemente bueno", dijo Collins, especialmente para los adultos mayores, que han representado el 95% de las muertes por COVID-19. Los adultos mayores del país formaron parte de los participantes de ambos ensayos, "por lo que parece que ambas vacunas funcionan muy bien en los adultos mayores", explicó Collins.

Los datos de los ensayos aún necesitan una revisión rigurosa por parte de los expertos de la FDA y de comités asesores externos, señaló Collins. Aún así, calificó los hallazgos preliminares como “tranquilizadores y emocionantes...  Han sido 10 días gratificantes, científicamente, para ver los resultados", dijo.

Los adultos mayores probablemente recibirán la vacuna primero

Si una vacuna obtiene la aprobación de la FDA antes de fin de año, los suministros probablemente se limitarán a alrededor de 40 millones de dosis, que es suficiente para vacunar a 20 millones de personas, porque ambas vacunas candidatas requieren dos inyecciones, explicó Collins.

Un grupo llamado Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) decidirá qué personas en el país deben recibir la vacuna primero mientras los suministros sean limitados, pero los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes, que corren un mayor riesgo de hospitalización o muerte si se contagian de coronavirus, probablemente estarán entre los primeros, junto con el personal de atención médica y otros trabajadores esenciales.

Practica las tres M

Los pasos del Dr. Collins para protegerte de la COVID-19

  • Mantén el uso de mascarillas
  • Mantén la distancia
  • Mantén el lavado de manos
  • Además: evita las reuniones en el interior.

"Habrá algunas decisiones difíciles de tomar durante ese primer mes, pero luego, las cosas empezarán a suceder", dijo Collins. Mientras tanto, se producirán más vacunas, e incluso es posible que la FDA autorice otra vacuna a principios del 2021, ya que otras dos empresas tienen vacunas en ensayos clínicos en etapa avanzada en Estados Unidos.

"La conclusión es: yo diría que para la primavera, las personas que no están en uno de esos grupos de alto riesgo también comenzarán a tener la oportunidad de acceder" a una vacuna. Y para el verano, agregó, debería estar más ampliamente disponible.

La logística aún no se ha determinado

Todavía hay muchos detalles logísticos por resolver sobre cómo las vacunas llegarán a las manos de la población general. Una de las principales consideraciones es cómo almacenarlas mientras se entregan en todo el país y mientras se dispensan. Esto es especialmente preocupante en el caso de la vacuna de Pfizer, que debe mantenerse a "temperaturas extremadamente frías, unos 94 ˚F hasta que esté lista para ser administrada", explicó Collins.

Fauci se unió a la teleasamblea de AARP inmediatamente después de su reunión del grupo de trabajo para el coronavirus de la Casa Blanca que discutió el tema de la distribución de la vacuna. Fauci mencionó que el general de cuatro estrellas del Ejército Gustave Perna ha estado trabajando en los planes de distribución "día y noche durante meses", y que el general ha "elaborado los detalles de cómo van a llevar [la vacuna] del avión al camión" y hasta las farmacias y consultorios médicos en todo el país, tanto en zonas urbanas como rurales.

"En la sesión informativa del vicepresidente, se nos aseguró que ambas [candidatas a vacunas] podrían ser entregadas e implementadas apropiadamente", dijo Fauci.

La duración de la inmunidad aún se desconoce

Cuánto tiempo una vacuna proporcionará protección contra la COVID-19 es "la gran interrogante a la que todos desearíamos tener respuestas", dijo Collins. Y puede pasar un tiempo antes de que los expertos en salud lo sepan con seguridad.

Mientras tanto, "deberíamos pensar en esto tal vez de la misma manera que en la vacuna contra el tétano, donde podrías necesitar un refuerzo" cada pocos años, añadió Collins. "Si tenemos suerte, sería como el sarampión, que una vez que eres inmune, lo eres de por vida, pero eso sería algo realmente afortunado".

No ignores tu vacuna contra la gripe

No dejes de vacunarte contra la gripe esta temporada anticipando una vacuna contra el coronavirus, advirtió Fauci. "No se trata de una u otra", dijo.

Aunque la gripe y la COVID-19 tienen muchos síntomas en común, son enfermedades diferentes, causadas por virus diferentes. Y, dicen los expertos, es posible infectarse con ambos al mismo tiempo o uno después del otro, lo que puede ser especialmente peligroso.

¿El consejo de Fauci? Vacúnate contra la gripe ahora, y cuando una vacuna contra el coronavirus esté disponible en tu comunidad, ponte en la fila para eso también.

"Quieres estar doblemente protegido contra la gripe y el coronavirus", dijo.

Si comienzas a experimentar síntomas parecidos a los de la gripe este invierno, presta atención a algunas señales de advertencia que podrían indicar una infección por coronavirus. Muchas personas con COVID-19 reportan una pérdida de gusto y de olfato, lo cual no es un síntoma común de la gripe, dijo Fauci.

Y si experimentas falta de aliento o dificultad para respirar, debes contactar a tu médico inmediatamente o ir al hospital. "Es algo a lo que debes prestar atención porque es la primera señal de que estás en problemas", añadió Fauci.

(Video en inglés)

El dolor o la presión persistente en el pecho, la confusión, la incapacidad para despertarse o permanecer despierto y los labios o la cara azulados también significan que debes recibir atención médica inmediata, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Mantén el rumbo de la prevención

Los desarrollos recientes de vacunas representan una luz al final del túnel, pero es importante tener en cuenta que "todavía queda un largo camino por recorrer en el túnel", dijo Collins. Y ahora, más que nunca, es el momento de "mantener el rumbo e incluso redoblar" los esfuerzos diarios de prevención que pueden ayudar a frenar la propagación del virus hasta que una vacuna esté ampliamente disponible.

"Es muy importante que no nos demos por vencidos en esto y nos frustremos", añadió Fauci. "Es obviamente un inconveniente, especialmente en la temporada de fiestas; todos quieren estar con sus seres queridos. Solo ten en cuenta: la ayuda está en camino con la vacuna. Eso debería motivarnos a redoblar nuestros esfuerzos aún más y a mantenernos sanos".

(Video en inglés)

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