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Llevar el hospital al hogar podría mejorar la atención de los adultos mayores

Un estudio concluye que el tratamiento en el hogar reduce los costos de atención médica y los índices de readmisión al hospital.

Una doctora le toma el pulso a un paciente en su hogar

DEAN MITCHELL/GETTY IMAGES

In English | En el futuro, la atención de nivel hospitalario puede no suceder en un hospital en absoluto. Un nuevo estudio demuestra que traer a los expertos y equipos médicos al hogar en vez de mantener a los pacientes enfermos en los entornos tradicionales de atención médica puede reducir el costo de dicha atención y los índices de readmisión al hospital.

Los investigadores asignaron pacientes adultos a un hospital propiamente dicho y a un hospital domiciliario para recibir la atención crítica que necesitaban. Los pacientes que recibieron tratamiento en el hogar tuvieron acceso a terapia respiratoria, medicamentos por vía intravenosa, equipos de radiología y monitoreo en el hogar y visitas de rutina de médicos y enfermeras.

Publicado en la revista Annals of Internal Medicine, el estudio (en inglés) concluyó que el costo de la atención de los pacientes que permanecieron en su hogar fue un 38% más bajo que el costo de la atención de los pacientes que permanecieron en el hospital. Según los investigadores, esta diferencia posiblemente se deba a una menor labor de enfermería y menos estudios de diagnóstico y consultas.


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Además, los pacientes que recibieron atención en el hogar tuvieron más actividad física que los que permanecieron en el hospital y menos probabilidades de ser readmitidos.

El autor principal del estudio fue David Levine, médico asociado del Brigham and Women's Hospital e instructor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard, en Boston. Levine explica que “La hospitalización presenta muchos problemas”, en particular para los adultos mayores que son más propensos a caerse y a contraer infecciones, que a su vez pueden causar un deterioro físico y cognitivo.

Agrega que “Cuando el paciente está en su hogar, está en su territorio, su entorno familiar, y esos son aspectos muy poderosos”.

La hipótesis de los investigadores es que los pacientes que recibieron atención en el hogar tuvieron resultados más favorables porque pudieron dormir mejor, comer sus propios alimentos y moverse con menos limitaciones. También estuvieron menos tiempo acostados en comparación con los pacientes que permanecieron en el hospital.

“Cuando visitas un hospital, puedes ver que muchas personas permanecen acostadas en la cama. Es raro ver personas caminando por el pabellón. Además, casi todos los datos actuales indican que en general la actividad sedentaria no es buena para la salud ni para la recuperación", observa Levine.

Los hospitales domiciliarios son modelos bien establecidos de atención en varios países, entre ellos Australia, Italia, Francia y España, y Levine señala que son fáciles de replicar en diversos entornos. “No requiere una gran cantidad de labor humana ni nada que un hospital no tenga ya. En realidad, se trata solamente de aprovechar los aspectos indicados del hospital y combinarlos de forma adecuada”.

La administración de la atención hospitalaria en el hogar también es eficaz para las personas que viven solas, indica Levine. De hecho, cerca del 25% de los pacientes del estudio que recibieron atención en el hogar vivían solos.

Y agrega: “Estamos observando una tendencia marcada a recibir cada vez más atención en el hogar, y considero que eso es fantástico”.

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