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Avances de tecnología en la medicina Skip to content
 

Tecnología de vanguardia cambia la vida de adultos mayores

Desde ropa robótica que facilita el poder caminar hasta una visera que diagnostica el derrame cerebral.

Un hombre con ropa interior robótica de Seismic

HANNAH WHITAKER

Aunque inicialmente estas prendas se crearon para que el Ejército mejorara la resistencia de los soldados, las versiones de la ropa interior robótica de Seismic para el público en general están diseñadas para trabajadores o adultos mayores que pueden necesitar ayuda extra.

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La ropa interior robótica mejora la resistencia y la movilidad

A Donna McKinney le encantaba caminar, pero cada vez que lo hacía le dolía la espalda. Por suerte, vive en Skyline, una comunidad de jubilados en Seattle en la que los residentes pueden poner a prueba una prenda interior con músculos robóticos que ayudan a incrementar la fortaleza abdominal en alrededor de un 25%. Fabricadas por la empresa Seismic, cada prenda interior robótica se personaliza para que se adapte al estilo de vida de cada persona. Recientemente, McKinney usó una de las prendas en una caminata por su ciudad, en Bainbridge Island. "La espalda no me dolió en absoluto, y creo que caminé más de 4 millas", dijo.

Seismic trabajó en colaboración con la organización sin fines de lucro Transforming Age para abrir su primera tienda en Seattle el otoño pasado. La boutique está disponible para empleados de la organización, residentes de comunidades como Skyline y empresas interesadas en programas de salud y bienestar para sus empleados. Los miembros que cumplan ciertos requisitos pueden alquilar las prendas por entre $1,000 y $5,000, según el paquete que elijan.

Dispositivo computarizado de rastreo

Cortesía de ABBOTT LABORATORIES

Confirm Rx, monitor cardíaco que se inserta bajo la piel, de los laboratorios Abbott.

El nuevo rastreador de fibrilación auricular

La arritimia cardíaca es una consecuencia frecuente del envejecimiento. “A los 50 años, solo aproximadamente la mitad del 1% de las personas presenta la arritmia constante a la cual llamamos fibrilación auricular”, dice Joshua Yamamoto, un cardiólogo de Washington, D.C. “Pero a los 80 años, ese porcentaje es casi del 40%”. Los latidos irregulares del corazón son una causa frecuente de derrames cerebrales, pero pocas personas conocen el riesgo que tienen.

La detección de la fibrilación auricular se ha facilitado mucho desde que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó un monitor cardíaco implantable en el 2017; se lanzó un nuevo modelo a principios de este año. Del tamaño de un clip para papeles, el Abbott´s Confirm Rx Insertable Cardiac Monitor se implanta bajo la piel durante un procedimiento ambulatorio. Graba datos las 24 horas al día y los envía al médico por medio de una aplicación para teléfonos inteligentes para que este pueda hacer el seguimiento de la frecuencia cardíaca del paciente. Al tener mejor monitoreo y retroalimentación de datos, los médicos pueden encontrar el mejor medicamento posible para los pacientes.

Personal médico realiza una mamografía a una paciente

LE SQUARE/F BENAUSSE

El paciente controla el nivel de la presión que se ejerce sobre el seno durante la mamografía.

Mamografías en las que el paciente está en control

Desde que las mamografías se generalizaron en la década de 1980, la tecnología ha contribuido a la reducción de la mortalidad por cáncer de seno en un 40%. Además, ha aplastado sin piedad los senos de las mujeres. El nuevo equipo para mamografías Senographe Pristina de GE Healthcare, con control remoto Dueta, podría mejorar ambas cosas. El sistema permite que la paciente controle la compresión, lo que puede dar lugar a imágenes más claras y menos estrés. Desde que el control Dueta se introdujo en el 2017, se ha expandido a centros de pruebas de imágenes y hospitales en varios estados, y un estudio indica que el 91% de las pacientes se administraron la misma compresión o más que el año anterior, lo que mejoró la calidad de las imágenes. “Las mujeres son mucho más tolerantes a un aumento de la presión si sienten que son ellas quienes controlan el sistema”, observa Joseph P. Russo, jefe del departamento de imagen diagnóstica de la mujer en St. Luke’s University Health Network en Bethlehem, Pensilvania, donde se usa la tecnología.

Lentes de contacto

GIPHOTOSTOCK/GETTY

Los lentes intraoculares son implantados después de la cirugía de cataratas.

Lentes que ayudan a dormir y mejoran la atención

Los oftalmólogos a veces implantan lentes que bloquean la luz azul durante la cirugía de cataratas como una forma de prevenir el daño retiniano. Pero a medida que los médicos comenzaron a darse cuenta de lo mucho que la luz afecta la función cerebral, algunos se han preguntado si este bloqueo puede tener efectos negativos. Un nuevo estudio de 13 personas que se sometieron a una operación de cataratas descubrió que las lentes transparentes que bloquean los rayos UV y permiten la entrada de la luz azul dieron como resultado un mejor sueño y mejores capacidades cognitivas que los que se obtienen con otros tipos de lentes. Las lentes transparentes aumentaron el tiempo de sueño de ondas lentas en aproximadamente un 50%, y el desempeño en pruebas de atención sostenida en un promedio del 70%, en comparación con las lentes de color ámbar que bloquean parte de la luz azul. Es necesario realizar más investigaciones.

Cápsula vibrante

Cortesía de VIBRANT

La cápsula Vibrant trata el estreñimiento a través de movimientos sin el uso de agentes químicos.

Una píldora que vibra y que trata los problemas gastrointestinales

A medida que se desplaza por el tracto gastrointestinal, la cápsula experimental Vibrant vibra con un mecanismo similar al de los zumbadores que utilizan los restaurantes para hacerte saber que tu mesa está lista. La agitación induce ondas musculares naturales —un proceso llamado peristalsis— que mueven las heces a través del cuerpo sin acción química. "Esperamos tratar el estreñimiento crónico de todo tipo porque esto realmente debería ayudar a que las cosas se muevan", dice Satish Rao, gastroenterólogo del Medical College of Georgia en Augusta University.

Jennie, el perro de compañía robot

Foto MEIKO ARQUILLOS, Estilista: DANIELLE WOOD

“Jennie”, es un perrito robot que proporciona compañía para quienes no pueden tener una mascota.

Un perro robot ofrece confort para quienes sufren de demencia

A la madre de Tom Stevens, Nancy, le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer a los 76 años, pero no quería aceptar atención domiciliaria. Incluso entrenó a su perro goldendoodle de 2 años para que gruñera cada vez que un cuidador entrara a la habitación.

Por suerte, Stevens tenía experiencia en el campo de la tecnología y la informática. Comenzó a investigar sobre el mal de Alzheimer y aprendió que el apego emocional a objetos como muñecos de peluche podría aliviar algunos de los síntomas conductuales y psicológicos. Para crear un muñeco de peluche a la altura de dicha tarea, se asoció con Jim Henson’s Creature Shop para diseñar lo que más adelante se convertiría en Jennie, un robot creado a semejanza de un cachorro de labrador de 10 semanas que se mueve como un perro de verdad en respuesta al tacto y a comandos de voz. “Tiene siete motores solo en el cuello, lo que permite que el perro robot tenga expresiones muy detalladas”, indica Stevens. Disponible el próximo verano, el robot costará aproximadamente $450.

Visor para detectar derrames cerebrales

ESTUDIO SANTA RITA

Una visera que permite a los médicos detectar con más precisión los derrames cerebrales.

Una visera para el diagnóstico de derrames cerebrales

Cuando hay que tratar un derrame cerebral, el tiempo es crítico. Sin embargo, un tratamiento eficaz requiere que los médicos sepan qué tipo de derrame está sufriendo el paciente. El 40% de las muertes por derrame cerebral se deben a derrames hemorrágicos en los que la sangre se escapa de un vaso roto en el cerebro. Una nueva visera que se sujeta a la cabeza del paciente puede detectar derrames hemorrágicos por medio de ondas de frecuencia de baja energía. La exactitud del dispositivo es del 92%, lo que permite comenzar más rápido el tratamiento. Se espera que estas viseras estén disponibles para los profesionales médicos el año entrante.

Jacqueline Detwiler, antigua editora de artículos de Popular Mechanics, tiene una maestría en Neurociencia. Sari Harrar es editora colaboradora de AARP The Magazine.

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