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Los programas de bienestar de Medicare no ahorran dinero al principio

Sin embargo, a largo plazo pueden ayudar a controlar la obesidad y los trastornos crónicos.

Enfermera enseña a hombre cómo cuidar su diabetes

Chris Fertnig/Getty Images

Un informe determinó que los programas de bienestar pueden tener efectos protectores contra el deterioro de la actividad y la salud que ocurre naturalmente con el envejecimiento.

In English | La conclusión del informe es que seis programas de Medicare enfocados en promover la actividad física para evitar la obesidad, prevenir caídas y controlar las enfermedades crónicas no han tenido como resultado ahorros inmediatos en el cuidado de la salud. A pesar de esa conclusión inicial, las autoridades gubernamentales dicen que los programas de bienestar "pueden pagar dividendos en el futuro".

De acuerdo con la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) tienen la obligación de evaluar los efectos de esos programas sobre los costos generales del cuidado de la salud.

Pero el período de seguimiento de un año podría no ser suficientemente largo para determinar el efecto financiero final.

El informe observó costos más altos, especialmente en la porción del programa que trata del manejo de las enfermedades crónicas. Señaló que "el mayor gasto en médicos y servicios auxiliares" está "alineado con los objetivos del programa de manejo de enfermedades crónicas", incluidos la mejor autogestión de la salud por parte de los pacientes y la comunicación con sus médicos. Además, ha habido "un importante e inesperado aumento en las visitas a las salas de emergencias por parte de quienes participan en programas de manejo de enfermedades crónicas", que podría estar relacionado con el hecho de que los participantes en estos programas tienden a tener un menor nivel de educación e ingresos, y estos dos factores están asociados con un mayor uso de los recursos de las salas de emergencias.

Dejando de lado las implicaciones financieras inmediatas, los resultados generales "indican que los programas de bienestar pueden tener efectos protectores contra el deterioro de la actividad y la salud que ocurre naturalmente con el envejecimiento", concluyó el informe.

Los autores del estudio citaron varias limitaciones a las conclusiones, entre ellas su carácter observacional y la poca cantidad total de participantes inscritos, lo que se tradujo en muestras de estudio pequeñas para situaciones individuales.

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