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La vacuna contra la COVID-19: ¿Dónde vacunarte? Encuentra información en tu estado

 

¿Cuándo pueden regresar los visitantes a los hogares de ancianos?

La vacunación significa que las visitas se podrán reanudar pronto con muchas menos restricciones.

Preguntas clave que debe hacerse antes de visitar un hogar de ancianos

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In English | Ahora, que la mayoría de los residentes de los hogares de ancianos en el país ya han sido vacunados contra la COVID-19, y que nuevos datos muestran una tendencia descendente en los casos positivos y muertes a causa del coronavirus, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) instan a los estados a aliviar las restricciones sobre las visitas en persona en los centros de cuidado a largo plazo.

En los casos en que se han reanudado las visitas, se mantienen diferentes a lo que eran antes de la pandemia, que ha cobrado la vida de más de 183,000 residentes y personal de centros de cuidados a largo plazo. Los hogares de ancianos se vieron forzados a tomar muchas medidas para minimizar la posibilidad de mayor transmisión del virus, y algunas de esas pautas probablemente continúen, aun cuando los residentes ya han sido en gran medida inoculados.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Aunque las vacunas "deberían disminuir considerablemente el riesgo" en los centros de cuidados a largo plazo, "eso no significa que no sea importante actuar con diligencia", afirma Jennifer Schrack, profesora adjunta en la Facultad de Salud Pública de Johns Hopkins y especialista en epidemiología del envejecimiento. "Las precauciones siguen siendo importantes. Ninguna visita está exenta de riesgos".

A continuación, encontrará información clave sobre los próximos pasos para reunirse con sus seres queridos en cuidados a largo plazo.

¿Puedo volver a visitar a mi ser querido?

Por lo general, los funcionarios estatales han seguido las recomendaciones de los CMS respecto al acceso de visitantes a los hogares de ancianos. Si esa tendencia se mantiene durante las últimas recomendaciones federales, pronto podrás reanudar tus visitas.

La guía federal actualizada, que se publicó luego de que AARP y otros defensores de los derechos de los adultos mayores pidieran a los CMS la reanudación de las visitas (enlace en inglés), insta a los hogares de ancianos a que permitan las visitas en el interior bajo la mayoría de las circunstancias, incluso si se considera que el centro o esa comunidad están en estado de brote de COVID-19.  Existirían algunas excepciones, por ejemplo, si el residente que deseas visitar está infectado, o si esa persona no ha sido vacunada y la propagación del coronavirus en la comunidad circundante continúa alta.

Para los estados que han adoptado las pautas, las visitas dependerán en mayor medida de si hay casos activos de COVID-19 en el centro donde se encuentra tu ser querido, y posiblemente en el número de casos en la comunidad.

Las pautas anteriores de los CMS, emitidas en septiembre del 2020 y adoptadas en general por los estados, recomendaban permitir las visitas en el interior siempre y cuando el centro hubiera estado libre de casos positivos de COVID-19 durante 14 días, y que el centro estuviera ubicado en un condado con una tasa de casos positivos menor del 10%. A efectos prácticos, esto mantuvo los centros cerrados a las visitas, ya que los casos y muertes por COVID aumentaron en todo el país a fines del 2020, dentro y fuera de los hogares de ancianos.

En los centros donde se permiten las visitas, estas deben hacerse generalmente con cita previa y en horarios específicos. En algunos estados, solo se permite que una o dos personas visiten a un determinado residente a la vez y se limita el número total de visitantes concurrentes que puede recibir un centro. Antes de ir al centro de tu ser querido, consulta cuáles son sus normas.

¿Qué sucede con las visitas de "cuidado compasivo"? ¿Puedo ver a mi ser querido de esa manera?

Los CMS están pidiendo a los estados que permitan visitas de “cuidado compasivo” en el interior de los centros bajo cualquier circunstancia. Al principio de la pandemia, esto se interpretó ampliamente en el sentido de que un residente de un hogar de ancianos está cerca del final de su vida. Pero en su guía de septiembre, los CMS detallaron otras situaciones "alineadas con la intención del cuidado compasivo", tales como:

  • un residente recién ingresado que tiene dificultad para enfrentar el cambio de entorno y la falta de apoyo físico de la familia;
  • un residente está atravesando un duelo por la muerte reciente de un amigo o familiar;
  • un residente necesita que lo apoyen o lo animen para comer o beber, esa ayuda la brindaba antes un ser querido u otro cuidador y el residente está perdiendo peso o sufriendo de deshidratación;
  • un residente muestra señales de angustia emocional por el aislamiento, como por ejemplo habla poco o llora con frecuencia.

Los CMS dicen que la lista de escenarios no pretende ser exhaustiva y que las visitas de cuidados compasivos no deben limitarse a los miembros de la familia, sino que "pueden ser realizadas por cualquier persona que pueda satisfacer las necesidades del residente, como clérigos o laicos que ofrezcan apoyo religioso y espiritual".

Varios estados —entre ellos Florida, Illinois, Indiana, Minnesota, Nebraska, Nueva Jersey, Rhode Island, Dakota del Sur y Texas— han adoptado políticas de "cuidadores esenciales". En el marco de estos programas, los hogares de ancianos pueden permitir un mayor acceso (por ejemplo, visitas más largas y frecuentes) a un familiar designado u otra persona que proporcione apoyo esencial a un residente, como ayuda con las actividades diarias, como comer, bañarse y arreglarse.

Habla con el centro de tu ser querido o con el defensor local de cuidados a largo plazo para organizar visitas de cuidados compasivos.


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¿Qué tipos de controles de salud usan los hogares de ancianos con los visitantes?

Como lo han hecho durante toda la pandemia, los CMS continúan recomendando exámenes de todos los que entran a los centros para detectar signos y síntomas de COVID-19", que incluyen:

  • tomar la temperatura de los visitantes,
  • preguntarles sobre síntomas y posible exposición, y
  • observarlos para ver si tienen síntomas o signos de infección.

Se prohibiría la entrada de cualquier persona que ha estado en contacto cercano con una persona que ha dado positivo a COVID-19 en los pasados 14 días.

Las pautas no requieren que los visitantes de hogares de ancianos se vacunen contra la COVID-19, aunque el CMS los alienta a hacerlo cuando tengan la oportunidad. Se pueden otorgar ciertos privilegios a los visitantes vacunados, como poder desenmascararse con un residente vacunado en un entorno privado, según lo recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC - enlace en inglés) a fines de abril.

Las recomendaciones no requieren que los hogares de ancianos hagan pruebas de detección del virus a los visitantes. Sin embargo, sí sugieren que aquellos centros en áreas donde las tasas de transmisión del coronavirus sean medianas o altas ofrezcan pruebas de detección en el lugar, donde los visitantes puedan hacerse la prueba por cuenta propia, para que las personas infectadas pero asintomáticas no puedan infectar a otras personas sin saberlo.

Este cambio en las pautas ha llevado a algunos estados, como Maryland y Nueva York, a eliminar los requisitos de prueba que tenían como condiciones de entrada. Aún así, sin embargo, fomentan las pruebas antes de la visita.

¿Tendré que usar una mascarilla y mantenerme a 6 pies de mi ser querido?

De acuerdo con las nuevas recomendaciones de los CDC, cuando tanto el residente como el visitante están completamente vacunados (lo que significa que ambos han pasado dos o más semanas de la última dosis de vacuna), pueden desenmascararse solos en la habitación del residente o en una sala de visitas designada y tener un contacto cercano o tocarse (por ejemplo, abrazarse y tomarse de la mano).

Pero no deje su mascarilla en casa: los visitantes deben usar mascarillas y mantenerse a 6 pies del personal de atención médica y otros residentes o visitantes que no sean parte de su grupo en cualquier otro momento mientras estén en la instalación.

Si un residente está completamente vacunado pero sus visitantes no, se permite el contacto cercano, pero todos los presentes deben continuar usando mascarilla. Y si un residente no está completamente vacunado, las partes deben usar cubiertas para la cara y mantener la distancia física adecuada, según las pautas de los CDC.

Cubrirse la cara y el distanciamiento físico siguen siendo "principios fundamentales"  en las pautas federales para prevenir nuevos brotes en los hogares de ancianos. Para mantener el distanciamiento de acuerdo con las pautas, los hogares de ancianos generalmente:

  • limitan los movimientos de los visitantes dentro del centro y exigir que vayan directamente a la habitación de su ser querido o a una zona de visita designada;
  • exigen que las visitas se programen con anticipación;
  • permiten visitas solo durante un horario determinado, y
  • regulan el número de personas que pueden visitar a un residente y el número total de visitantes que puede tener el centro a un mismo tiempo.

¿Qué más puedo hacer para reducir el riesgo para los residentes?

Considera vacunarte contra la COVID-19 y a tu ser querido que viva en un asilo de ancianos . Se ha demostrado que todas las vacunas disponibles en los Estados Unidos son seguras y efectivas para prevenir el coronavirus. La vacunación reduce en gran medida el riesgo de que las personas contraigan el virus y evita que quienes lo contraen se enfermen gravemente, según los CDC. Además, una vez que estes completamente vacunado, puedes vivir con menos restricciones, como desenmascararse en entornos privados con otras personas completamente vacunadas.

Considera la posibilidad de hacerte una prueba de COVID, independientemente de que el centro o tu estado la exijan o no.

"El acceso a las pruebas es mucho más fácil [que al principio de la pandemia], así que es una buena idea hacerse la prueba antes de ir", dice Schrack, epidemiólogo del Johns Hopkins. Y si te sientes incluso levemente enfermo, mantente alejado.

Schrack también sugiere que las visitas sean cortas y que se realicen al aire libre cuando sea posible. "Cuanto más tiempo estés en un lugar pequeño o encerrado con alguien, mayor será el riesgo de transmisión", dice.

Otra opción es hacer algunas visitas virtuales. Las plataformas de videoconferencias y llamadas como Zoom, Skype y FaceTime se han convertido en una salvación para los residentes y familias durante la pandemia, y seguir usándolas en ocasiones, incluso después que termine el aislamiento, puede reducir las oportunidades de propagación de la enfermedad.

AARP pide a los hogares de ancianos que den prioridad a las visitas virtuales entre los residentes y sus familias y que faciliten el regreso al contacto en persona.

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente en mayo del 2020, se ha actualizado para incluir nueva información.

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