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Guías para el cuidado de una persona mayor: aprovecha estos recursos e información.

 

Cómo encontrar un hogar de ancianos: investiga antes que necesites uno

Algunas instalaciones tienen brotes graves de infección, otras tienen defectos que podrían ser fatales.

Mujer visita a una mujer mayor en un hospital

ASIASELECTS/GETTY IMAGES

In English | Si buscas un hogar de ancianos de alta calidad, los consejos de los expertos son claros y contundentes: investiga.

Ellos aconsejan a los futuros residentes y a sus familias que busquen en los registros del Gobierno y hagan sus propias inspecciones de las instalaciones.

También recomiendan no apresurar la decisión. Sin embargo, muchas personas reciben el alta de los hospitales directamente hacia uno de los 15,600 hogares de ancianos del país, lo que deja poco tiempo para la investigación.

Es por esto que los cuidadores y los receptores de esa atención deberían evitar las búsquedas de último momento al familiarizarse con anticipación con las instalaciones de su área, según recomiendan las agencias gubernamentales, los grupos de la industria y los defensores de los adultos mayores en todo el país.

Limita tu búsqueda, visítalos en persona

La conclusión es que algunos hogares de ancianos tienen graves defectos, señalan los expertos. Algunos no tienen suficiente personal. Algunos sirven alimentos desagradables e insalubres.

Algunos están plagados de infecciones graves, como el caso del hogar para niños en Nueva Jersey donde once residentes con respiradores murieron el año pasado a causa de un adenovirus virulento.

Por eso los expertos advierten a las familias, los amigos y sus seres queridos que no lo posterguen.

Herramientas en línea de algunos estados

Consulta si tu estado ofrece herramientas en internet sobre las instalaciones. Algunos cuentan con ellas:

• California brinda una base de datos de búsqueda muy útil.
• Colorado cuenta con una opción fácil para presentar quejas.
• Florida te permite reportar infecciones por internet.
• Illinois ofrece instrucciones paso a paso para elegir un hogar de ancianos.
• Pensilvania publica en internet informes de inspección.
• 
Texas tiene un sitio web amigable para calcular costos.
• Virginia Occidental Legal Aid lista defensores del pueblo (ombudsmen) en todo el estado.

Nota: consulta con la oficina del defensor del pueblo de tu estado o con las agencias de salud o de la tercera edad de tu estado para obtener información específica. Enlaces en inglés.

Comienza en línea. Por suerte, hace tiempo que pasaron los días de tener que visitar las oficinas reguladoras estatales para revisar los archivos de papel. Gran parte de esa investigación se puede hacer desde la computadora de tu casa, gracias a las bibliotecas en internet con calificaciones e informes de inspección.

La más conocida es la Medicare's Nursing Home Compare  (Comparación de hogares de ancianos de Medicare), que utiliza calificaciones por estrellas del 1 a 5 y publica documentos de inspección recientes. ProPublica's Nursing Home Inspect (en inglés), un proyecto de la agencia de noticias de investigación sin fines de lucro, proporciona datos más detallados, incluidas las partes no editadas de los informes del Gobierno, y pone las calificaciones en perspectiva.

Usa sitios gubernamentales o sin fines de lucro para limitar las opciones. Una forma de no elegir un hogar es a través de los sitios en internet no administrados por Medicare ni por organizaciones sin fines de lucro respetables.

La herramienta de Comparación de hogares de ancianos de Medicare tiene fortalezas y debilidades. Richard Mollot, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Long Term Care Community Coalition (Coalición comunitaria para el cuidado a largo plazo), con sede en la ciudad de Nueva York, dice que, si no tuviera mucho tiempo para investigarlos, elegiría hogares con las calificaciones más altas, de cuatro o cinco estrellas.

Mantente cerca de casa. Una opción inteligente es buscar instalaciones ubicadas cerca de parientes y amigos, siempre y cuando estén altamente calificadas, señalaron los expertos. De esa manera, el paciente del hogar de ancianos tendrá visitas frecuentes y los empleados del centro sabrán que esos visitantes están monitoreando la atención que se brinda.

Mira si los residentes están aseados. Pero ninguna búsqueda en internet puede reemplazar las visitas a los hogares (en inglés) y la búsqueda de pistas, afirmaron los expertos.

"Escucha en los pasillos. Mira el cabello, la ropa, los dientes y las uñas de los residentes", recomendó por correo electrónico Tony Chicotel, abogado del grupo de defensa de los pacientes California Advocates for Nursing Home Reform, con sede en San Francisco.

"Las familias deben observar el ambiente y preguntarse: '¿Es el centro tranquilo y silencioso o caótico y ruidoso?'", dijo en una declaración escrita el Dr. David Gifford, vicepresidente sénior de calidad y asuntos regulatorios de la American Health Care Association. La asociación es la más grande del país en cuanto a cuidados a largo plazo.

Observa al personal. Presta atención a si el personal interactúa estrechamente con los residentes y saben sus nombres.

Las infecciones no siempre se informan adecuadamente

Los estudios han descubierto problemas en el sistema de hogares de ancianos del país.

Se estima que el 21% de los beneficiarios de Medicare sufrieron eventos adversos durante su estadía en hogares de ancianos, según un informe del 2018 de la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

En junio del 2019, los senadores Bob Casey y Pat Toomey, demócrata y republicano respectivamente, que representan a Pensilvania, filtraron la llamada "lista secreta" federal de más de 400 hogares de ancianos con registros persistentes de mala atención.

Infecciones por hongos. Un tema que suscita seria preocupación es el peligro de las altas tasas de infección en los hogares de ancianos. En septiembre del 2019, The New York Times (en inglés) informó sobre infecciones resistentes a los medicamentos, como candida auris, un hongo altamente contagioso, que se está propagando en los hogares. Pocos estados hacen un monitoreo sofisticado de tales problemas de infección, y algunos dependen de los departamentos de salud pública de los condados para recolectar datos.

Por ejemplo, se ha exigido a los hospitales de California que informen sobre las llamadas infecciones adquiridas en la atención de la salud desde el 2009, pero no se aplica ninguna ley de este tipo a los hogares de ancianos, señaló Mark Smith, vocero del Departamento de Salud Pública de California. Los hogares de ancianos en ese estado tienen la obligación de informar a su departamento y a las agencias locales de salud pública sobre los casos inusuales de enfermedades infecciosas y brotes.

Bacterias mortales. Los nuevos pacientes pueden traer infecciones directamente de los hospitales, que incluyen Clostridioides difficile (colitis seudomembranosa), que causa diarrea extrema que puede llevar a la muerte.

Una de cada once personas de 65 años o más murió de colitis seudomembranosa, una infección asociada al cuidado de la salud en el plazo de un mes desde el diagnóstico, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Se propaga por esporas diminutas que quedan en las mesitas de noche y otras superficies, por lo que es esencial una limpieza profunda.

Virus contagiosos. La influenza o gripe también puede propagarse rápidamente.

"Si estás enfermo, no vayas a ningún centro. Podrías ser más peligroso para ellos que ellos para ti", expresó Jayla Sanchez-Warren, directora de la Agencia del Área sobre el Envejecimiento de Denver, parte del Consejo Regional de Gobiernos de Denver de ocho condados.


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Descarta el "efecto candelabro"

Algunas personas pueden estar tentadas a elegir un hogar de ancianos debido a la decoración elegante —apodada el "efecto candelabro" o "el efecto araña— o porque el precio es más alto que el de otras instalaciones cercanas.

Los expertos entrevistados advirtieron que hay que descartar este enfoque.

"No creo que se pueda confiar en el costo para decidir si la atención va a ser mejor o peor", expresó Alexa Schoeman, defensora estatal adjunta para la atención a largo plazo en Texas.

Los defensores del pueblo pueden ayudarte. Ella es una de los cientos de defensores en todo el país que pueden ofrecer orientación sobre los hogares de ancianos.

"Si vas a pagar el precio de un BMW, esperas conseguir un BMW, pero tal vez te den un Chevy", advirtió Brian Lee, un antiguo ombudsman del estado de Florida que ahora dirige el grupo de defensa del consumidor llamado Families for Better Care en Florida y Texas.

En Pensilvania, Nate Wardle, vocero del Departamento de Salud del estado, escribió en un correo electrónico que los funcionarios esperan que todos los operadores de los hogares de ancianos brinden atención segura sin importar el precio que paguen los residentes.

El cuidado en hogares de ancianos siempre es costoso. El promedio nacional del 2019 para los costos mensuales de los hogares de ancianos fue de $7,513 para una habitación compartida y $8,517 para una habitación privada, de acuerdo con una encuesta de costo de atención de Genworth (en inglés) del 2019. La compañía ha vendido seguros de cuidados a largo plazo durante más de 40 años.

"He investigado hogares [en Colorado] donde a la gente le cobraban $19 por una caja de Kleenex. En algunas instalaciones, $1.50 por abrir las persianas y otros $1.50 por cerrarlas", dijo Sánchez-Warren.

Reglas complejas de pago de Medicare

Medicare paga por el cuidado en hogares de ancianos solo si cumples requisitos específicos.

La matemática es compleja. Bajo circunstancias específicas limitadas, la Parte A de Medicare, el componente de Medicare Original que incluye seguro de hospital, proporciona cobertura solo para estancias de corto plazo en centros de enfermería especializada, con mayor frecuencia en hogares de ancianos. Algunos planes de Medicare Advantage pueden ser diferentes.

El pago comienza con la orden del médico. Un médico puede enviar a tu ser querido a un centro de enfermería especializada para que reciba atención de enfermería especializada y rehabilitación después de una estadía en el hospital. Si el paciente tuvo un derrame cerebral o una lesión grave, la recuperación podría continuar allí.

En tales casos, Medicare Original puede pagar una parte del costo hasta por cien días en un centro de enfermería especializada. Pero el paciente debe ser admitido en el centro de enfermería especializada dentro de los 30 días posteriores a su salida del hospital después de haber estado hospitalizado durante al menos tres días consecutivos, y la atención de enfermería debe ser por la misma enfermedad o lesión o una enfermedad relacionada con ella.

Sin cuidados continuos. Para ser apto nuevamente para la cobertura de un nuevo hogar de ancianos, el paciente no debe ser hospitalizado ni recibir atención especializada durante 60 días. Luego, una nueva hospitalización por tres días o más puede dar inicio a otros cien días de cobertura parcial.

Sin Medicare, los adultos mayores pueden pagar de su propio bolsillo o "gastar" sus activos hasta que cumplan los requisitos para Medicaid. Las tarifas de pago privado en los hogares de ancianos pueden ser costosas, y también lo son las comodidades.

Presta atención a los detalles de las calificaciones

Cuando finalmente tomes esa decisión sobre el mejor hogar de ancianos para tu ser querido, ten cuidado de no omitir detalles en el sistema de cinco estrellas de Medicare, recomendó Roy Herzbach, defensor del pueblo regional y abogado de Legal Aid en Charleston, Virginia Occidental.

Algunos hogares ganan las codiciadas cinco estrellas, pero obtienen una o dos estrellas por su nivel de personal, una medida clave de la calidad de un hogar de ancianos, advirtió.

"O puede que tengas un hogar de una estrella donde el personal sea de cinco estrellas. Las cifras pueden ser erróneas", expresó Herzbach. Y en Virginia Occidental, que tiene una grave escasez de camas en los hogares de ancianos, esas calificaciones tienen una influencia real, agregó. "Si es de cinco estrellas, lo más probable es que tenga una lista de espera larga".

Deborah Schoch es una periodista independiente que ayudó a fundar el California Health Care Foundation Center for Health Reporting en University of Southern California. Anteriormente, trabajó durante 18 años en el Los Angeles Times.

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