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Muchos cuidadores descuidan su salud

Los costos médicos y la falta de seguro son los principales factores, según un estudio.

Hombre en silla de ruedas junto a una mujer

FRED FROESE/GETTY IMAGES

In English | Los cuidadores familiares, quienes a menudo ayudan a sus seres queridos durante años, tienen más probabilidades de descuidar su salud, según un nuevo estudio que publicó la American Psychological Association (en inglés).

Según el estudio, basado en una encuesta telefónica de 110,000 participantes realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en el 2015, aquellos que dijeron cuidar o ayudar con regularidad a un familiar o amigo con un problema de salud o discapacidad (24,034 encuestados) tenían menos probabilidades —en comparación con la población en general— de contar con cobertura de atención médica o buscar los servicios de salud necesarios. Casi dos tercios (64.5%) de los cuidadores eran mujeres.

"Los cuidadores familiares tuvieron probabilidades un 26% más altas de no tener cobertura de salud, en comparación con las personas que no realizan esta labor. Además, tenían un riesgo mucho más alto (riesgo adicional del 59%) de no ir al médico o recibir los servicios de salud necesarios debido al costo", comentó en una declaración Jacob Bentley, profesor adjunto de psicología clínica en Seattle Pacific University.


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Bentley, autor correspondiente del estudio, que se publicó en la revista Rehabilitation Psychology (en inglés), señaló que los cuidadores también corren un mayor riesgo de tener trastorno depresivo. Asimismo, tienen más probabilidades de indicar tener al menos una limitación para realizar actividades diarias debido a problemas físicos, mentales o emocionales.

Los resultados no fueron del todo inesperados. Investigaciones anteriores habían mostrado que ser cuidador puede dificultar encontrar un empleo o progresar en el lugar de trabajo; además, la necesidad de un horario flexible puede reducir los ingresos. Sin embargo, los investigadores se sorprendieron con la magnitud del problema.

"Si bien esperábamos que los cuidadores tuvieran un mayor riesgo en estas áreas, nos preocupó descubrir la magnitud de estos riesgos y las barreras que enfrentan estas personas para poder tener acceso al cuidado de la salud", comentó Bentley. "Dada la dimensión de las dificultades que implica conseguir cobertura médica y utilizar los servicios necesarios que se observó en esta muestra nacional amplia, creemos que nuestros hallazgos justifican más investigación y el posible desarrollo de servicios accesibles y de bajo costo que satisfagan las necesidades multifacéticas de los cuidadores".

Según la encuesta, casi la mitad (49.7%) de los cuidadores han llevado a cabo esta labor durante dos años o más. Y mientras más de la mitad (54.7%) brindaron hasta ocho horas de cuidados a la semana, el 22.7% lo hicieron durante 20 horas o más. El 50.6% de los encuestados proporcionaron cuidado personal (medicamentos, alimentación, vestimenta e higiene personal). El 77.1% realizaron tareas domésticas (limpieza, administración financiera y preparación de alimentos).

La gran mayoría de los cuidadores (79.3%) dijeron que no necesitaban servicios de apoyo, como clases sobre cómo llevar a cabo los cuidados, ayuda para obtener acceso a servicios, grupos de apoyo, cuidados de relevo o asesoría individual para ayudar a sobrellevar las responsabilidades del cuidado.

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