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¿Las nuevas leyes electorales cambiarán la forma de votar?

Cómo puedes saber que tu voto cuenta.

Mesa para ayudar a las personas a registrarse para votar

Caroline Brehman/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

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Votar era simple. La gran mayoría de nosotros nos despertábamos el día de las elecciones, íbamos a nuestro centro de votación local y votábamos. Nuestros mayores desafíos eran cómo llegar y decidir qué candidatos elegir.

Y luego llegó la COVID-19.

El confinamiento en Estados Unidos comenzó unos ocho meses antes de las elecciones presidenciales del 2020, y a medida que las elecciones primarias progresaban y se acercaban las elecciones nacionales, los votantes se mostraban cada vez más preocupados por la seguridad de la votación en persona.

En respuesta, los legisladores promulgaron medidas que ampliaron enormemente la capacidad de los ciudadanos para votar sin necesidad de ir a un centro de votación. Se dejó de exigir una justificación para votar en ausencia, se agregaron más buzones electorales y algunas jurisdicciones incluso permitieron la votación desde el automóvil. Además, se añadieron horas de votación temprana para que los votantes no se vieran obligados a esperar en largas filas el día de las elecciones.

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Pero en los meses posteriores a las elecciones, surgió un problema: acusaciones no comprobadas de fraude electoral generalizado. Por lo tanto, ciertos legisladores estatales decidieron hacer algo al respecto. Algunos votaron para exigir que los residentes cumplieran nuevos requisitos antes de votar, en un esfuerzo, afirmaron los legisladores, para aumentar la seguridad. Estas leyes incluyen exigir más requisitos de identificación en las urnas o en las papeletas y las solicitudes de voto en ausencia, llevar un mayor control de las listas de inscripción, recortar las horas de votación temprana, disminuir los buzones de entrega y hacer más difícil el voto por correo.

Al mismo tiempo, otros estados consideraban la evolución de la dinámica electoral como un cambio positivo, por lo que aprobaron nuevas leyes para hacer cambios permanentes que facilitaran el voto.

El resultado de todos estos esfuerzos: diferencias sin precedentes entre las formas de votar de los residentes de cada estado.

De acuerdo con el Brennan Center for Justice —el proyecto de la Facultad de Derecho de New York University que monitorea los cambios en las leyes electorales—, hasta este enero pasado, 19 estados habían aprobado 33 leyes desde las elecciones del 2020 que, según el centro, limitan el acceso al voto. Durante el mismo tiempo, 25 estados adoptaron 62 medidas que facilitan el voto.

La pregunta es entonces: ¿cuánto afectarán estas nuevas leyes la capacidad de los ciudadanos para votar, y afectarán el número de personas que votarán en las sumamente importantes elecciones de noviembre a mitad del mandato?

Tu camino hacia adelante

Los expertos dudan que estas medidas tengan un impacto significativo en la participación de los votantes este noviembre en muchos estados, pero las nuevas restricciones podrían complicar la capacidad de los votantes para votar. Los defensores electorales enfatizan que los votantes deben averiguar si se han hecho cambios en su estado y cuáles son.

“En general, uno de los mejores consejos es hacer un plan para votar”, dice Justin Grimmer, codirector del Democracy and Polarization Lab en Stanford University. El plan, dice Grimmer, debe incluir saber dónde está tu centro de votación, cómo vas a llegar allí, si el sitio es accesible para personas con problemas de movilidad y si tu estado tiene requisitos de identificación. (Ver el recuadro para obtener enlaces a sitios web y otros consejos).

Si deseas votar desde casa, consulta las reglas de voto en ausencia en tu estado. Tendrás que saber cómo solicitar una papeleta de voto en ausencia, si es necesario incluir algún tipo de identificación al devolver la papeleta, si se requiere tu firma y dónde, la manera correcta de enviar tu papeleta y si se requerirá la firma de un testigo”. Y, finalmente, al hacer este plan, quiero animar a las personas a verificar su inscripción”, dice Grimmer. Cada estado tiene un proceso diferente para verificar que estés inscrito; visita el sitio web de votación de tu estado para averiguar el procedimiento.

¿No estás inscrito actualmente? Las fechas de inscripción varían según el estado, y muchos requieren que los votantes se inscriban al menos 30 días antes de las elecciones. Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, 21 estados permitirán que los votantes se inscriban para votar el mismo día en que emiten su voto.

La política electoral

El apuro por cambiar las reglas de votación ha provocado una cobertura agresiva de los medios de comunicación y el habitual rencor partidista. Los expertos reconocen que se ha prestado más atención a las leyes que parecen restringir el acceso al voto que a las que lo amplían, pero señalan que hay una razón legítima: las leyes restrictivas son las que más podrían afectar la capacidad de las personas para votar.

“Sin duda necesitamos asegurarnos de que nuestras elecciones sean justas y de que no haya fraude”, dice Nancy Martorano Miller, profesora adjunta de Ciencias Políticas en University of Dayton. “Pero también necesitamos encontrar maneras de facilitar la votación, porque todo el sistema depende de la participación de los ciudadanos. Esa es la manera principal en la que los ciudadanos dan su consentimiento para ser gobernados, mediante el voto”.

Miller dijo que las corruptas maquinarias políticas de la década de 1890 originaron muchas de las leyes que todos estos años después rigen la inscripción de votantes, exigen que el voto sea secreto y determinan cómo verificar la identidad del votante. Agrega que es demasiado pronto para saber si algunas de las leyes electorales que se han promulgado desde el 2020 —ya sea restrictivas o expansivas— tendrán algún impacto en la participación en el 2022 y más allá.

La campaña de participación electoral de AARP, del 2022, Our Voices Decide (nuestras voces deciden), se dedica a ayudar a los votantes mayores a navegar este nuevo panorama electoral. En algunos estados, la organización ha trabajado con legisladores estatales para exigir que se aprueben medidas que amplíen —no limiten— la capacidad de votar de los ciudadanos. “Como parte de nuestra misión de facultar a las personas mayores de 50 años, AARP ha abogado durante mucho tiempo por procedimientos electorales justos y sencillos”, dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP. “Los adultos mayores deben poder ejercer su derecho constitucional al voto de manera libre, fácil y segura. Al mismo tiempo, estamos trabajando para asegurar que nuestras elecciones estén libres de fraude y abuso”.

AARP ha producido guías electorales (aarp.org/electionguides) para todos los 50 estados, además de Washington D.C., Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos, para que los votantes puedan consultar las reglas electorales de su localidad.


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Cambios estatales

El consenso entre los expertos es que Arizona, Florida, Georgia y Texas han adoptado medidas que podrían restringir la capacidad de las personas para votar.

  • Las nuevas reglas de Arizona facilitan que los funcionarios electorales eliminen a personas de las listas de votación e incluyen una disposición que permite eliminar a una persona de la lista de votación temprana si no ha votado con anticipación regularmente. Las personas también se eliminan de la lista de votación temprana si no votan en dos elecciones consecutivas. Arizona también ha aprobado una ley que exige que las personas muestren un comprobante de ciudadanía para votar. El comprobante debe ser un pasaporte, un certificado de nacimiento, un certificado de naturalización o una tarjeta tribal. Esta regla ha sido objeto de críticas considerables, y su implementación puede posponerse hasta después de las elecciones del 2022. También habrá una iniciativa en la papeleta de noviembre para aumentar los requisitos de identificación para el voto por correo y en persona.
  • Florida requiere ahora un número de licencia de conducir o los últimos cuatro dígitos del número de Seguro Social del votante para solicitar una papeleta de voto en ausencia y hacer un cambio de registro, como actualizar una dirección. Las solicitudes de papeleta de voto en ausencia requieren que la firma coincida con la firma en el registro, y ahora los votantes solo pueden solicitar papeletas de voto en ausencia en persona, con una solicitud por escrito o por teléfono. El estado también ha reducido el uso de buzones electorales. Y en vez de que los votantes puedan entregar sus papeletas las 24 horas del día, los siete días de la semana, los buzones ahora serán supervisados por funcionarios electorales y solo se podrán usar durante las horas de votación.
  • La nueva ley electoral de Georgia probablemente ha recibido la mayor atención nacional, especialmente la disposición que prohíbe que se proporcionen alimentos o agua a los votantes en fila. Pero otros elementos que podrían afectar la capacidad de las personas para votar incluyen la reducción significativa en los buzones electorales, el requisito de que la firma en la papeleta de voto por correo coincida con la firma de la persona cuando se inscribió, el requisito de mostrar una licencia de conducir, un número de identificación estatal o los últimos cuatro dígitos del número de Seguro Social del votante y la fecha de nacimiento. El estado también prohibió los centros de votación móviles a menos que el gobernador declare un desastre en el estado.
  • La ley de Texas agregó requisitos de identificación para votar por correo, incluido uno que recibió mucha atención antes de las elecciones primarias del 1.º de marzo en Texas, el primero en el país en este ciclo electoral. Esta regla exige a los votantes incluir su número de Seguro Social o de licencia de conducir en su solicitud de papeleta de voto en ausencia. Y ese número debe coincidir con el que utilizaron cuando se inscribieron para votar. Esto podría ser problemático para los votantes mayores que se inscribieron hace años y no recuerdan qué número utilizaron o para quienes se registraron antes de que se exigiera números de identificación. La nueva ley de Texas también prohíbe la votación nocturna y la votación desde el automóvil.

Al igual que en el caso de las leyes que podrían restringir el acceso al voto, la mayoría de las medidas que según los expertos tienen el potencial de facilitar el voto se centran en las reglas que rigen la votación por correo y la votación temprana.

  • California, Nevada y Vermont se unieron a Colorado, Hawái, Oregón, Utah y Washington para realizar sus elecciones por correo. Eso significa que, en estos estados, todos los votantes inscritos recibirán automáticamente una papeleta por correo. Nebraska y Dakota del Norte permiten que ciertos condados lleven a cabo elecciones por correo.
  • Connecticut, Nueva York y Washington ampliaron el derecho al voto para incluir a las personas con condenas previas por delitos graves.
  • Connecticut y Delaware promulgaron leyes que establecen la inscripción automática de votantes (AVR), mientras que Illinois, Maine, Nevada y Nueva York ampliaron sus leyes de AVR existentes.
  • Connecticut también aprobó una ley que amplía la capacidad de los cuidadores y los trabajadores que se desplazan al trabajo para emitir una papeleta de voto en ausencia. Se requeriría una enmienda constitucional para promulgar la votación en ausencia generalizada sin necesidad de presentar una justificación (la ley vigente exige que los votantes proporcionen una excusa válida para obtener una papeleta de voto en ausencia).
  • Illinois hizo permanente una política establecida durante la pandemia que permite la votación desde el auto y mediante buzones electorales.
  • Massachusetts amplió la votación temprana y por correo sin necesidad de presentar una excusa.

Consejos para votar

Estas son algunas maneras de asegurarte de que puedas votar en las próximas elecciones primarias o en las elecciones a mitad del mandato. Además, AARP actualiza con regularidad sus guías de votación en línea; visita aarp.org/electionguides para acceder a la información de tu estado.

  1. Mantente al día. Cada estado tiene un sitio web de la junta electoral que a menudo es tu puerta de acceso a toda la información sobre las elecciones que necesitas. Marca la página y ábrela regularmente para ver si las reglas o las fechas de votación han cambiado. Una manera fácil de encontrar el sitio de tu estado es en usa.gov/election-office (en inglés).
  2. Verifica. Consulta con tu estado para asegurarte de que tu inscripción electoral esté actualizada. Una manera fácil de hacerlo es visitando nass.org/Can-I-Vote. Esta herramienta de la Asociación Nacional de Secretarios de Estado proporciona un enlace directo a la página correspondiente en el sitio web electoral de cada estado donde puedes verificar si tu inscripción está actualizada. Si aún no estás inscrito, puedes encontrar las fechas límites ahí; por lo general, debes registrarte al menos 30 días antes de las elecciones.
  3. Reúne los documentos necesarios. Consulta con el sitio web electoral de tu estado para determinar si necesitas mostrar tu identificación en el centro de votación y qué tipo se requiere. La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales (ncsl.org) tiene una página web que describe las leyes de identificación para los votantes de cada estado.
  4. ¿Votarás anticipadamente? Investiga. Consulta el sitio web electoral de tu estado para ver si las reglas que rigen el voto en ausencia o por correo han cambiado: el sitio web usa.gov/absentee-voting describe cómo funcionan estos tipos de votación. Verifica también si debes incluir algún tipo de identificación en tu papeleta de voto en ausencia y asegúrate de firmar donde se indique.

Dena Bunis informa sobre temas relativos a Medicare, atención de la salud, políticas en materia de salud y el Congreso estadounidense. Además, es autora de la columna “Medicare Made Easy” para AARP Bulletin. Galardonada por su labor periodística, Bunis trabajó durante décadas para periódicos en grandes ciudades. Entre los puestos que ocupó se incluyen los de jefa de la oficina de Washington del Orange County Register y reportera sobre temas de salud y entorno laboral para Newsday.