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Un cambio en la conversación sobre las mujeres y la demencia

AARP apoya programa que informa y toma en cuenta la participación de la mujer en la salud cerebral.

Mujer con gafas parece confundida cerca de la ventana

Getty Images

In English | En la medida en que población envejece, se calcula que el número de personas que viven con demencia aumentará drásticamente. Actualmente, más de 6 millones de personas en Estados Unidos tienen algún tipo de demencia, lo que incluye la enfermedad de Alzheimer, y esas cifras van en aumento a un ritmo alarmante en todo el mundo.

El impacto es devastador, no solamente entre los enfermos, sino también entre quienes los cuidan. Las mujeres se encuentran en el centro de esta crisis. ¿Por qué? Porque dos terceras partes de las personas en Estados Unidos con la enfermedad de Alzheimer son mujeres, y más del 60% de quienes cuidan a personas que padecen de esta enfermedad, y de demencia, son mujeres. Se calcula que para las mujeres en EE.UU., la carga económica de la demencia es de $91,100 millones. Creo que AARP puede desempeñar un papel esencial para ayudar a resolver estos desafíos.

Por eso, me complace haberme unido el año pasado a Brain Trust, cuya presidenta es la exprimera dama Laura Bush. Este fideicomiso, establecido para mujeres por el grupo UsAgainstAlzheimer’s, está dedicado a transformar la manera en la que las mujeres perciben, piensan y hablan de la salud cerebral.

Este mes, AARP —junto con el Center for the Future of Aging de Milken Institute y UsAgainstAlzheimer’s— realizará una reunión de Brain Health Partnership enfocada en la prevención, lo que incluye las medidas que las mujeres pueden tomar para mantener su mente aguda y reducir el riesgo de deterioro cognitivo.


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Además, en mayo, AARP publicará un informe junto con Women’s Alzheimer’s Movement de Maria Shriver, llamado “It’s Time to Act: The Challenges of Alzheimer’s and Dementia for Women”. Este informe refleja las perspectivas de líderes de opinión en asuntos científicos y de política sobre las maneras de abordar la crisis de la enfermedad de Alzheimer entre las mujeres.

Después de la publicación del informe, lanzaremos una iniciativa para que las mujeres participen directamente. La campaña las animará a participar en el Be Brain Powerful 30-Day Challenge (Desafío de 30 días para fortalecer el cerebro). Todos los días, las participantes recibirán un correo electrónico con sugerencias para ellas y sus familias. Esperamos que te unas a nosotros el mes entrante. Desafíate en StayingSharp.org (en inglés).

AARP tiene un compromiso a largo plazo con la salud cerebral. Implementamos una estrategia de tres partes enfocada en prevenir, atender y curar. Nuestros objetivos son reducir los riesgos de deterioro cognitivo, crear oportunidades para personas que viven con demencia y sus cuidadores, y forjar esperanzas para el futuro por medio de inversiones que ayuden a encontrar una cura.

Formamos el Consejo Mundial sobre la Salud Cerebral para reunir a científicos, médicos, investigadores y especialistas en política pública de todo el mundo para hablar sobre los últimos avances en el estudio de la salud cerebral. El objetivo es llegar a un consenso sobre los tratamientos que funcionan y convertir información científica esencial sobre la salud del cerebro en cosas sencillas que las personas pueden hacer todos los días para ayudar a mantener aguda la mente durante toda la vida.

Las mujeres representan dos tercios de los casi 6 millones de personas en EE.UU. con la enfermedad de Alzheimer

Fuente: “Sex and gender differences in alzheimer’s disease dementia”, Psychiatric Times

También, invertimos $60 millones en el Dementia Discovery Fund a fin de pagar por investigación y desarrollo con la intención de desarrollar tratamientos avanzados, y a la larga, una cura para la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Además, nuestra plataforma digital Staying Sharp contiene muchos consejos para ayudar las personas a proteger y fortalecer el cerebro.

En AARP, reconocemos que no podemos quedarnos de brazos cruzados y esperar hasta que se encuentre una cura. Tenemos que trabajar para reducir el riesgo, mejorar los cuidados y ayudar a las personas a mantener sano el cerebro en la vejez.

Muchos especialistas piensan que hasta un tercio de los casos de demencia pueden prevenirse o aplazarse si se modifican los factores de riesgo relacionados con el comportamiento. Calculan que si podemos demorar el inicio de la demencia solo cinco años, podemos reducir la tasa de prevalencia a la mitad.

Comprométete a poner de tu parte para mantener la salud cerebral. Hay mucho en juego, en particular para las mujeres, quienes llevan la carga más pesada cuando alguien padece demencia.

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