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Cómo me ayudaría el 'Navegador de beneficios de salud para veteranos', de AARP

Consulta y recibe beneficios sin tanta confusión ni dolores de cabeza.

Dos mujeres sentadas en una mesa mirando una computadora

Getty Images

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Inscribir a mi padre en el sistema de beneficios de atención médica del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) fue muy difícil para mí, pero persistí hasta que él recibió el apoyo y los servicios críticos que le correspondían. Suelo aconsejar a otros cuidadores familiares que se informen sobre los beneficios del VA que pueden recibir sus seres queridos o incluso ellos mismos. Intento darles ideas y consejos realistas sobre el modo de orientarse en el sistema del VA, que no es nada fácil. Ahora AARP ofrece un “Navegador de beneficios de salud para veteranos y familias de militares” que es gratuito y se ha actualizado recientemente para facilitar el acceso a esos beneficios.

Mi abuelo C.V. Goyer prestó servicio en el Ejército, en el Cuerpo Aéreo del Ejército y en la Fuerza Aérea. Cuando me hice cargo de su cuidado en la década de 1980, él estaba inscrito en el sistema de beneficios de salud de la Administración de Veteranos (VA), aunque en aquel entonces había mucho menos apoyo disponible para su cuidado.

Décadas después, me hice cargo del cuidado de mi padre, Robert Goyer, que era veterano de la Segunda Guerra Mundial (recibió la Estrella de Bronce por combatir con la 10.ª División de Montaña en Italia), estuvo en la Reserva del Ejército y se reincorporó al servicio activo durante la guerra de Corea. Después dejó el Ejército, obtuvo su doctorado y se convirtió en profesor universitario. Disfrutó de una larga carrera en el ámbito académico, que incluía beneficios de atención médica. Nunca recurrió a ninguno de los beneficios para veteranos que tanto le costó ganar, hasta que necesitó audífonos cuando se acercaba a los 90 años.


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Un proceso complicado

Para entonces, él padecía la enfermedad de Alzheimer y yo era su cuidadora principal. Me dispuse a inscribirlo en el sistema de atención médica del VA, lo cual me resultó arduo y frustrante a pesar de haber trabajado en el sector del envejecimiento durante toda mi carrera.

No conocía la terminología. No tenía ni idea de lo que era un formulario DD-214, su certificado de baja y el documento clave necesario para inscribirlo en el sistema de beneficios del VA.

La burocracia del VA es complicada. Me costó mucho conseguir que respondieran mis preguntas y tramitaran su solicitud. Fue desalentador y me llevó mucho tiempo, pero me mantuve firme y finalmente logré inscribirlo.

Inscribir a mi padre en el sistema de atención médica del VA fue uno de mis mayores logros como cuidadora, así que me alegro de no haberme resignado. Además de los audífonos, al final recibió una excelente atención médica primaria a domicilio (una gran ayuda en lo que respecta a su cuidado en casa), auxiliares de cuidados en el hogar, medicamentos, equipos médicos, rampas de acceso, cuidados de relevo, fisioterapia, cuidados terminales y mucho más, sin costo alguno para él. Estos recursos fueron esenciales para poder atenderlo en casa hasta que murió a los 94 años.

No se aprovechan lo suficiente los beneficios del VA

Dado que los beneficios de salud del VA representaron un gran cambio para nosotros, considero que es mi misión personal ayudar a otros cuidadores familiares y a los veteranos a su cargo a inscribirse y recibir la atención médica que tanto merecen.

Es asombroso que si bien casi el 60% de todos los veteranos tienen derecho a recibir servicios de atención médica del VA, menos de la mitad de quienes gozan de este derecho los reciben, según un estudio a cargo de Rand. Sin embargo, la calidad de la atención que brinda el VA es generalmente igual o mejor que la que se brinda en el sector privado. Otro estudio que llevó a cabo el Centro para Mujeres Veteranas del VA concluyó que las mujeres veteranas de 50 años o más son el grupo con menos probabilidades de utilizar los beneficios que les corresponden.

Es por eso que AARP ha creado su “Navegador de beneficios de salud para veteranos y familias de militares” con el fin de ayudar a los veteranos y a las familias de militares a orientarse en el laberinto de los beneficios de atención médica. Me complace ayudar a difundir este fantástico recurso que acaba de actualizarse. Habría facilitado mucho mi labor de cuidadora, y espero que resuelva las dificultades de muchos otros cuidadores.

¿Qué es el 'Navegador de beneficios de salud para veteranos y familias de militares', de AARP?

El “Navegador” de AARP es un recurso gratuito y centralizado que combina información y recursos valiosos para ayudar a los veteranos, a las familias de militares y a sus cuidadores a encontrar sus opciones de atención médica.

¿Cómo ayuda el “Navegador” de AARP a los veteranos y sus cuidadores?

Comprender las opciones, los requisitos de participación y el proceso de solicitud de los beneficios de salud del VA puede resultar abrumador. El “Navegador” ofrece información esencial sobre los beneficios de atención médica del VA y del Departamento de Defensa (DOD).

El navegador te permite:

  • Obtener más información sobre los beneficios de atención médica que proporcionan el VA y el DOD.
  • Comprender cómo reunir los requisitos, presentar una solicitud e inscribirte para recibir atención médica del VA.
  • Comprender el modo de combinar estos beneficios de atención médica con Medicare y Medicaid para ampliar tus opciones.
  • Determinar el modo de obtener ayuda de representantes que tienen experiencia y conocimiento del proceso del VA para otorgar beneficios.

¿Qué ha cambiado en la última versión del “Navegador”?

El “Navegador de beneficios de salud para veteranos y familias de militares”, de AARP, se amplió para ayudar a los veteranos y a sus familias a acceder a los programas y servicios de atención médica especializada del VA en las siguientes áreas:

  • Programa de atención médica para mujeres veteranas
  • Servicios especializados de salud emocional y mental
  • Servicios especializados de atención dental, oral, auditiva y de la vista
  • Programa de asistencia para los cuidadores familiares (que puede brindar un apoyo crucial a los cuidadores)

¿Cómo puedo saber si el veterano a mi cargo es apto para recibir beneficios?

Suelo conversar con cuidadores que se sienten frustrados porque han recibido información contradictoria de diversas fuentes sobre la posibilidad de que el veterano pueda recibir los beneficios. Consulta la información del “Navegador” para conocer los requisitos para acceder a los distintos beneficios. Si aún no estás seguro, ponte en contacto con uno de los recursos que se indican en el “Navegador”, como la línea gratuita permanente de asistencia de beneficios de salud para veteranos (877-222-8387) o una organización de servicios para veteranos (VSO). Nunca supongas que alguien tiene derecho o no a recibir beneficios hasta que obtengas respuestas y ayuda de quienes están preparados para asistirte en el proceso.

¿Dónde puedo conseguir una copia del “Navegador de beneficios de salud para veteranos y familias de militares”, de AARP?

Puedes descargar el “Navegador” de forma gratuita en NavegadorSaludVeteranos.

Amy Goyer es una experta de AARP en asuntos de la familia y el cuidado de los seres queridos y autora del libro Juggling Life, Work and Caregiving. Estuvo a cargo de su abuelo y su padre, ambos veteranos, quienes, en conjunto, prestaron servicio en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Te puedes conectar con Amy en Facebook, Twitter, en la comunidad de AARP en internet y en el grupo de AARP para cuidadores familiares en Facebook.