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¿Es seguro festejar Halloween este año? Los expertos dan su opinión

Con las precauciones adecuadas, prepara tu disfraz, los dulces y disfruta de una evento espeluznante.

Un adulto pone caramelos en la canasta de un niño en Halloween

Getty Images

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El año pasado, debido a la COVID-19, nos vimos obligados a ser creativos en Halloween. Había toboganes para entregar golosinas sin hacer contacto y mesas al aire libre con dulces. Algunos, especialmente los mayores de 50 años, que corren un mayor riesgo, decidieron no participar.

Este Halloween será mucho menos aterrador, al menos en lo que respecta al coronavirus. Aunque las recomendaciones oficiales del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) continúan cambiando, los expertos han dado su aprobación para que disfrutemos de esta terrorífica fiesta.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, recientemente dijo que está bien celebrar Halloween si se hace de manera segura, sobre todo en el caso de las personas vacunadas contra la COVID-19. “Creo que, especialmente si estás vacunado, puedes salir a festejar”, dijo Fauci en el programa State of the Union de CNN.

Pero por supuesto, debes tomar ciertas precauciones.

“No dudes, si puedes estar al aire libre. Evita las multitudes. No recomiendo ir a una fiesta de Halloween con mucha gente, pero creo que debemos dejar que salgan nuestros hijos a pedir dulces en grupos pequeños", dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en una entrevista reciente en el programa Face the Nation de CBS.

Los adultos mayores pueden disfrutar de Halloween tomando algunas precauciones, dice Vivek Cherian, un especialista en medicina interna de Amita Health, con sede en Baltimore, Maryland. El consejo que da a las personas mayores de 50 años, estén o no vacunadas, es que mantengan la distancia física, reduzcan las reuniones de grupos grandes y usen mascarilla.  Los expertos también aconsejan tomar parte solamente en actividades al aire libre, como salir a pedir caramelos, dar paseos en carretas o visitar huertos de calabazas.

“En conclusión, participa en los eventos de Halloween este año, pero sé precavido”, dice Cherian.

Disfruta de Halloween, pero toma precauciones

Medidas de seguridad para Halloween

¿Es seguro repartir dulces? Sí. Conviene que uses una mascarilla (¡no como parte de un disfraz!) cuando abras y cierres la puerta, para protegerte y proteger a otros.

¿Es seguro salir a pedir caramelos con mis nietos? Sí. Considera usar una mascarilla para protegerte y proteger a los niños que no estén vacunados. Intenta evitar los lugares concurridos.

¿Puedo contraer COVID-19 si toco las golosinas? Es improbable. Los expertos médicos dicen que la COVID-19 se transmite principalmente a través de las gotitas respiratorias y no por medio de las superficies.

¿Es seguro ir a una fiesta de Halloween? Posiblemente. Las reuniones al aire libre son más seguras que las congregaciones en espacios cerrados. Evita los lugares concurridos en el interior. Si estás en un ambiente cerrado, asegúrate de usar una mascarilla.

A diferencia del año pasado, cuando pedir dulces de puerta a puerta se consideraba una actividad de alto riesgo, esta y otras actividades al aire libre seguramente son las mejores opciones de bajo riesgo. Las reuniones en espacios cerrados constituyen un mayor motivo de preocupación. Los expertos sugieren considerar factores como el estado de vacunación de los asistentes, el número de invitados y la ventilación. Un evento en un lugar cerrado puede ser aceptable si los asistentes están vacunados, o puede ser arriesgado si tú u otras personas no lo están.

No hay ninguna situación totalmente sin riesgo, dice Cherian, pero durante los últimos 18 meses los científicos han descubierto que la transmisión del coronavirus por contacto no es tan inquietante como los expertos sospecharon al principio. La propagación aérea, especialmente en el caso de la variante delta más contagiosa, es mucho mayor.

“El problema siempre ha sido, y continúa siendo, el contagio a través de las gotitas respiratorias [y] por contacto directo”, dice Cherian. “Sigue usando tu mascarilla al salir a pedir golosinas, pero no debes preocuparte de que el virus esté en los dulces y se propague después”.

Es importante que los adultos usen mascarilla para protegerse y proteger a quienes los rodean, particularmente a los niños, de los cuales, muchos todavía no pueden recibir la vacuna , explica Cherian.

“Los datos han demostrado que, en el caso de la variante delta, aunque uno esté vacunado y se contagie después de la vacunación (sin importar si la persona presenta o no los síntomas), básicamente tiene la misma carga viral en su nasofaringe que las personas que no se han vacunado.  Esta puede transmitirse inadvertidamente a otros si no se toma las debidas precauciones”, indica Cherian.

Foto de Lynn Ganter con un disfraz de enfermera

Cortesía de Lynn Ganter

Halloween es una de las fiestas favoritas de Lynn Ganter.

A Lynn Ganter, de 59 años, de Carlsbad, California, siempre le ha encantado Halloween. Le gusta disfrazarse y festejar en los bares y clubes locales con otros que, como ella, adoran esta fiesta. Después de pasar Halloween tranquilamente en su casa durante varios años, planeaba celebrarlo en forma en el 2020. Sin embargo, la pandemia arruinó sus planes, y el resto de la temporada festiva.

Ganter y su novio intentaron disfrutar al máximo. “Sacamos sillas afuera y cuando los niños se acercaban lanzábamos dulces a sus bolsas”, dice.

A Ganter también le fascinó los complicados toboganes que construyeron sus vecinos para repartir caramelos y mantener el distanciamiento social. Pero no fue lo mismo. Este año se ha vacunado y espera reanudar su tradición de disfrazarse y salir a celebrar. Está considerando disfrazarse de enfermera con un letrero ingenioso burlándose de la COVID.

“Todos hemos perdido un año de nuestra vida”, dice. “Tengo casi 60 años y siento que se me agota el tiempo para hacer cosas. Quiero volver a salir y disfrutar”.

Pero a Ganter también le preocupa transmitir el virus a otras personas sin saberlo.

Disfraces, hogueras y cartas de tarot 

Foto de la instructora de zumba Suki Hing

Suzanne “Suki” Hing

La instructora de zumba Suki Hing planea disfrazarse para sus clases.

En Norfolk, Virginia, Suzanne “Suki” Hing, de 50 años, sintió el impacto de la COVID durante Halloween el año pasado. Hing es una instructora de zumba que da clases de ejercicio y baile en silla en comunidades de adultos mayores.

El año pasado, las clases ya se habían reanudado para Halloween, pero hubo pocos participantes. Hing supone que la gente tenía miedo. Para este año ha planeado clases temáticas en las que ella y los asistentes se disfrazarán.

Pero el impacto del 2020 y el aislamiento que muchos adultos mayores sintieron durante ese período no se pueden revertir. “Esta pandemia sin duda nos ha cambiado en más de un sentido”, dice Hing.

Patti Woods, lectora de tarot profesional, dice que Halloween es su fiesta favorita. Al igual que otras personas, la residente de 51 años de Trumbull, Connecticut, intentó aprovechar el año pasado al máximo, pero incluso su hoguera tradicional al aire libre, que adaptó fácilmente para el distanciamiento social, le pareció un fracaso. Muchos de los invitados parecían indecisos, explica.

Espera que este año todo vaya mejor. Woods planea hacer lecturas de cartas de tarot por la mañana y encender la hoguera por la noche. “Creo que las personas se sentirán un poco más cómodas este año, así que espero contar con más amigos alrededor de la hoguera”, señala.

En el otro extremo del país, en San Diego, California, los Odom —Jeri, de 68 años, y Robert, de 60 años— han reducido su acostumbrada fiesta de Halloween y han transformado su hogar en una auténtica casa embrujada. Quieren disfrutar de Halloween pero planean tomar medidas para protegerse y proteger a quienes los rodean. 

“Estamos vacunados, pero seguimos siendo conscientes de la COVID”, dice Robert Odom. “Hemos tomado precauciones, entre esas limitar nuestra lista de invitados, proporcionar desinfectante para manos y contar con áreas al aire libre para que nuestros invitados puedan mantener el distanciamiento social”.

Los médicos expertos dicen que la manera de festejar Halloween de manera segura es igual a otros eventos sociales.

“Si estás completamente vacunado, usas una mascarilla y evitas las reuniones grandes”, dice Cherian, “lo más seguro es que no tengas problemas en participar en eventos de Halloween”.

Carlett Spike contribuye con artículos sobre temas raciales, salud y alimentación. Sus trabajos han aparecido en PreventionShondaland y Columbia Journalism Review.

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